Hvem var den rigtige Sankt Nikolaus?

Den helgen, der ville blive julemand

Det sande liv og de sande prøvelser af Nikolaj af Myra

af Adam C. English

Hardcover, 230 sider |

køb

luk overlay

Køb bog i særklasse

Titel The Saint Who Would Be Santa Claus Undertitel The True Life and Trials of Nicholas of Myra Forfatter Adam C. English

Dit køb er med til at støtte NPR’s programvirksomhed. Hvordan?

  • Amazon
  • Uafhængige boghandlere

Hvis du fejrer jul, har du måske fundet nogle gaver under træet, og du tror måske, at disse mystiske gaver kom fra en munter gammel mand i en rød dragt.

Han har mange navne, bl.a. julemanden, Kris Kringle, Sinterklaas, Noel Baba, Popo Gigio – og selvfølgelig – Sankt Nikolaus. Men tro det eller ej, men Sankt Nikolaus var en rigtig mand. Han var biskop og levede i det 3. århundrede i det, der nu er det moderne Tyrkiet.

Professor Adam English fra Campbell University i North Carolina har samlet Sankt Nikolajs liv i sin nye bog, The Saint Who Would Be Santa Claus: The True Life and Trials of Nicholas of Myra.

Sankt Nikolaj stod for en massiv overgang i den kristne tro, herunder deltagelse i Nikæa-koncilet – det første økumeniske koncil. Legenden fortæller, at han slog en berømt kætter med sin sandal. English siger, at historien ikke er sand, men at hans knogler viser, at han havde en brækket næse.

“Så måske havde han en voldelig fortid, eller måske kom han ind i et slagsmål eller to i sin levetid,” siger English til NPR’s Celeste Headlee. Men der var en sand historie, som på en eller anden måde fangede de kristnes fantasi i århundreder.

English fortæller, at Nicholas som ung mand havde arvet en sum penge. Nicholas hører om en mand i byen med tre døtre på grænsen til fattigdom. Så han samler noget guld i en pose, og midt om natten kaster han anonymt posen ud gennem vinduet.

Nikolaus gentager handlingen to gange mere, så familien kunne bruge pengene som medgift til døtrene, fortæller English. En senere legende tilføjer, at vinduet var låst, så Nikolaj smider posen ned gennem skorstenen, hvor den lander i en strømpe, der venter ved ilden på at tørre.

I det tolvte århundrede, fortæller English, lavede nonner i Frankrig små gaver, lagde dem på børnenes dørtrin og underskrev dem med “fra Sankt Nikolaus”.

Ingen af disse ting havde dog nogen egentlig forbindelse med julen eller Kristi fødsel. Nikolausdagen fejres den 6. december.

English siger, at Santa Claus oprindeligt blev introduceret i amerikansk sammenhæng i begyndelsen af det 19. århundrede. Det var en kombination af dagens nærhed til julen og en indsats fra fremtrædende New Yorkere for at genvinde deres europæiske arv.

“De ledte efter rødder, de ledte efter traditioner,” siger English. “De vendte sig mod deres hollandske arv, og at være hollænder er at fejre Sinterklass – at fejre Sankt Nikolaus.”

Der er i dag et helt andet billede af julemanden end det, som den oprindelige Sankt Nikolaus af Myra havde. English siger, at han elsker historierne om den glade gamle mand med rosenrøde kinder og en hjertelig latter. Men han ønsker at udfordre amerikanerne til at overveje den sande historie bag Sankt Nikolaus.

“Ikke kun at give gaver til vores familie, dem vi elsker og dem, vi kender,” siger English, “men at række ud uden for vores familiemure til dem, vi ikke kender, som vi ikke elsker, og også at inkludere dem.”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.