Franz Anton Mesmer

Franz Mesmer blev født den 23. maj 1734 i landsbyen Itznang i Schweiz. Som 15-årig kom han ind på jesuitterkollegiet i Dillingen i Bayern, og derfra gik han i 1752 til universitetet i Ingolstadt, hvor han studerede filosofi, teologi, musik og matematik. Til sidst besluttede han sig for en karriere som læge. I 1759 blev han optaget på universitetet i Wien og fik en medicinsk grad i 1766.

Mesmer bosatte sig derefter i Wien og begyndte at udvikle sit koncept om en usynlig væske i kroppen, der påvirkede helbredet. I begyndelsen brugte han magneter til at manipulere denne væske, men efterhånden kom han til at tro, at disse var unødvendige, at alt, hvad han rørte ved, i virkeligheden blev magnetiseret, og at en sundhedsfremmende væske udgik fra hans egen krop. Mesmer mente, at et forhold til sine patienter var afgørende for helbredelse, og han opnåede dette ved hjælp af forskellige udstyr. Hans behandlingsrum var stærkt draperede, der blev spillet musik, og Mesmer optrådte i lange, violette gevandter.

Mesmers metoder blev misbilliget af det medicinske etablissement i Wien, så i 1778 flyttede han til Paris i håb om en bedre modtagelse af sine ideer. I Frankrig opnåede han en overvældende popularitet, undtagen blandt læger. På baggrund af den lægelige mening forsøgte den franske regering gentagne gange at miskreditere Mesmer. I en tid med politisk uro og revolution blev sådanne bestræbelser opfattet som forsøg på at forhindre flertallets glæde ved sundhed, og mesmerismens popularitet fortsatte ufortrødent. Under fortsat pres trak Mesmer sig imidlertid tilbage til Schweiz i begyndelsen af den franske revolution, hvor han tilbragte de resterende år af sit liv.

Kritikere fokuserede opmærksomheden på Mesmers metoder og insisterede på, at helbredelserne kun eksisterede i patientens sind. Det 19. århundredes studier af Mesmers arbejde af James Braid og andre i England viste, at det vigtige aspekt af Mesmers behandling var patientens reaktion. Braid introducerede begrebet “hypnotisme” og insisterede på, at hypnotiske fænomener i bund og grund var fysiologiske og ikke forbundet med en væske. Endnu senere undersøgelser i Frankrig foretaget af A. A. Liebeault og Hippolyte Bernheim tilskrev hypnotiske fænomener psykologiske kræfter, især suggestion, til hypnotiske fænomener. Mens den undergik denne videnskabelige transformation i det 19. århundrede, blev mesmerismen i andre kredse tættere forbundet med okkultisme, spiritisme og trosheling og dannede i sidste instans grundlaget for Christian Science.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.