Er italiensk kaffe virkelig så godt?

Den første gang jeg drak kaffe i Napoli – ved disken i en af de store cafeer i Centro Storico – brændte det mig på tungen. Da baristaen, der var iført håndværkets ulastelige hvide jakkesæt, så mig grimassere, spurgte han: “Kender du kaffens tre C’er?” Det viser sig, at kaffe ifølge den lokale folklore skal få dig til at udbryde: “Comme cazzo coce!” (eller “F*ck, det brænder!”). I betragtning af den napolitanske kaffes nærmest kultstatus sagde jeg ikke, hvad jeg ellers tænkte: Ikke alene brændte min espresso min tunge, men den smagte også brændt.

En morgen for nylig gik jeg til morgenmad på O|NEST i Milano, en nyåbnet bistro med fokus på specialkaffe. Mens jeg nippede til min kop espresso af enkeltoprindelse, spurgte jeg den lokale barista Lorenzo Sordini, hvorfor kaffen i Napoli serveres så varm. “Har du prøvet at drikke den, når den er kølet ned?” svarede han. “Jeg vil give dig 10 euro, hvis du kan.” At servere kaffe meget varmt er lidt det samme som at servere vin meget koldt: det bedøver munden og skjuler drikkevarens dårlige kvalitet.

Alle steder i verden har kaffe en stærk tilknytning til Italien: I løbet af det 16. århundrede var landets spirende middelklasse blandt de første i Europa, der tog den nye kaffebrygning til sig, efter at den havde fundet vej fra Mellemøsten. Og det behagelige skub af fokus og energi, som koffeinen giver, blev især værdsat af intellektuelle, som samledes for at udveksle meninger over kaffe i en anden nyere opfindelse: barer. Forbindelsen var så stærk, at da oplysningstidens idéer begyndte at vinde indpas i Italien, og der blev grundlagt en publikation i Milano for at udbrede dem, valgte stifterne navnet “Il Caffè” (som på italiensk både er drikkevaren og stedet). Den italienske bar forblev et så stærkt symbol, at den tidligere administrerende direktør Howard Schultz tilskriver en tur til Milano i 1983 til oprettelsen af Starbucks – og naturligvis er espressoen en oprindelig italiensk opfindelse fra slutningen af det 19. århundrede.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.