Alt du behøver at vide om opdræt af høns i baghaven

Den seneste hønsrenæssance fortsætter med at tage fart, og hønsegårde er ved at blive almindelige i by- og forstadshaver. Den voksende interesse for lokale og økologiske fødevarer har helt sikkert bidraget til tendensen, men mange mennesker er ved at lære, at høns også er gode kæledyr. De er venlige og nemme at passe, og hvilket andet dyr hjælper dig egentlig med at lave morgenmad? Hvis du er klar til at få lidt gårdsplads ind i din baghave, kan du se her, hvad du skal gøre for at komme i gang.

Kend loven.

georgeclerkGetty Images

Kontroller dine kommunale regler og/eller regler for grundejerforeninger. Mange områder forbyder haner (hvilket ikke er noget problem, da hønerne lægger æg uden dem) og begrænser antallet af dyr, som en husstand kan holde. Nogle samfund kræver underskrevne aftaler fra naboerne, tilladelser eller et møde i zonebestyrelsen, mens andre har forordninger, der begrænser størrelsen og placeringen af udhuse, og nogle områder har ingen restriktioner overhovedet.

New York City har f.eks. aldrig forbudt høns, siger Owen Taylor, uddannelses- og husdyrkoordinator for Just Food, en nonprofitorganisation, der arbejder for at forbedre adgangen til friske, sunde, lokalt dyrkede fødevarer i byen. “De betragtes som kæledyr, ligesom katte og hunde, så zonelove gælder ikke”, siger han.

I kommuner, der forbyder opdræt af høns, går fjerkræaktivister sammen om at udfordre lovene. Tracy Halward dannede Longmont Urban Chicken Coalition, efter at hendes familie blev citeret for ulovligt at holde høns i deres baghave i Longmont, Colorado. Koalitionen opnåede en sejr, da byrådet stemte for at tillade et pilotprogram for baggårdshøns og i marts 2009 udstedte tilladelser til 50 beboere, herunder Halward.

I 2011 ophævede byen forbuddet, og lignende græsrodsbevægelser har omstødt forbud mod høns i Madison, Wisconsin, Ann Arbor, Michigan, og Bozeman, Montana.

Vælg din race.

RonBaileyGetty Images

En fordel ved at holde høns er muligheden for at opdrætte smukke fugle, der lægger ualmindeligt farvede æg. Mange racer findes i to størrelser: standard (også kendt som stor race) og bantam, som typisk er en fjerdedel så store som standardfugle. Begge klarer sig fint i baggårde, selv om standardhøns lægger meget større æg end bantamhøns og – fordi de vejer mere – har tendens til at være mindre flyvsk.

For pålidelig ægproduktion skal du vælge lette racer som Black Australorps (vist ovenfor). Racer med dobbelt anvendelse (æg og kød) såsom Buff Orpingtons og Silver Laced Wyandottes er tungere end æglæggere, men har en bedre ægproduktion end slagtekyllinger, som er racer, der primært anvendes til kød. Mange æglæggere, slagtekyllingeracer og racer med dobbelt anvendelse fås som standard- eller kyllingeracer.

De fleste racer lægger enten hvide eller brune æg, selv om farven kan variere. Welsummers, en sjælden race med dobbelt anvendelse, lægger mørkebrune æg. Og både Araucanas og Ameraucanas lægger blågrønne æg, selv om mange af de høns, der sælges som disse racer, i virkeligheden er “Easter Eggers” – hybridfugle, der kan lægge blågrønne, olivenfarvede eller andre farvede æg.

Ved opbygningen af en flok skal man overveje de enkelte racers adfærdsmæssige og fysiske egenskaber og klimaegnethed. Rhode Island Reds er en populær race med to formål, der lægger store, lysebrune æg, men de kan være aggressive over for mere rolige fugle som Brahamaer. Racer med tykkere fjerdragt klarer sig bedre i kolde klimaer, mens racer uden en masse ekstra isolering, som f.eks. silkier (en fantastisk dekorativ race med fjer, der mere ligner pels), lever godt i varmere klimaer.

For mere om racer kan du læse Storey’s Illustrated Guide to Poultry Breeds.

Byg dit hønsehus.

georgeclerkGetty Images

Et hønsehus giver ly til hønsene, men det vil også være en del af landskabet, så overvej både æstetik og hønsenes behov, når du planlægger et hønsehus. Debbie Hoffmann, der holder høns i sin forstadsbaggård, betalte en tømrer for at bygge en stilfuld grå og hvid hønsegård med et blyindfattet blyindfattet glasvindue installeret over redekasserne. “Jeg var nødt til at gå til planlægningsmyndighederne for at få tilladelse til at have hønsene”, siger Hoffmann. “De blev virkelig blændet af det dekorative vindue, og jeg havde ingen problemer.”

Selv i en indhegnet baggård er det ikke klogt at lade høns gå frit omkring uden opsyn, både af hensyn til deres sikkerhed og sikkerheden i din have. Høns elsker at kradse i jorden på jagt efter orme og frø uden at tage hensyn til, hvilke planter der måtte være i vejen for dem. Og i byområder og forstæder findes der rovdyr i alle former og størrelser, lige fra prærieulve til vaskebjørne og høge. Faren kan komme både oppefra og nedefra, så dæk løbegården til, og grav hegnet mindst en meter dybt ned. Brug 1/4-tommers beslagdug til indhegninger i stedet for hønsetråd, som vaskebjørne let kan rive fra hinanden, og som små gnavere kan klemme sig igennem.

Pleje af dine nye høns som kæledyr.

Jason LangleyGetty Images

Høns vil grave en del af deres føde op – insekter, snegle, snegle, sand og frø – men du skal også give dem hønsefoder. “Høns har brug for et afbalanceret kvalitetsfoder, der indeholder 16-18 % protein og er lavet specielt til deres behov”, siger Phillip J. Clauer, der er ekspert i fjerkræ på Penn State, og som bemærker, at der findes særlige fodertyper til unge kyllinger, voksende fugle og æglæggere. Som en godbid kan man strø krat – en blanding af korn og frø – ud i løbegården samt organisk græsafklip og grøntsagsrester.

Masser af vand er især vigtigt for en ensartet æglægning, tilføjer Clauer: “Hvis en æglæggende høne går uden vand i mere end 12 timer, kan den gå ud af produktionen i flere uger.” Særlige fjerkrævandere sikrer, at kyllingerne altid har adgang til frisk vand.

Relateret historie

Kyllinger sætter også pris på menneskelig interaktion. “Det kommer til at lyde mærkeligt, men de bliver ens venner,” siger Debbie Edwards-Anderson, der passer en flok høns sammen med sin mand i Brooklyn. “Når jeg kommer hen til min havelåge, råber jeg: “Hej, de damer”, og så løber en af dem tilbage og henter alle de andre, og de flokkes ved lågen med alle deres “awk, awk”-hilsenlyde”,” siger hun. “De er virkelig kærlige på deres egen mærkelige måde.”

Og selv om høns kan lægge æg så længe de lever (otte til ti år er ikke ualmindeligt), begynder de at producere færre æg efter tre til fem år. Når ægproduktionen falder til et eller to om ugen, må hønseejere beslutte, om de vil beholde de ældre høns som kæledyr eller bruge dem til kød.

Edwards-Andersons mand, Greg, der er vokset op med høns i sin hjemby Selma, Alabama, er ikke bange for at gøre deres høns til gryderet, når tiden er inde. Men han har en mistanke om, at hans kone vil få et problem: “Det er hendes første oplevelse med landbrugsdyr”, forklarer han. “De er som mine babyer, og jeg elsker dem,” er hun enig.

Dette indhold er oprettet og vedligeholdt af en tredjepart og importeret til denne side for at hjælpe brugerne med at angive deres e-mail-adresser. Du kan muligvis finde flere oplysninger om dette og lignende indhold på piano.io

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.