BBC Sport (International version)

24. juni 2012Sidst opdateret kl. 23:25

Del denne side

  • Delicious
  • Digg
  • reddit
  • StumbleUpon
  • Twitter
  • Email
  • Print

Lonesome George, en kæmpeskildpadde, menes at være den sidste af sin underart

Medarbejdere i Galapagos National Park i Ecuador oplyser, at Lonesome George, en kæmpeskildpadde, som menes at være den sidste af sin underart, er død.

Videnskabsfolk anslår, at han var omkring 100 år gammel.

Parkens embedsmænd sagde, at de ville foretage en obduktion for at fastslå årsagen til hans død.

Med ingen afkom og ingen kendte individer fra hans underart tilbage blev Lonesome George kendt som det mest sjældne væsen i verden.

I årtier har miljøforkæmpere forgæves forsøgt at få Pinta Island-skildpadden til at formere sig med hunner fra en lignende underart på Galapagosøerne.

Parkens embedsmænd sagde, at skildpadden blev fundet død i sin indhegning af sin vogter gennem 40 år, Fausto Llerena.

Fortsæt læsning af hovedhistorien

Skildpadder i problemer:

  • Ploughshare-skildpadder får deres panser defaceret for at gøre dem værdiløse på det sorte marked. Der er kun nogle få hundrede tilbage i naturen, og de er kritisk truede.
  • Sårbare Galapagos-gæmpeskildpadder parrer sig på en måde, der gør, at hunnen ikke bliver knust af hannen, der kan veje omkring 400 kg.
  • Krybskytter, der er kendt som “skildpaddemafiaen”, og lokale, der spiser skildpaddekød, truer Madagaskars sjældne skildpadder, som omfatter pløjeskildpadde-, edderkop-, stråleskildpadde- og fladhalet skildpaddearter.
  • Stråleskildpadder er “en af verdens smukkeste arter”, siger David Attenborough. De findes kun i sydlige busklandskaber på Madagaskar.
  • Burmesiske stjerneskildpadder er også opført som kritisk truede på IUCN’s rødliste. De har fået deres navn efter det slående gule og mørkebrune stjernemønster på deres skjold.
  • Kleinmanns skildpadde, også kendt som den egyptiske skildpadde, er den mindste af Middelhavsarterne.
  • Se med: Hvad skete der, da Darwin ankom til Galapagosøerne i 1835?

Selv om man ikke kendte hans nøjagtige alder, blev Lonesome George anslået til at være omkring 100 år, hvilket gjorde ham til en ung voksen, da underarten kan leve op til en alder af 200 år.

Lonesome George blev første gang set af en ungarsk videnskabsmand på Galapagos-øen Pinta i 1972.

Miljøforskere havde troet, at hans underart (Chelonoidis nigra abingdoni) var uddød.

Lonesome George blev en del af Galapagos National Parks avlsprogram.

Efter 15 års samliv med en skildpaddehun fra den nærliggende Wolf-vulkan, parrede Lonesome George sig, men æggene var ufrugtbare.

Han delte også sin korral med hunskildpadder fra øen Espanola, som genetisk set er tættere på ham end skildpadderne fra Wolf-vulkanen, men Lonesome George formåede ikke at parre sig med dem.

Han blev et symbol på Galapagosøerne, som tiltrækker omkring 180.000 besøgende om året.

Tjenestemænd i Galapagos National Park sagde, at med Georges død er Pinta-skildpaddeunderarten uddød.

De sagde, at hans krop sandsynligvis ville blive balsameret for at bevare ham for fremtidige generationer.

Tortes var talrige på Galapagos-øerne indtil slutningen af det 19. århundrede, men blev senere jaget for deres kød af sømænd og fiskere til det punkt, hvor de var ved at uddø.

Deres levested led desuden under, at der blev indført geder fra fastlandet.

Undforskellene i udseende mellem skildpadder fra forskellige Galapagosøer var blandt de kendetegn, der hjalp den britiske naturforsker Charles Darwin med at formulere sin evolutionsteori.

Omkring 20.000 kæmpeskildpadder af andre underarter lever stadig på Galapagosøerne.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.