Jordens mindste kamæleoner i Madagaskar | Earth

Et forskerhold har opdaget fire nye små kamæleonarter i Madagaskar. De er verdens mindste kamæleoner og nogle af de mindste krybdyr, der findes, fremgår det af en artikel, der blev offentliggjort den 15. februar i onlinetidsskriftet PLoS ONE.

Nu er de ikke helt så små som den faktiske størrelse.

Alle fire arter tilhører slægten Brookesia, en gruppe af små krybdyr, der almindeligvis er kendt som bladkamæleoner, og som findes på Madagaskar. De fire arter ligner hinanden, men forskerne har foretaget genetiske analyser for at bevise, at de i virkeligheden er fire forskellige arter.

Af de fire arter – Brookesia confidens, B. desperata, B. micra og B. tristis – er B. micra den mindste og bliver kun omkring en tomme lang. B. micra findes kun på en ø kaldet Nosy Hara, ud for Madagaskars nordlige kyst. Det hold, der opdagede arten, mener, at der kan være tale om et ekstremt tilfælde af ø-dværgvækst, hvor arter udvikler miniature-størrelser muligvis på grund af minimale ressourcer.

Her er et større billede af en ung B. micra på hovedet af en tændstik. Credit: Frank Glaw, Jörn Köhler, Ted M. Townsend, Miguel Vences

Forskerholdet blev ledet af Frank Glaw fra den zoologiske statssamling i München i Tyskland. I en pressemeddelelse sagde Glaw

Den ekstreme miniaturisering af disse dværgreptiler kan være ledsaget af talrige specialiseringer af kropsplanet, og dette udgør et lovende område for fremtidig forskning. Men det mest presserende er at fokusere bevarelsesindsatsen på disse og andre mikroendemiske arter på Madagaskar, som er stærkt truet af skovrydning.

Navnet B. tristis er afledt af “triste”, det franske ord for trist; arten blev fundet i et lille stykke skov nær en ekspanderende by, ifølge BBC.

De fulde resultater kan findes i open-access-tidsskriftet PLoS ONE.

Bottom line: Verdens mindste kamæleonarter er blevet opdaget på Madagaskar. De er de mindste kamæleoner og nogle af de mindste krybdyr, der findes, ifølge en artikel, der blev offentliggjort den 15. februar i onlinetidsskriftet PLoS ONE.

Laura Dattaro kom til EarthSky fra Baltimore City Paper, hvor hun fortsat er medredaktør, og fra @ldattaro på Twitter. Hun er uddannet i 2009 fra University of Delaware med eksamensbeviser i engelsk og musik og ser videnskab som en måde at forene menneskeheden bag et større gode på, ud over at det simpelthen er den fedeste ting at læse og skrive om. Hun bor i øjeblikket i Baltimore.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.