Højesteret vil behandle Google og Oracles næsten ti år lange kamp om ophavsret

Den amerikanske højesteret vil tage en langvarig retssag om ophavsret mellem Oracle og Google op til behandling, bekræftede den i dag. Dermed kan Google anfægte en kontroversiel afgørelse, der kan give softwareudvikling et stort slag ved at fastslå, at virksomheder kan nægte adgang til grundlæggende kodeelementer gennem ophavsretslovgivningen. Der er ikke fastsat nogen dato for en retssag.

Oracle har i årevis hævdet, at Googles Android-styresystem er bygget på stjålen kode fra Java-softwareplatformen. Google hævder, at det på rimelig vis har udviklet sit eget alternativ til Java-koden. De lavere domstole har givet Google medhold, men Federal Circuit Court of Appeals har flere gange omstødt deres afgørelser. Den har konkluderet, at virksomheder kan ophavsretligt beskytte API-pakker (Application Programming Interface), som er afgørende for at få forskellige softwareprogrammer til at fungere sammen, og forhindre andre virksomheder i at bruge dem kommercielt uden en licens.

Den seneste afgørelse kom i 2018, hvor domstolen erklærede, at Google ikke har gjort urimelig brug af Javas API. Google indgav et andragende til Højesteret i januar 2019 og bad den om at omstøde “et ødelæggende et-to-slag mod softwareindustrien”. Microsoft, Mozilla og flere andre virksomheder støttede Googles andragende og argumenterede for, at Federal Circuit-dommen ville ødelægge udviklernes mulighed for frit at skabe nye programmer, der fungerer med eksisterende softwareplatforme. Internetforeningsgrupperne Public Knowledge og Electronic Frontier Foundation støttede også Google.

Oracle og Googles strid har varet i næsten et årti. Oracle sagsøgte Google, efter at selskabet overtog Java-ejer Sun Microsystems i 2010, og hævdede, at Google havde krænket ophavsrettigheder og patenter til Java. Google vandt endeligt patentsagen i 2012 og fik kort efter en sejr i ophavsretssagen. Oracle appellerede dog denne afgørelse, hvilket førte til flere års juridisk krig mellem virksomhederne. Google bad uden held Højesteret om at undersøge en tidligere Federal Circuit-afgørelse i 2014.

Google’s senior vice president of global affairs, Kent Walker, roste afgørelsen. “Vi glæder os over Højesterets beslutning om at gennemgå sagen, og vi håber, at domstolen bekræfter vigtigheden af softwareinteroperabilitet for den amerikanske konkurrenceevne,” siger Walker i en erklæring til The Verge. “Udviklere bør være i stand til at skabe applikationer på tværs af platforme og ikke være låst fast til ét selskabs software.” Vi har kontaktet Oracle og afventer en kommentar.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.