Hvorfor bliver vi solbrændte?

Allerede i det gamle Grækenland var lys hud et symbol på høj social klasse. Der skulle gå årtusinder, før den typiske solbrune tone om sommeren ved et tilfælde og takket være en berømt modedesigner blev et symbol på social prestige. Det skete i det 20. århundrede, samtidig med at den biologiske nytte af en mørkere hudfarve også begyndte at blive afsløret.

Ud over det æstetiske spørgsmål har den solbrune hudfarve en videnskabelig forklaring – den tjener til at beskytte os mod solstråling. Genetik forklarer, at nogle etniske grupper efter mange generationer har en lysere hudfarve end andre, selv om det er mode og kulturelle spørgsmål, der afgør, om solbrændthed bliver populært eller ej.

Vores beskyttende skjold

“Solbrændthed er et biologisk svar på eksponering for ultraviolet stråling”, forklarer Ellen Quillen, forsker ved Department of Genetics på Texas Biomedical Research Institute (USA), til OpenMind.

Når vi solbader, beskytter nogle celler i vores hud, kaldet melanocytter, os mod skader forårsaget af solstråling ved at generere melanin, der fungerer som et beskyttende skjold mod lysstrålerne.

Tværsnit, der viser, at hudtonen bliver mørkere på grund af produktionen af mere melanin for at overvinde den skade på melanin, der er forårsaget af UV-stråling. Credit: Scientific Animations.

Denne type stråling forårsager mutationer i DNA’et – med risiko for at forårsage kræft – og nedbryder næringsstoffer som f.eks. folinsyre, der er ansvarlig for, at cellerne fungerer godt. Den beskadiger også kollagen og andre hudproteiner, hvilket øger forekomsten af rynker.

“Melanin produceres og pakkes i vesikler, der transporteres og ophobes omkring cellerne for at beskytte deres DNA mod ultraviolet stråling”, siger Paola Pasquali, dermatolog og medlem af Media and Public Relations Committee of the European Academy of Dermatology And Venereology.

Når vi sætter os i solen, aktiverer dens stråler de celler, der udskiller melanin. Dette pigment absorberer strålingen og gør os brune. “Det er en forsvarsmekanisme”, siger Pasquali.

Generne bestemmer den brune farve

Personer med mørkere hud udskiller mere melanin og er derfor mindre følsomme over for denne stråling. “Niveauet af melanin i huden er forskelligt i forskellige etniske grupper,” siger Christine Lind Behrens fra Kræftens Bekæmpelses forebyggelses- og informationsenhed i Kræftens Bekæmpelse til OpenMind.

En person kan således have en hudtype fra 1 til 6. 1 vil svare til personer, der er meget følsomme over for solen (typisk for de nordiske lande), mens 6 vil være forbundet med personer med meget mørk hud (almindeligt i Afrika), som næsten aldrig brænder sig. For at øge bevidstheden om solskader på huden har Kræftens Bekæmpelse og TrygFonden lanceret kampagnen “Hjælp en dansker”.

Etiopiere har meget mørk hud, idet de udskiller meget melanin til forsvar mod solstråling, som er meget høj i denne region. Credit: Rod Waddington

Eksperter understreger, at overdreven stråling er skadelig for alle. “Ved tilstrækkelig udsættelse for ultraviolette stråler vil alle, uanset hvor meget melanin de producerer, få solskader”, advarer Quillen.

Hvorfor er det, at en etnisk gruppe er mørkere end en anden? Det skyldes den genetiske komponent, der er nedarvet efter mange generationer. En person med mørk hud vil således have forfædre, der har boet tæt på ækvator, hvor strålingen er meget intens hele året.

“Med tiden har den naturlige udvælgelse favoriseret de genetiske varianter, der får mennesker, der lever i disse miljøer med høj ultraviolet stråling, til at producere meget melanin til beskyttelse”, siger Quillen. Efter flere århundreder blev de genetiske varianter overført til deres nuværende efterkommere, som måske eller måske ikke lever i det samme område som deres forfædre.

Chanel lancerede tan

Selv om det er den genetiske komponent, der bestemmer en bestemt hudtone for en etnisk gruppe, har kulturelle forhold indflydelse på konnotationerne af disse toner. I Indien forsøger mange kvinder, der for det meste har mørk hudfarve, at lysne deres hud og efterligne den vestlige model.

Haute Couture-designer Coco Chanel gør solbrændt hud moderne i 1920’erne. Credit: Time/Getty

I andre asiatiske lande som Kina og Korea undgår kvinderne solen for at holde deres hud klar, fordi det virker smukkere end en solbrændt teint. De er også bekymrede for risikoen for kræft, som det fremgår af en undersøgelse af asiatiske kvinder, der bor i Australien.

“På en måde er det et kulturelt spørgsmål, og det afhænger også af moden. I Indien tilsætter de noget til solcremen for at få huden til at se hvidere ud, mens mange danskere gerne vil vende hjem fra deres solrige ferie med en solbrun hud,” siger Lind Behrens.

Fra det gamle Grækenland er lys hud blevet set som et tegn på de høje sociale klasser, der ikke behøvede at arbejde fra solopgang til solnedgang som slaverne med deres mere solbrune hud. Det var den franske designer Coco Chanel, der i 1920’erne utilsigtet promoverede den solbrune hud efter at have brændt sig selv på en sejltur på en yacht. Dermed var det slut med at forbinde solbrændt hud med de lavere klasser.

Siden da er den solbrændte hud blevet æret i Vesten med solkabiner, solservietter og et bredt kosmetisk arsenal. Selv om solbadning er positivt for stimulering af syntesen af D-vitamin, bør det ske i små doser og altid med beskyttelse. “Solen i dag er morgendagens for tidlige aldring”, minder Pasquali os om.

Af Laura Chaparro

@laura_chaparro

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.