Hvordan retssager fungerer

Det er langt billigere at indgå forlig uden for retten end en retssag. Medmindre du ved med sikkerhed, at du har en jernhård sag, risikerer du at bruge store beløb og ikke få noget til gengæld. Ingen tilfredsstillelse, ingen tilbagebetaling, intet. Det bedste første skridt i en eventuel retssag er at forsøge at finde en løsning på jeres uenighed uden for retten. Domstolene er helt enige i dette og kræver i nogle stater en eller anden form for tvistbilæggelse, før du overhovedet kan bringe en sag for retten. Selv hvis du har en stensikker sag, skal du afveje omkostningerne ved en retssag mod den potentielle erstatning, du måske (eller måske ikke) får efter en retssag.

Her er nogle måder, hvorpå du kan forsøge at løse din tvist uden at involvere advokater og store pengebeløb. Du har tre generelle veje at gå for at undgå retssalen.

Advertering

Face-to-face-forhandling

Først bør du prøve en god gammeldags ansigt-til-ansigt-samtale med din modstander. Er han overhovedet klar over problemet? Erkender han ansvaret? Har I forsøgt at nå frem til en aftale om, hvordan problemet kan afhjælpes? Du vil måske blive overrasket over, hvor fornuftig personen er. Hvis I når frem til en aftale, bør I sandsynligvis få den dokumenteret og hver især underskrive den med vidner til stede. Og det er bedst at få en advokat til at udarbejde den for at sikre, at I ikke har efterladt nogen smuthuller.

Mægling

Hvis I har prøvet jeres egen forhandling og ikke er kommet nogen vegne, så kan I overveje mægling. Ved mægling mødes du og din modstander med en neutral tredjepart, som forsøger at hjælpe jer med at nå frem til en aftale. En mægler har ingen indflydelse på, hvordan mæglingen skal forløbe, han giver kun råd om dine muligheder og om, hvordan I kan nå frem til en rimelig aftale. Han hjælper jer med at nå frem til en løsning. Ved nogle domstole er du forpligtet til at gå til mægling, før du kan anlægge en sag ved retten. I behøver ikke at nå til enighed, men I er nødt til at gennemgå processen og forsøge. Dette krav er et forsøg på at reducere antallet af sager, der går til domstolene. Nogle kontrakter, du underskriver, kan også kræve mægling, før du kan anlægge sag i tilfælde af en tvist.

Hvis I når frem til en løsning under mæglingen, kan I gøre den juridisk bindende ved at skrive en mæglingsaftale, som hver part (og normalt også mægleren) underskriver. Aftalen præciserer den beslutning, der blev truffet, samt intentioner for fremtidig adfærd, som både du og din modpart er forpligtet til at følge. Ved at have en underskrevet aftale kan du gøre resultatet eksigibelt i retten.

Mediationsgebyrer varierer meget. Afhængigt af hvor du bor, og hvem din mægler er, kan du betale så lidt som 50 dollars (eller ingenting) for mægling, eller du kan betale 200 til 300 dollars i timen. Uddannelsen af mæglere varierer også meget. Nogle kan være frivillige med en baggrund inden for socialt arbejde eller lignende områder, andre kan være specielt uddannet til mægling på specifikke områder som f.eks. skilsmisse, og nogle er advokater, der mægler ved siden af.

Voldgift

En anden form for konfliktløsning er voldgift. Voldgift svarer til mægling, idet du mødes med din modstander og en tredjepart for at drøfte en løsning på dit problem. Forskellen er, at den tredjepart, der er kendt som voldgiftsmanden, træffer en juridisk bindende afgørelse i din sag. Voldgift er mere lig en retssag i denne henseende – du mister kontrollen over afgørelsen. Voldgiftsmandens afgørelse, der kaldes “kendelsen”, skal følge loven. Hvis voldgiftsmanden ikke anvender de korrekte love i sin afgørelse, kan en dommer omstøde den. Du har også ret til at få en rådgiver ved en voldgift. Hvis du ved, at din modstander tager en advokat med, bør du også gøre det.

Så hvornår bør du gå til voldgift? Da voldgift er baseret mere på de juridiske spørgsmål og mindre på de personlige spørgsmål i sagen, anbefales det normalt til sager, der snarere drejer sig om penge, i modsætning til en sag om en nabo, der bliver ved med at blokere din indkørsel. Sådanne sager løses bedst ved mægling, hvis det er muligt.

Voldgift koster ganske vist mere end mægling, men det er stadig mindre end at gå til retten. Som alt andet afhænger det lidt af, hvor du befinder dig geografisk set. En typisk halvdags voldgift kan koste både dig og din modstander mellem 500 og 1.000 dollars hver.

Der findes forskellige former for mægling og voldgift. Du kan f.eks. have ikke-bindende voldgift, hvilket betyder, at hvis en af parterne ikke bryder sig om afgørelsen, er den ikke bindende. Du kan vælge høj-lav voldgift, hvilket betyder, at du og din modstander fastsætter øvre og nedre grænser for den økonomiske tildeling. (F.eks. vil et forsikringsselskab foreslå et lavt beløb, og den person, der har indgivet klagen, vil foreslå et højere beløb). Voldgiftsmanden får ikke noget at vide om grænserne. Hvis hans eller hendes afgørelse er lavere end det lave tal, anvendes det lave tal, og hvis den er højere end det høje tal, anvendes det høje tal. Hvis afgørelsen falder inden for grænserne, bliver det det det faktiske beløb for præmien.

Mange andre variationer er også mulige. Du kan finde flere oplysninger på The WWW Virtual Library: Private Dispute Resolution.

Søgning efter en advokat

Hvis hverken mægling eller voldgift fungerer for dig, så begynder du din søgen efter en god advokat. Det bedste bud er at få anbefalinger fra venner, familie, forretningsforbindelser eller den lokale advokatforening. Du bør tale med flere advokater, før du beslutter dig for en. Kig efter erfaring inden for det område, som din tvist vedrører, og erfaring med retssager samt interesse for din sag. Hvis du har brug for en meget aggressiv advokat, skal du se advokaten i retssalen og få en fornemmelse af hans stil. Det er også vigtigt, hvor godt du kommer sammen med advokaten, for kommunikationen mellem jer to er afgørende. Hvis du ikke føler dig godt tilpas med personen, vil du måske ikke være i stand til at kommunikere effektivt med ham.

Husk også, at hvis du træffer et dårligt valg, kan du altid skifte advokat. Du vil stadig skulle betale eventuelle gebyrer og refundere omkostninger, og den oprindelige advokat kan have ret til en del af en eventuel erstatning, som du i sidste ende opnår.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.