Hvorfor jeg begyndte at spise kød igen efter 17 års vegetarisme

Hvordan jeg skiftede mening

Sundheden og etikken ved at spise er kompleks

Foto: Idella Maeland/Unsplash

Jeg blev vegetar, da jeg var otte år gammel, cirka tre måneder før min niende fødselsdag.

Jeg havde læst en artikel om vegetarisme i American Girl magazine, et tidsskrift, som otteårige piger ofte abonnerer på. Da jeg læste artiklen, var der noget, der slog klik i min hjerne. Jeg var ikke sikker på hvorfor, men vegetarisme gav mening for mig. Jeg gik hen til min mor senere samme dag og spurgte hende, om jeg kunne holde op med at spise kød.

Hun var ret modtagelig over for tanken og mindede om, at hun også havde haft lyst til at holde op med at spise kød som barn, men sagde, at hun var blevet hånet af sin egen familie, som insisterede på, at hun ville blive syg, hvis hun holdt op med at spise kød. Min mor var ivrig efter at støtte min kropslige autonomi på en måde, som hendes egne forældre ikke gjorde, og hun fortalte mig, at beslutningen om at spise kød var helt op til mig.

Vi gik i supermarkedet og købte bønner og ris, tofu-hunde, vegetabilske burgere, edamame og linser. Min mors største bekymring over min beslutning var, at jeg ikke fik nok protein, hvilket jeg snart lærte var en almindelig bekymring blandt dem, der ikke var bekendt med en vegetarisk kost.

Senere i den uge gav hun mig Peter Singers bog Animal Liberation (Dyrenes befrielse). Selv om bogen måske var en smule tæt (og intens) for en person i den alder, var den en øjenåbner for mig. Jeg elskede dyr, og det faktum, at de led så unødigt for vores skyld, virkede som en forfærdelig grusomhed på mig.

Jeg besluttede mig for at blive aktivist, meldte mig ind i PETA og placerede de “kød er mord”-klistermærker, som de sendte mig, overalt. Som teenager blev jeg fan af The Smiths’ album af samme navn fra 1985. Da jeg så, at der manglede vegetariske muligheder i kantinen på min mellemskole, skrev jeg et brev til skoledistriktets inspektør og bad om ændringer i menuen.

PETA sendte mig dvd’er med optagelser inde fra fabriksfarme, og de pinefulde skrig fra lidende køer, kyllinger og svin blev brændt ind i min bevidsthed. Jeg forstod ikke, hvordan nogen overhovedet kunne spise kød. Efter et stykke tid virkede det ikke engang som mad for mig længere – mere som en blodigt biologisk fare.

Det er meget nemmere at spise en fedtfattig kost som vegetar, og jeg tænkte, at det gjorde vegetarisme sundere.

Med tiden holdt jeg op med at være fan af PETA, selv om jeg stadig troede stærkt på min vegetarisme mange år senere. Jeg kom ind i mange diskussioner med lidenskabelige kødspisere, og jeg begyndte at se, at etikken i grupper som PETA var langt mere ekstrem end min egen faktiske overbevisning. Det afholdt mig dog ikke fra at fortsætte med min kost.

Når nogen spurgte mig, hvorfor jeg ikke spiste kød, var jeg hurtig til at tage en debat med dem. Jeg lavede en masse research og lærte nogle hovedpunkter, der forsvarede min livsstil udenad, udenad. Jeg bragte dem op så ofte, at det blev en vane:

Grusomhed

Hvorfor skal vi spise kød, når der er andre muligheder til rådighed? Hvorfor forårsage unødig lidelse for følende væsener?

Den måde, vi masseproducerer kød på i den moderne verden, er utvivlsomt grusom. Der er masser af beviser for, at dyr oplever smerte og lidelse på fabriksfarme. For mig virkede dette som den mest indlysende grund til at være vegetar. Jeg elskede dyr, og jeg kunne ikke lide tanken om at påføre dem smerte.

Sundhed

Mange mennesker mener, at en vegetarisk kost er sundere, og det gjorde jeg bestemt også, da jeg var vegetar. Det er helt sikkert muligt at være meget sundt på en vegetarisk eller vegansk kost. Det er meget nemmere at få protein, end folk er klar over, og det er muligt at supplere ting som B12-vitamin.

Da jeg var vegetar, troede jeg, at ting som høje kræft- og hjertesygdomsrater var stærkt forbundet med et overdrevent kød- og mælkeforbrug. Når alt kommer til alt, er fedt den skyldige, ikke sandt?

Det er meget nemmere at spise en fedtfattig kost som vegetar, og jeg tænkte, at det gjorde vegetarisme sundere, sammen med et fravær af at indtage ting som hormoner og antibiotika, der fodres til husdyr på fabriksfarme.

Sult

Der bruges over 10 pund planteprotein til at producere et pund oksekødsprotein. Ville det ikke være bedre at fodre disse planter direkte til mennesker i stedet for til husdyr? En Nature-artikel fra 2014 viste, at der kunne tilføjes 70 % flere fødevarer til verdens fødevareforsyning, hvis vi gjorde dette.

Dette virkede som en no-brainer for mig. Hvorfor fodrede vi køerne med alt dette korn, når vi kunne fodre sultne mennesker med det? Dette er endnu et perspektiv, ligesom perspektivet om dyremishandling, som virkelig rørte ved mine hjerter.

Klima

Der er et ret godt argument for, at kødproduktion er miljømæssigt ubæredygtig. Fabriksfarme bidrager helt klart til udledningen af drivhusgasser, og kødindustrien er en stor bidragyder til skovrydning.

Jeg blev opmærksom på klimaforandringer omkring samme tid, hvor jeg blev vegetar, og en vegetarisk kost syntes at passe lige ind i en livsstil, der bekæmper klimaforandringer.

Med tiden begyndte jeg at indse, at etikken og bæredygtigheden af fødevarer var meget mere kompliceret, end jeg oprindeligt troede.

Jeg gik fra en fanatisk vegetar til en mere rolig vegetar til en vegetar, der ofte blev irriteret over andre fanatiske vegetarer eller veganere, som var militante påmindelser om min egen ekstreme tale og opførsel som barn.

Jeg brugte tid på at tale med folk, der så kødspørgsmålet på en anden måde end den, jeg så det. Da jeg først lod mig selv holde mere løst på mine overbevisninger, begyndte jeg at indse, at de ofte havde gode pointer, når vi diskuterede emnet. Til sidst tog jeg skridtet og begyndte at spise kød igen.

Efter at have leget med tanken om at genindføre kød i min kost i et stykke tid, havde jeg et øjeblik med mod, da jeg var til brunch med en veninde: Jeg besluttede mig for at bestille canadisk bacon i et indfald.

I forventning om en potentiel dårlig reaktion fra et fordøjelsessystem, der ikke var vant til at håndtere kød, spiste jeg langsomt og bevidst. Baconen var ikke det bedste i verden, besluttede jeg, men den var ret god.

Jeg havde det fint efter måltidet og endte ikke med at blive syg alligevel. På min næste tur i butikken efter dagligvarer købte jeg et kyllingebryst.

Grusomhed

Det, der virkelig begyndte at ændre min holdning til argumentet om grusomhed, var oplevelsen af at tale med folk, der jager vildt.

Interesseret i naturen og primitive færdigheder som hobby endte jeg med at læse artikler og lytte til podcasts om jægere og overlevelsesjægere. Mens jeg arbejdede på økologiske gårde, endte jeg med at hænge ud i skoven med jægere og se dem rense og tilberede de dyr, de spiste.

De, der jager vildtlevende vildt, hævder nogle gange, at det at dræbe et vildt dyr faktisk er en handling af medfølelse, fordi et dyr i naturen sandsynligvis vil have langvarige lidelser, før det dør på grund af sygdom, alderdom eller fordi det bliver ædt af et rovdyr. En hurtig død ved en kugle er meget mindre smertefuld.

Samlet set er jeg holdt op med at se etikken i at spise kød som sort og hvid.

Døden er også en del af livets naturlige cyklus. Intet ønsker at dø, men alting gør det alligevel. Mine egne følelser for moral og spiritualitet ændrede sig med tiden, og mine følelser for at spise kød begyndte også at ændre sig.

Så fik jeg at vide, at Dalai Lama spiser kød, og at Gandhi, som jeg troede, var en berømt vegetar, også spiste kød nogle gange. Jeg lærte, at det at spise en plantebaseret kost heller ikke helt forhindrede grusomhed mod dyr. Mange dyr lider også skade i processen med plantebaseret fødevareproduktion.

Samlet set holdt jeg op med at se etikken i at spise kød som sort og hvid.

Jeg synes stadig, at fabriksfarme er unødvendigt grusomme, men jeg har lært, at der findes mere medfølende måder at opdrætte dyr til fødevarer på, og jeg ser ikke længere den handling at spise et dyr som værende grusom i sig selv.

Sundhed

Selv om man bestemt kan få tilstrækkeligt med protein fra plantebaserede kilder, er kød en yderst bekvem kilde til protein og aminosyrer samt andre vigtige næringsstoffer som B-vitaminer, zink og jern.

Da jeg i årenes løb lærte mere om ernæring, begyndte jeg at få forskellige opfattelser af, hvad der udgør en sund kost for mennesker. Jeg holdt op med at tro på, at et overskud af fedt i den amerikanske kost var årsagen til mange udbredte kroniske helbredsproblemer, og blev overbevist om, at indtagelse af et overskud af kulhydrater og sukkerstoffer var en mere sandsynlig synder.

Jeg havde ingen problemer med at få protein som vegetar, men da jeg først begyndte at forsøge at spise en kost med et højere indhold af protein og fedt og et lavere indhold af kulhydrater, begyndte jeg at indse, at kød var en meget mere bekvem proteinkilde, fordi det har et lavere indhold af kalorier og kulhydrater end mange plantebaserede proteinkilder.

Jeg fandt også ud af, at jeg havde det bedre med at spise på denne måde.

Jeg begyndte at tænke, at madens kvalitet betød mere end madtypen.

En kost, der er højere i fedt og protein og lavere i kulhydrater, giver mig et mere konstant energiniveau og færre følelser af sult og træthed. At spise kød igen forbedrede også mine jernniveauer, hvilket var overraskende for mig. Hvorfor? Jeg spiste masser af jernrige bladgrøntsager som vegetar. Men jeg lærte senere, at kroppen lettere optager det hæmejern, der findes i kød, i modsætning til det ikke-hemejern, der findes i grøntsager.

Jeg lærte også, at det er muligt at købe kød, der ikke er opdrættet på fabriksfarme og pumpet fuld af hormoner og antibiotika. Jeg prøvede kød af højere kvalitet, og jeg kunne bedre lide det end det billigere, fabriksopdrættede kød.

Jeg begyndte at tænke, at madens kvalitet betød mere end typen af mad.

Sult

Jeg ser nu sulten i verden mere som et distributionsproblem end som et forsyningsproblem. Økonomisk ulighed er en langt større faktor for fødevaremangel end manglende fødevareproduktion. Det er således ikke, at verden ikke producerer nok mad til at brødføde alle – det er, at maden ikke når frem til de sultne mennesker.

I USA bliver f.eks. omkring halvdelen af alle produkter smidt væk, før nogen får mulighed for at spise dem. Og derfor mener jeg ikke længere, at sult er et praktisk problem; det er et spørgsmål om vores værdier som kultur og som mennesker. Det handler om, hvad der er vigtigt for os, og hvor vi prioriterer.

Klima

Omkring 13-18% procent af de globale menneskeskabte drivhusgasemissioner kommer fra husdyrbrug, mens omkring 64% kommer fra fossile brændstoffer. I USA kommer kun ca. 3 % fra animalsk landbrug, mens 80 % kommer fra fossile brændstoffer.

Selv om kødindustrien er en faktor i klimaændringerne, er det ikke den eneste faktor, og det er bestemt ikke den største faktor. Selv hvis vi stoppede al kødproduktion i dag, ville klimaet faktisk stadig være i problemer, selv om vi stoppede al kødproduktion i dag. Der er langt større syndere at bekymre sig om, når det gælder udledning af drivhusgasser.

Jeg tror faktisk, at det ville være bedre for klimaet, hvis vi spiste mindre kød, men dette argument har en tendens til at forsimple den videnskabelige side af sagen. Alligevel går jeg ind for at spise kød med måde og finde måder at producere kød på mere bæredygtigt.

Sådan spiser jeg nu

Jeg spiser stadig en stærkt plantebaseret kost, men jeg spiser meget mindre majs, hvede, soja og sukker, end jeg gjorde tidligere. Kød er nu en fast del af min kost, men jeg spiser det meget mindre end den gennemsnitlige amerikaner.

Min etik fortsætter med at udvikle og ændre sig i takt med, at jeg udvikler og ændrer mig som person.

Jeg foretrækker kylling, fisk og svinekød, mens jeg har mindre smag for kød fra drøvtyggere som oksekød, vildt og fårekød. Nogle vil hævde, at fisk er sundere, eller at det er mere bæredygtigt at spise kylling end at spise noget som oksekød (fordi drøvtyggere producerer mere metan), men jeg baserer mine valg mere på personlige præferencer end på sundhed eller bæredygtighed.

Og efter alt dette må jeg indrømme, at jeg stadig kan tage fejl om alting. Jeg er ikke læge eller videnskabsmand, og de konklusioner, jeg er kommet frem til om sundhed og bæredygtighed, kan være helt fejlbehæftede. Mit moralske kompas kunne også være forkert. Måske har jeg udviklet mig til at blive et mindre etisk menneske, snarere end et mere åbent sind. Min etik udvikler og ændrer sig fortsat i takt med, at jeg udvikler mig og ændrer mig som person.

Men hele denne rejse har været en vigtig læringsoplevelse for mig. Det er en daglig påmindelse om, at det er muligt, at hele mit verdensbillede om noget kan ændre sig, selv om jeg føler meget lidenskabeligt for det. Det er et eksempel på, hvordan et meget polariseret og følelsesladet emne også er et kompliceret og nuanceret emne, og hvordan der er gyldige argumenter på begge sider, som er værd at overveje.

Med alderen har jeg lært at blive mere tolerant over for idéer og trossystemer, der er forskellige fra mine egne, fordi jeg lige så godt kunne være personen på den anden side af debatten. Med andre ord, jeg tænker og føler, som jeg gør, på grund af det liv, jeg har levet, og de oplevelser, jeg har haft – men hvis jeg havde levet et andet liv og haft andre oplevelser, ville jeg måske have udviklet et helt andet verdensbillede.

Nu husker jeg det, hver gang jeg steger en skive bacon eller tygger på en sushirulle: Uanset hvor sikker man er, kan man altid skifte mening.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.