¿Cuáles son los tratamientos contra los piojos de mar más rentables?

La investigación sobre las medidas de gestión de los piojos de mar utilizadas en las piscifactorías de salmón escocesas ha revelado que el uso de tratamientos en la alimentación y las faldas antipiojos son las más rentables.

La investigación, financiada por el Gobierno escocés, fue dirigida por el Colegio Rural de Escocia (SRUC), junto con el Instituto Veterinario Noruego de Oslo y la Universidad de Strathclyde.

El objetivo del proyecto era recopilar información sobre las medidas de gestión de los piojos de mar utilizadas en las granjas de salmón escocesas y comparar la rentabilidad relativa de las mismas tanto desde el punto de vista económico como del medioambiental.

El piojo de mar Lepeophtheirus salmonis es un parásito clave para el salmón atlántico, que causa pérdidas comerciales multimillonarias a la industria de la acuicultura del salmón en todo el mundo; reduce el bienestar de los salmones y disminuye la productividad en las granjas debido a la baja eficiencia alimentaria o la reducción del crecimiento.

La lucha contra el piojo de mar conlleva costes económicos y medioambientales, cuando son medibles, así como otros más difíciles de cuantificar, como los relacionados con el bienestar de los peces y la percepción del público.

Los investigadores utilizaron entrevistas en profundidad y talleres con las partes interesadas para evaluar la rentabilidad relativa de las medidas de gestión del piojo de mar y su impacto en los resultados económicos de la industria escocesa del salmón de piscifactoría.

Los resultados cuantitativos de la investigación indican que los tratamientos en la alimentación y el uso a largo plazo de faldones -láminas de material montadas alrededor de la parte superior de los corrales de salmón para evitar que entren los piojos de mar- tienen la mayor rentabilidad relativa.

Los resultados cualitativos basados en las percepciones de las partes interesadas indican que el impacto relativamente bajo de los faldones en el medio ambiente y en el bienestar de los peces también se traduce en mensajes positivos en el extremo minorista de la cadena de suministro.

Sin embargo, se percibe que los faldones reducen el flujo de oxígeno y pueden tener un efecto perjudicial en los peces con funciones respiratorias comprometidas, lo que significa que su eficacia podría ser baja.

Los peces más limpios, el agua dulce, las medidas de eliminación física y los medicamentos veterinarios autorizados se encuentran entre las segundas medidas más rentables, pero tienen impactos ambientales, sanitarios y de bienestar mixtos y a veces contradictorios.

El uso de peróxido de hidrógeno, tanto en los pozos como en los tratamientos con baños de lona, representaron las medidas menos rentables y, según las opiniones de las partes interesadas, fueron consideradas de forma menos positiva por el público en vista de sus aspectos de bienestar de los peces y medioambientales, así como de las implicaciones para la salud humana.

La investigadora principal, Luiza Toma, declaró: «Los resultados indican la complejidad del control de los piojos de mar, no sólo en la granja, sino también fuera de ella, y la necesidad de abordarlo como un reto holístico.

«Para crear una clasificación con base cuantitativa, el estudio comparó métodos individuales. Sin embargo, no hay ningún método individual que logre el nivel deseado de ausencia o de un número muy bajo de piojos de mar a lo largo de un ciclo de producción.

«Por esta razón, los gestores de las explotaciones pueden utilizar, y lo hacen, la amplia gama de métodos de que disponen, entre los que pueden figurar los peor clasificados en general, según sea necesario para elaborar la estrategia óptima de gestión de los piojos de mar.»

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