Hjerne

Dette kapitel omhandler hjernen hos vandlevende pattedyr. Tilpasning til akvatiske miljøer er et multikonvergent fænomen, der ses hos en række pattedyrgrupper og -arter. Hos tandhvaler (odontocetes) antyder både kropsformen og morfologien af sanseorganerne og hjernen det selektive pres, som kan have ført til et udelukkende akvatisk liv. Der er imidlertid nogle hindringer for at forstå hjerneudviklingen hos disse dyr. For det første er forskersamfundet kun i ringe grad bekendt med hjernemorfologien hos meget få arter, og her kender vi især til tunddelfinen (Tursiops truncatus; omtales senere). For det andet fossiliseres selve hjernen ikke; kun den ydre form kan studeres i naturlige endocaster. Det er derfor vanskeligt at spore hjernens udvikling i fossiler og bør suppleres med fylogenetisk rekonstruktion på grundlag af nulevende slægtninge. For det tredje kan en sammenlignende undersøgelse af analoge udviklingstendenser (primater) være nyttig for forståelsen af hjerneudviklingen hos stærkt encephaliserede vandpattedyr, men manglen på data fører ofte til en overvurdering af disse analogier. De fleste undersøgelser i de seneste årtier har fokuseret på morfologien og den potentielle fysiologi i den voksne tandhvals hjerne og dens funktionelle systemer. Hvad angår udviklingen af odontoceternes hjerne, er de meget få nyere artikler dedikeret til den stribede delfin (Stenella coeruleoalba), marsvinet (Phocoena phocoena), den plettede delfin (Stenella attenuata), narhvalen (Monodon monoceros) og kaskelothvalen.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.