2018 Warehouse / Distribution Center Survey: Labour crunch driving automation

Warehouse in te News

Gartner Magic Quadrant for Supply Chain Planning Solutions 2021 2021 2021 Top 5 Trends in Labeling Enhance Safety, Productivity and Profitability in Retail DCs Warehouse Management Toolkit Automate, Optimer og transformér dine lagerdriftsaktiviteter Mere Warehouse News

Warehouse Resource

Gartner Magic Quadrant for Supply Chain Planning Solutions 2021 E2open er unikt positioneret til at give dig de data, du har brug for til at træffe vigtige forretningsbeslutninger.
Alle ressourcer

Af Roberto Michel – 5. november 2018

Fundene fra vores “2018 Warehouse and Distribution Center (DC) Operations Survey” kaskade fra stærk økonomisk vækst og et stramt arbejdsmarked på den ene side og vækst i e-handel og kompleksitet i ordreopfyldelse på den anden side. Slå disse megatrends mod hinanden som flint mod stål, og gnisterne vil flyve.

Faktisk voksede arbejdskraftknapheden yderligere som nr. 1 i undersøgelsen, mens respondenterne rapporterer om øget brug af lagerstyringssystemer (WMS) og anden software, yderligere automatisering og større brug af metrikker og mere avancerede plukningsmetoder for at klare disse udfordringer.

Et par af højdepunkterne omfatter:

  • Udygtighed til at tiltrække og fastholde en kvalificeret timelønnet arbejdsstyrke var det førende problem i branchen, som blev nævnt af 55 % af de adspurgte, hvilket er en stigning på 6 % i forhold til sidste år;
  • det tredje år, hvor der blev spurgt om omni-channel fulfillment, siger 21 % nu, at de har en omni-channel-operation, hvilket er en stigning fra 19 % sidste år, mens 40 % siger, at de støtter e-handelsopfyldelse;
  • og brugen af en eller anden form for warehouse management system (WMS) nåede op på 93 % – det er første gang, at svaret oversteg 90 %.

Undersøgelsen, der gennemføres årligt af Peerless Research Group på vegne af Logistics Management og søsterpublikationen Modern Materials Handling, fik i år 138 besvarelser fra fagfolk inden for logistik og lagerdrift på tværs af flere vertikale sektorer. Ifølge Norm Saenz, Jr, Onge Company, og Don Derewecki, seniorkonsulent hos St. Onge Company, et rådgivningsfirma inden for supply chain engineering og vores partner for denne årlige undersøgelse, er det klart, at respondenterne søger at anvende teknologi for at imødegå det stigende pres.

“Med de øgede transaktionsmængder, som de fleste oplever, og det virkelige skub til e-handel … når disse faktorer kommer sammen med manglen på arbejdskraftressourcer og markedets konkurrenceprægede karakter, er man simpelthen nødt til at finde måder at opnå effektiviseringer på”, siger Saenz.

Derewecki er enig i, at voksende mængder, vanskeligheder med at finde arbejdskraft og mere stykplukning som en del af e-handel helt sikkert fører til øget brug af automatisering, men tilføjer, at operationer også har brug for automatisering for at hjælpe med at opfylde komplekse kundekrav under stramme tidsrammer.

“Mere stykplukning i forhold til kasseplukning er drivkraften bag forandringerne, men det er også alle de værdiskabende tjenester, der skal indarbejdes i processerne,” siger Derewecki. “Selv om man kan få ordrerne ud af døren til tiden, er det ikke godt nok. Det skal virkelig være en perfekt ordre, der bliver udført inden for et snævrere tidsvindue med færre ressourcer af alle typer i hele netværket.”

De fleste deltagende virksomheder i 2018 kom fra fremstillingsindustrien (40 %), efterfulgt af distributører (26 %), tredjepartslogistikleverandører (3PL) (15 %) og detailhandlere (9 %). De førende vertikale sektorer omfattede fødevarer og dagligvarer, papir og kontorartikler, beklædning og bygge-, anlægs- & HVAC-materialer. Den gennemsnitlige omsætningsstørrelse for de adspurgte virksomheder var betydeligt højere end i de seneste år.

Operations snapshot

Som forventet i lyset af væksten i e-handel er profiler, der kun omfatter hele paller, sjældne. For 2018 er kun 10 % kun med fuld palle på den indgående side, hvilket er et fald fra 13 % i 2017, og 10 % på den udgående side, hvilket er et fald fra 14 %.

Dette år var det første år, hvor kun split-case blev tilbudt som et svar til beskrivelse af udgående drift, idet 5 % af respondenterne kun er med split-case. Hvis man kombinerer disse 5 % med de 13 %, der både har kasse- og split-case-transport, og de 48 %, der har fuldpalle-, kasse- og split-case-transport, så har to tredjedele i det mindste en del split-case-transport på den udgående side. Når man tager i betragtning, at 40 % af de adspurgte var producenter, er dette niveau af split-case-forsendelse betydeligt.

Grosshandel er fortsat den mest anvendte kanal (66 %), efterfulgt af detailhandel (54 %), begge på et niveau, der kun ligger lidt under sidste års niveau. I år servicerer 40 % af respondenterne e-handel, hvilket er en stigning fra 37 % sidste år, mens 21 % har omni-channel-ansvar, hvilket er en stigning fra 19 % i 2017.

De måder, kanalerne bliver opfyldt på, oplevede en stigning i brugen af 3PL’er for alle kanaler, som steg fra 8 % sidste år til 14 % i år, hvilket er det højeste niveau siden 2015. Yderligere 7 % bruger en 3PL til e-handel, hvilket er det samme som i 2017. De, der siger, at de selv distribuerer via separate DC’er til forskellige kanaler, faldt fra 30 % sidste år til 24 % i år.

Givet væksten i e-handel og forretningsvolumener generelt er behovet for at udnytte 3PL’er forståeligt nok. Som Saenz bemærker: “Mens brugen af visse former for automatisering og software er steget i undersøgelsen for at betjene en voksende kundebase og være konkurrencedygtige på globalt plan, er mange virksomheder nødt til at bruge en 3PL for at følge med.”

Undersøgelsens resultater om lagerbeholdning er i overensstemmelse med e-handelskarakteristika, hvor ordrehastigheden er høj, og et bredt sortiment af SKU’er skal opbevares for at tilfredsstille efterspørgslen. For 2018 nåede det gennemsnitlige antal SKU’er op på 13.985, hvilket er en stigning fra 13.130 sidste år. Derudover var respondenternes gennemsnitlige svar på spørgsmålet om, hvor stor en procentdel af SKU’erne, der kan transporteres eller kunne håndteres af robotter, 43 %, hvilket er en stigning fra 29 % sidste år.

Lageromsætningen steg en smule – den nåede et gennemsnit på 8,9 årlige omsætninger, hvilket er en stigning fra 8,5 i 2017. Mens øget omsætning forventes som en del af lagerstyringsindsatsen, kan mange faktorer gøre det sværere at øge omsætningen, bemærker Derewecki, herunder konkurrencesituationen, de aktuelle problemer med toldsatser og e-handelsvækst, som har tendens til at føre til flere SKU’er og nogle lageropbygninger.

Rum- og arbejdskrafttrends

Reaktionen på en vækstøkonomi ses også i tendensen til større og højere faciliteter. For eksempel nåede det gennemsnitlige kvadratmeterareal for det samlede DC-netværk op på 672.080 kvadratfod, hvilket er langt over sidste års 473.400 kvadratfod, mens medianen voksede fra 176.600 til 305.000 kvadratfod. Selv om der blandt de adspurgte i år var en tendens til større virksomheder, afspejler det sammen med andre resultater om voksende pladsbehov behovet for at udvide pladsen for at kunne betjene voksende mængder.

I andre rumrelaterede resultater er der en klar stigning i højden. I år nåede den gennemsnitlige højde op på 32,7 fod, hvilket er en stigning fra 29,8 fod og mere i overensstemmelse med resultaterne fra de to foregående år, hvor den også lå over 30 fod.

Når det kommer til udvidelsesplaner, har 76 % planlagt en eller anden form for udvidelse (f.eks. antal ansatte, SKU’er, kvadratmeter, antal bygninger), mod 71 % sidste år. Der er 23 %, der planlægger at udvide antallet af bygninger, hvilket er en stigning fra 17 % sidste år. Med SKU’er forventer 33 % flere SKU’er, hvilket er en stigning fra 29 %, der gjorde det i 2017. Med arbejdskraft planlægger 33 % flere medarbejdere, hvilket er en smule lavere end 36 % i 2017.

Den gennemsnitlige arealudnyttelse var 78,3 % for 2018, selv om 40 % rapporterer en gennemsnitlig udnyttelse på 85 % eller derover. Den gennemsnitlige spidsrumsudnyttelse kom ind på 86,3 %, men igen rapporterede mange højere satser, herunder 36 % med en spidsrumsudnyttelse på 95 % eller højere.

Trends som behovet for mere plads, flere SKU’er, noget lavere forventede omdrejninger samt større brug af 3PL’er peger alle på en uophørlig kamp for at holde trit med den generelle forretningsefterspørgsel og mere e-handel, forklarer Saenz. “Disse resultater er i overensstemmelse med behovet for at understøtte e-handel og nå kunderne hurtigere”, siger han.

Tendenserne i kapitaludgifterne (CapEx) adskilte sig noget fra andre ekspansionsmønstre. Gennemsnitlig CapEx for 2018 er 1,21 millioner dollars, hvilket er et fald fra 1,43 millioner dollars sidste år, selv om median CapEx for 2018 nåede over 420.000 dollars, hvilket er en stigning fra 250.000 dollars sidste år. Tilsvarende, når der blev spurgt om forventet CapEx for 2019, var gennemsnittet 1,26 millioner dollars, hvilket er et fald fra 1,5 millioner dollars i 2017, hvor medianen af forventet CapEx var 450.000 dollars op fra 303.000 dollars.

I en vis udstrækning skyldes variationen i CapEx-tendenserne fra 2017 til 2018 simpelthen en anden respondentsammensætning. Andre faktorer, der kan være involveret, omfatter, at udgifter til 3PL’er ikke tælles med som CapEx, samt muligheden for, at nogle virksomheder efter en sund CapEx-udgift i de seneste år kan være ved at skære lidt ned på kerneinfrastrukturen, mens de stadig lægger yderligere automatisering ind. Væksten i medianen af CapEx-tallene er i mellemtiden knyttet til en lidt større andel af respondenter med ret store projekter.

For 2018 lå det gennemsnitlige antal medarbejdere i respondenternes hovedlager på 182 medarbejdere. Derudover svarede 33 % på spørgsmålet om ekspansionsplaner, at de ville udvide antallet af medarbejdere, hvilket er en smule lavere end 2017’s 36 %.

For første gang i denne årlige undersøgelse blev der stillet spørgsmål om brugen af midlertidig arbejdskraft. I perioder med normal volumen er i gennemsnit 13,5 % af arbejdsstyrken midlertidigt ansat, mens 19,1 % i spidsbelastningsperioder er vikarer. For nogle respondenter var denne procentdel naturligvis højere i spidsbelastningsperioder, idet 8 % angav, at 50 % eller mere af arbejdsstyrken var midlertidig.

Disse gennemsnitlige procentsatser vedrørende midlertidig arbejdskraft kan synes lave, men er stadig betydelige, da mange respondenter er mindre virksomheder, der måske har mere overskuelige behov for bemanding. Som Saenz påpeger, når man ser på andre resultater i undersøgelsen, f.eks. andelen af virksomheder, der anvender produktivitetsfremmende teknologier, og konstateringen af, at den manglende evne til at finde kvalificeret arbejdskraft er den største udfordring for branchen, “er det klart, at manglen på passende arbejdskraftressourcer er et problem, som alle tænker på.”

Mere teknologi

Fortsat stærke tal omkring brugen af software og andre produktivitetsfremmende teknologier var et par af de vigtigste højdepunkter i undersøgelsen. Ikke alene var 2018 det første år, hvor WMS-anvendelsen oversteg 90 %, men brugen af papirbaserede plukningssystemer faldt fra 62 % sidste år til 48 % i år – det er første gang, at brugen af papirbaseret plukning faldt til under 50 %.

Andre plukningsteknologier og -metoder i stigning omfatter RF-assisteret med scanning, en stigning på 9 % i forhold til 2017, og stemmeassisteret med scanning, som nåede 12 %, hvilket er en stigning fra 7 % sidste år. Stemmesystemer uden scanning kom ind på 10 %, så i år bruger 22 % en eller anden form for stemmestyret løsning.

Inkluderet i spørgsmålet om “en eller anden form for WMS i brug” var forskellige muligheder, herunder legacy WMS, best-of-breed WMS, ERP med et WMS-modul og for første gang warehouse control eller warehouse execution system (WES). Mens valget af WES kun fik 6 % af svarene, steg brugen af best-of-breed WMS med 6 % til 19 %, mens brugen af legacy WMS lå på 43 % og ERP med et WMS-modul på 33 %.

Andre resultater på software/WMS-spørgsmålet omfattede, at brugen af arbejdsstyringssystemer (LMS) steg med 3 % til 15 % i år, at 10 % af respondenterne nu anvender sloting-funktioner, og at 9 % anvender en eller anden form for cloud- eller on-demand-løsning – en stigning fra 5 % sidste år.

Mens et spørgsmål om anvendte materialehåndteringssystemer viste, at der fortsat var udbredt brug af visse manuelle processer, steg brugen af automatiseret opbevaring og genfinding med 2 % til 12 %, mens 19 % for første gang spurgte om palleteringsmaskiner, og 19 % sagde, at de brugte dem.

Et spørgsmål om “anvendte ordreudfyldningsteknikker” peger også på yderligere anvendelse af metoder, der er muliggjort af WMS. Zoneplukning anvendes af 34 % af de adspurgte, hvilket er en stigning fra 27 % sidste år, batchplukning anvendes af 46 % af virksomhederne, og put wall-systemer anvendes af 9 % – en stigning fra 4 % sidste år.

Det er sandsynligvis ikke tilfældigt, bemærker Saenz og Derewecki, at mange af vækstteknologierne hjælper med at presse mere produktivitet ud af den vanskeligste DC-ressource i dag: medarbejdere på gulvet, der arbejder på timebasis. “Du er nødt til at have en højere produktivitet for de medarbejdere, du har, fordi du ikke kan regne med at kunne ansætte mere end 10 medarbejdere mere,” siger Saenz.

En anden måde at presse mere gennemstrømning ud af de tilgængelige ressourcer på er at bruge målinger til at spore og forbedre præstationen. Også her viser 2018-undersøgelsen en større udbredelse, idet procentdelen af respondenterne, der anvender en eller anden form for produktivitetsmåling, nåede op på 90 %, hvilket er en stigning fra 86 % i 2017.

Typer af målinger, der blev anvendt i stigende grad i år, omfattede ordrer pr. time, sager pr. time, linjer pr. time og procentdel af en konstrueret standard. I et separat spørgsmål angav 62 % af respondenterne, at dataindsamling, der bruges til at måle produktiviteten, er automatiseret via WMS, hvilket er en stigning på 2 % i forhold til sidste år, mens afhængigheden af manuelle metoder til dataindsamling faldt med 2 %.

“Den øgede brug af målinger, der afspejles i undersøgelsen, er et kritisk og meget opmuntrende resultat, fordi det viser, at flere og flere mennesker styrer deres virksomheder tættere for at forbedre produktiviteten, forbedre den operationelle kontrol og reducere omkostningerne,” siger Derewecki.

Respondenterne traf en række foranstaltninger for at sænke driftsomkostningerne, herunder forbedring af processer, forbedring af lagerets informationsteknologi (IT), forbedring af lagerkontrollen og udnyttelse af en 3PL. Mens 98 % traf foranstaltninger af en eller anden art, var en af de typer foranstaltninger, der steg kraftigt, at forbedre lagerets IT, som steg fra 38 % sidste år til 50 % i år. Anvendelse af en 3PL steg også til 15 %, mens en ny mulighed, “tilføjelse af automatiseret udstyr til processerne”, også fik 15 % af svarene.

Arbejdskraftknaphed dominerer

E-commerce fulfillment kræver betydelig arbejdskraft, hvis et DC ikke er stærkt automatiseret, og med en lang periode med økonomisk vækst har arbejdsløsheden nået et lavt niveau, som ikke er set i årtier. Disse faktorer gør den manglende evne til at finde kvalificeret timelønnet arbejdskraft, som allerede var det førende driftsproblem sidste år, til en endnu større bekymring i 2018, viser undersøgelsen.

I år nævnte 55% af respondenterne mangel på arbejdskraft som det største problem, hvilket er en stigning fra sidste års 49%. I faldende rækkefølge er de andre topproblemer for 2018 utilstrækkelig plads (44 %), forældet lager-, plukke- eller materialehåndteringsudstyr (38 %) og utilstrækkelige informationssystemer (32 %). Kun i forbindelse med sidstnævnte spørgsmål om it-systemets kapacitet rangerede respondenterne det lavere end sidste år, hvor det fik 36 % svar.

For 2018 rapporterer 87 % af respondenterne, at de udfører en eller anden form for værditilvæksttjenester (VAS), hvilket er en smule lavere end 2017’s 90 %, men i overensstemmelse med resultaterne fra de foregående par år. De hyppigt nævnte typer af VAS omfatter særlig mærkning (87 %), særlig emballage (48 %) og kontrol med lotnumre (37 %), kitting (33 %), kontrol med serienumre (22 %) og særlig opbygning og emballering af displays (25 %).

Den procentdel af respondenterne, der rapporterer, at deres systemer har SKU-vægt- og dimensionsdata i deres artikelmastere, er steget til 76 % i år fra 64 % sidste år. Imidlertid ser 16 % manglende DIM-vægtdata som et stort problem, hvilket er en lille stigning i forhold til sidste år.

En anden stigning – og denne er ikke en velkommen udvikling – er, at 19 % af organisationerne i år rapporterede, at deres forsyningskæde har oplevet en katastrofal hændelse inden for de sidste to år, hvilket er en stigning fra 15 %, der svarede ja til dette spørgsmål sidste år.

Et par tendenser har bygget sig op i undersøgelsessvaret de sidste tre år. Der har f.eks. været vækst i volumen og i SKU’er samt voksende pladsbehov. De sidste par år er der også sket en større implementering af automatiserede systemer, lige fra RF-scanning og stemmesystemer til mere højt automatiserede løsninger som AS/RS og en vis beskeden udbredelse af robotteknologi.

Mens der ikke er nogen enkelt årsag til alle disse skift, er de generelt drevet af en stærk vækst i erhvervslivet og e-handel, der støder på vanskeligheder med at finde tilstrækkelig arbejdskraft.

En sidste tanke vedrørende arbejdskraftknapheden: En sidste kommentar: Undersøgelsen for 2018 var allerede afsluttet, da Amazon i begyndelsen af oktober meddelte, at det ville gøre 15 dollars i timen til mindsteløn for amerikanske medarbejdere. Det er klart, at når en af de største arbejdsgivere af lagerarbejdere hæver sin lønsats, bliver arbejdskraftknapheden endnu mere aktuel for andre arbejdsgivere.

I sidste ende er det et sikkert bud på, at det fortsat vil være et fokus i de kommende år at finde måder at kompensere for behovet for arbejdskraft ved at gøre driften mere effektiv.

16. januar 2019

Om forfatteren

Roberto MichelRoberto Michel, seniorredaktør for Modern, har dækket tendenser inden for produktion og supply chain management siden 1996, primært som tidligere medarbejderredaktør og tidligere bidragyder på Manufacturing Business Technology. Han har været bidragyder til Modern siden 2004. Han har arbejdet på adskillige show-dagblade, bl.a. på ProMat, den nordamerikanske materialhåndteringslogistikmesse og National Manufacturing Week. Du kan kontakte ham på:

Abonner på Logistics Management Magazine!

Abonner i dag. Det er GRATIS!
Få aktuelle insideroplysninger, som du kan bruge til bedre at styre hele din logistikvirksomhed.
Start dit GRATIS abonnement i dag!

Artikelemner

Automatisering &middotE-handel &middotPeerless Research Group &middotLager &middotLager & DC Management &middot Alle emner

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.