DEN DAG I HISTORIEN

I Salem Village i Massachusetts Bay Colony bliver Sarah Goode, Sarah Osborne og Tituba, en slavebundet kvinde fra Barbados, anklaget for ulovlig udøvelse af hekseri. Senere samme dag tilstår Tituba, muligvis under tvang, forbrydelsen, hvilket opmuntrer myndighederne til at lede efter flere hekse fra Salem.

Urolighederne i det lille puritanske samfund begyndte måneden før, da den niårige Elizabeth Parris og den 11-årige Abigail Williams, henholdsvis datter og niece til pastor Samuel Parris, begyndte at få anfald og andre mystiske sygdomme. En læge konkluderede, at børnene led af virkningerne af hekseri, og de unge piger bekræftede lægens diagnose. Med opmuntring fra en række voksne i lokalsamfundet beskyldte pigerne, som snart fik følgeskab af andre “plagede” indbyggere i Salem, en stadig større kreds af lokale beboere for hekseri, for det meste midaldrende kvinder, men også flere mænd og endda et fireårigt barn. I løbet af de næste par måneder beskyldte de ramte beboere i området mere end 150 kvinder og mænd fra Salem Village og de omkringliggende områder for satanistisk praksis.

LÆS MERE: Den mystiske slavekvinde, der udløste Salems heksejagt

I juni 1692 samledes den særlige domstol af Oyer, “at høre”, og Terminer, “at afgøre”, i Salem under overdommer William Stoughton for at dømme de anklagede. Den første, der blev stillet for retten, var Bridget Bishop fra Salem, som blev fundet skyldig og henrettet ved hængning den 10. juni. Yderligere tretten kvinder og fire mænd fra alle samfundslag fulgte hende til galgen, og en mand, Giles Corey, blev henrettet ved knusning. De fleste af de retsforfulgte blev dømt på baggrund af vidnernes opførsel under selve retssagen, der var præget af anfald og hallucinationer, der blev hævdet at være forårsaget af de anklagede under retssagen.

I oktober 1692 beordrede guvernør William Phipps i Massachusetts, at Court of Oyer and Terminer blev opløst og erstattet med Superior Court of Judicature, som forbød den type sensationelle vidneudsagn, der var tilladt i de tidligere retssager. Henrettelserne ophørte, og Superior Court løslod til sidst alle dem, der ventede på en retssag, og benådede dem, der var dømt til døden. Salem-heksesagerne, som resulterede i henrettelser af 19 uskyldige kvinder og mænd, var reelt afsluttet.

LÆS MERE: 5 bemærkelsesværdige kvinder, der blev hængt under hekseprocesserne i Salem

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.