Hvad er årsagen til autisme? Er det genetisk og miljømæssigt?

Det mest almindelige spørgsmål, der stilles efter en autismediagnose, er, hvad der er årsagen til autisme.

Der findes indtil i dag ikke en enkelt kendt årsag til autismespektrumforstyrrelser.

Der er flere undersøgelser, der viser, at autisme er en kombination af genetiske og ikke-genetiske faktorer samt miljømæssige påvirkninger.

Autisme er en kompleks lidelse. Dens symptomer og sværhedsgrad kan variere inden for et bredt spektrum. Det tyder på, at der kan være mange årsager til den.

Både genetiske og miljømæssige faktorer har vist sig at spille en rolle i udviklingen af lidelsen.

Disse risici, som vi vil diskutere i denne artikel, synes at øge risikoen for, at et barn udvikler autismespektrumforstyrrelse.

Men det er vigtigt at bemærke her, at øget risiko ikke nødvendigvis er ensbetydende med den egentlige årsag. De med risici udvikler måske slet ikke forstyrrelsen.

Gennem fremskridt inden for teknologi og medicin har vi gennem årene, fra forstyrrelsens begyndelse, lært, at ASD IKKE er forårsaget af;

  • Vacciner
  • En infektion, der kan spredes rundt
  • Dårlig opdragelse

Hvad er de genetiske årsager til autisme?

Undersøgelser har vist, at autisme kan være familiært betinget, og flere forskellige gener synes at være involveret i ASD.

ASD kan for nogle børn være forbundet med en genetisk lidelse som Rett syndrom eller fragilt X syndrom.

For andre børn kan genetiske mutationer øge risikoen for lidelsen. Også andre gener kan være med til at påvirke hjernens udvikling.

Generne kan også påvirke den måde, hjernecellerne kommunikerer på, eller de kan være bestemmende for symptomerne eller sværhedsgraden.

Forskning viser, at nogle genetiske mutationer sandsynligvis går i arv, mens andre opstår spontant.

Når en forælder er bærer af disse gener, kan de give det videre til barnet. I dette tilfælde behøver forældrene ikke at have autisme.

Andre gange kan de genetiske mutationer ske i et tidligt embryon eller i den sæd og/eller det æg, der kombineres for at skabe embryonet.

Disse genmutationer forårsager dog ikke autisme i sig selv, men øger risikoen for at udvikle lidelsen.

Hvordan påvirkes hjernen af autisme?

Autisme er en udviklingsforstyrrelse, der påvirker, hvordan en person interagerer med sine omgivelser.

Hjernen hos personer med autismespektrumforstyrrelse er kendt for at behandle information anderledes end hos personer uden forstyrrelsen.

Det er konstateret, at hjernen hos personer med autisme som helhed er mindre koordineret med hensyn til aktivitet.

Det er dog ikke klart, om de enkelte hjerneområder fungerer anderledes ved autisme.

I en undersøgelse foretaget af Watanabe et al, fandt man, at sensoriske områder i hjernen hos autister udviste mere tilfældig aktivitet sammenlignet med personer uden forstyrrelsen:

  1. De med de mest alvorlige former for autisme udviste den mest tilfældige aktivitet. Dette tyder på, at hjerner hos personer med autisme ikke kan fastholde og behandle sensoriske input så længe som dem med neurotypisk udvikling.
  2. På den anden side blev et hjerneområde kaldet caudatum vist at være mere forudsigeligt hos personer med autisme.
  3. Personer med den mest stive og repetitive adfærd udviste det mest forudsigelige caudatum. Forskellen i denne neurale tilfældighed stammer fra ændringerne i strukturen af de enkelte hjerneområder.
  4. Resultaterne af denne undersøgelse tyder på, at ændringerne i hjerneområdernes struktur og aktivitet kan give anledning til komplekse symptomer ved autisme.

I en anden undersøgelse har dr. Jeff Anderson, professor i radiologi ved University of Utah Health i Salt Lake City, og hans hold undersøgt, hvordan autisme fungerer i hjernen.

De foreslår, at symptomerne kan være forbundet med vedvarende forbindelser i hjernen.

Dr. Anderson og hans hold har undersøgt årsagen til, at personer med ASD ofte ikke bryder sig om at blive udsat for uventede stimuli.

Denne forskning tager et kig på, hvad der sker i hjernen. Og formålet var at forstå, hvordan denne proces hænger sammen med en persons evne til at tolerere eksponering for stimuli.

Forskerne brugte en ny fMRI-metode til at udforske hjerneaktiviteten hos deltagerne og kiggede på varigheden af de forbindelser, der blev etableret på tværs af hjerneområderne.

De kunne konstatere, at forbindelserne i hjernen hos personer med autismespektrumforstyrrelser fortsætter i længere perioder sammenlignet med hjernen hos neurotypiske personer.

Det betyder, at hjernen hos de autistiske personer har sværere ved at skifte mellem processer.

Undersøgelsens resultater viser også, at hjerneforbindelserne hos personer med autisme forblev synkroniserede i op til 20 sekunder. Disse forsvandt dog hurtigere hos personer uden ASD.

Det så også ud til, at symptomernes sværhedsgrad syntes at øge varigheden af forbindelsen for dem med autismespektrumforstyrrelse.

Cambridge-neurovidenskabsfolk har undersøgt det føtale testosteron, da ASD påvirker drenge mere end det påvirker piger.

De ønskede at undersøge virkningerne af ASD på hjernens udvikling og postnatal adfærd.

I denne undersøgelse analyserede forskerne virkningerne af prænatale testosteronniveauer, som produceres af fosteret, på autistisk adfærd.

Fetalt testosteron former hjerneudviklingen og skaber den enkeltes kognitive profil.

Cambridge-forskere fandt ud af, at højere testosteronniveauer hos forældrene er forbundet med reducerede sociale færdigheder og overlegen opmærksomhed på detaljer hos spædbørn.

Er autisme betragtet som en adfærdsmæssig lidelse?

Autismespektrumforstyrrelse er en udviklingsforstyrrelse. Denne udviklingshæmning kan medføre alvorlige forringelser i sociale, kommunikative og adfærdsmæssige udfordringer.

Grunden til at autisme kan betragtes som en adfærdsforstyrrelse er disse udfordringer set i forhold til adfærd.

CDC opregner autisme en af de udviklings- og adfærdsforstyrrelser, som er en gruppe af tilstande forårsaget af forringelser inden for indlæring, adfærd, fysiske og sproglige områder.

De kan begynde tidligt i udviklingsperioderne og påvirke det daglige liv.

Ofte er der ikke noget ved, hvordan mennesker med autismespektrumforstyrrelser ser ud, der adskiller sig fra andre mennesker.

Den måde, som mennesker med ASD kommunikerer, interagerer, lærer og opfører sig på, adskiller sig dog fra de fleste andre mennesker.

Hvad forårsager autisme under graviditeten?

Studier undersøger stadig de faktorer, der kan bidrage til forekomsten af autisme.

Nyere undersøgelser tyder på, at mutationer og ændringer under undfangelsen og graviditeten og endda efter fødslen kan øge risikoen for at udvikle autisme hos børn, der er genetisk disponeret for lidelsen.

En undersøgelse viste, at forskellene i børnenes hjerner kunne påvises allerede i graviditetens andet trimester.

Og selv om vi ikke har en endelig årsag til autisme, ved vi, at den udvikles gennem en kombination af faktorer, herunder genetiske og miljømæssige faktorer.

Det er ikke muligt at ændre genetik. Der er dog måder at begrænse eksponeringen for visse miljøfaktorer, der har vist sig at bidrage til udviklingen af autisme.

Og selv om disse er værd at prøve, er det ikke sikkert, at en nedsættelse af eksponeringen vil mindske barnets risiko for at udvikle ASD.

Den dokumentation, vi har om den miljømæssige risiko under graviditeten, er stadig i sin vorden. Der er mange veje at gå.

En undersøgelse offentliggjort i American Journal of Epidemiology i 2014 viste, at børn, der er født af mødre med jernmangel, har fem gange større risiko for at få autisme.

Denne risiko stiger også, hvis moderen er 35 år eller ældre. Metaboliske tilstande som fedme, højt blodtryk eller diabetes bidrager også til at øge risikoen.

Flere undersøgelser har vist en sammenhæng mellem udsættelse for luftforurening under graviditeten og risikoen for at udvikle autisme.

En undersøgelse fra Harvard School of Public Health viste, at risikoen for ASD fordobledes for børn født af kvinder, der blev udsat for høje niveauer af forurening, især i tredje trimester.

University of Utah offentliggjorde en undersøgelse i 2013-udgaven af Pediatrics, der tyder på en potentiel forbindelse mellem overvægt under graviditeten og autismerisiko.

5-vægtforøgelser trinvis over anbefalingen fra American Congress of Obstetricians and Gynecologists (ACOG) viste sig at have en sammenhæng med en lidt højere risiko for autisme.

Forrige undersøgelser har også fundet en mulig sammenhæng mellem body mass index før graviditeten, vægtforøgelse under graviditeten og risikoen for at udvikle autisme.

En teori går ud på, at overskydende kropsfedt kan ændre hormonniveauet eller forårsage inflammation, der påvirker fostrets hjerneudvikling.

Der er fundet potentielle sammenhænge mellem den medicin, som en mor tager under graviditeten, og risikoen for autisme.

For eksempel har brug af antidepressiva vist sig at være forbundet med autisme i forskellige undersøgelser.

Det er dog ikke klart, om denne forbindelse er specifikt relateret til medicinen eller moderens depression.

Det er vigtigt, at moderen samarbejder med sin læge og afgør, om fordelene ved medicinen opvejer risikoen, da lidelsen som epilepsi nogle gange kan have en større skade på fosteret.

Genetiske risikofaktorer

I lyset af undersøgelser mener forskerne, at ASD er resultatet af arvelige genetiske forskelle og/eller mutationer.

Studier, der viste en genetisk sammenhæng mellem udvikling af autisme, fastslår, at ASD er mere almindelig hos drenge end hos piger.

Dette hænger højst sandsynligt sammen med de genetiske forskelle, der er forbundet med X-kromosomet.

En anden genetisk risikofaktor, der er fundet, er hos enæggede tvillinger. Deres samstemmelsesgrad blev fundet højere sammenlignet med graden hos tveæggede tvillinger.

Dertil kommer, at omkring 20 % af børn med en ældre søskende med autismespektrumforstyrrelse udviklede ASD.

Risikoen for at udvikle forstyrrelsen viste sig at være større, hvis der var mere end én ældre søskende med ASD.

Neurobiologiske faktorer

Differencer og abnormiteter i den genetiske kode kan medføre, at visse mekanismer i hjernens udvikling er unormale.

Dette kan resultere i strukturelle og funktionelle abnormiteter i hjernen. Der kunne også opleves kognitive og neurobiologiske abnormiteter og symptomatisk adfærd.

I frontallapperne og temporallapperne kunne øget gråt stof være et eksempel på strukturelle og funktionelle abnormiteter i hjernen under udvikling.

Der blev også fundet, at det hvide stof ved ungdomsårene var nedsat sammenlignet med det grå stof.

Anatomiske og funktionelle forskelle blev fundet i lillehjernen og i det limbiske system.

Der blev desuden observeret synaptiske underskud, der påvirker anatomiske strukturer og neuronale kredsløb.

Flere faktorer gør det vanskeligt at bestemme den patologiske karakter af ASD og forstå forholdet mellem genetiske mutationer og neurobiologiske resultater. Følgende er nogle af disse faktorer:

  • Hjerneudvikling, der har en dynamisk karakter
  • Enkle gener, der påvirker flere egenskaber
  • Genetisk heterogenitet, der ligger til grund for ASD

Miljøfaktorer

Der har været mange undersøgelser af de præ- og postnatale miljømæssige risikofaktorer for udvikling af ASD.

Disse undersøgelser har spurgt til samspillet mellem forskellige miljøfaktorer som kost, udsættelse for medicin og miljøgifte med genetisk modtagelighed for autismespektrumforstyrrelse.

Undersøgelserne har fundet et par miljømæssige eksponeringer. Disse omfatter bly, polychlorerede biphenyler (PCB’er), udstødningsgasser fra biler og flammehæmmere. Men indtil nu er der ikke blevet identificeret specifikke miljøfaktorer, der med sikkerhed forårsager ASD.

Andre miljømæssige risikofaktorer for autisme før og under fødslen er som følger:

  • Forhøjet alder hos forældrene
  • Ekstremt tidligt født
  • Lav fødselsvægt
  • Fedme hos moderen, diabetes, sygdomme i immunsystemet

Disse faktorer er dog ikke i sig selv årsag til autisme. De øger risikoen for at udvikle autisme i kombination med andre genetiske faktorer.

Forårsager vacciner autisme?

Området om, hvorvidt vacciner forårsager autisme eller ej, har været en ophedet debat i lang tid.

Rygterne startede tilbage, da dr. Andrew Wakefield og hans kolleger offentliggjorde en artikel i 1998, der forbandt mæslinge-, fåresyge- og røde hundevacciner med autisme.

Artiklen er siden blevet trukket tilbage på grund af, at artiklen ikke var korrekt.

Mennesker har haft bekymringer om, at autisme kunne være forbundet med de vacciner, som børn får. En overflod af undersøgelser har dog vist, at der ikke er nogen sammenhæng mellem at blive vaccineret og at udvikle ASD.

CDC har i 2013 gennemført en undersøgelse, der viste, at vacciner ikke forårsager autismespektrumforstyrrelser.

Undersøgelsen undersøgte forskellige stoffer i vacciner, der får kroppens immunforsvar til at producere antistoffer i vaccinerne i de første to leveår.

Undersøgelsens resultater fastslog, at den samlede mængde af antigener fra vacciner var den samme mellem børn med autismespektrumforstyrrelse og børn, der ikke havde ASD.

Thimerosal, en kontroversiel vaccineingrediens, der er blevet undersøgt specifikt, er et kviksølvbaseret konserveringsmiddel.

Det bruges til at forhindre forurening af vacciner. Undersøgelser viste, at thimerosal ikke forårsager autisme.

CDC har finansieret eller undersøgt ni undersøgelser om dette spørgsmål, og ingen af dem fandt nogen forbindelse mellem vacciner, der indeholder thimerosal, og autismespektrumforstyrrelser.

Og disse undersøgelser fandt heller ikke nogen forbindelse mellem mæslinger, fåresyge og røde hundevaccine og autismespektrumforstyrrelser hos børn.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.