Zlomil jsem si nohu

V březnu 2016 jsem si zlomil nohu po pěší túře a pádlování 600 kilometrů po Jižním ostrově Nového Zélandu. Nejprve se podívejte na minifilm výše o tom, jak jsem se vypořádal se zlomeninou nohy, a pak si níže přečtěte více o mé cestě. Můžete také začít prvním ze šesti esejů o Novém Zélandu, kde najdete celý příběh.

T

OMALES BAY a KINGS CANYON NATIONAL PARK, Kalifornie – „Vy jste Američan?“ ptá se mě pilot novozélandského vrtulníku. „Jen mi slibte, že nebudete volit Donalda Trumpa, a já vás s radostí dopravím do nemocnice.“

Snažím se ze sebe vyloudit ten nejlepší smích, jakého jsem schopen, navzdory nesnesitelné bolesti, kterou cítím. Přestože zlomenina nohy uprostřed mé epické, 1300 kilometrů dlouhé pěší a vodácké cesty po Jižním ostrově Nového Zélandu byla jednou z nejdramatičtějších událostí mého života, je jasné, že pro mého záchranáře a pilota vrtulníku je vytažení zraněného amerického turisty navijákem a jeho převoz do nemocnice běžným pracovním dnem.

„Slibuju,“ říkám. „Nebudu ho volit a myslím, že to neudělají ani žádní přemýšliví lidé.“

„Tak tedy do nemocnice,“ řekne. „Volby považujeme za americký test IQ.“

V novozélandské nemocnici Greymouth mi lékař oznamuje, že můj pád ze strmého říčního náspu měl za následek spirální zlomeninu lýtkové kosti. Rychle rozhodne, že mě pošle sanitkou k ortopedovi do Christchurch, který mi řekne, že mi bude muset do nohy vložit šrouby a titanovou destičku, aby zajistil správné zhojení kosti. Uleví se mi, když mi sdělí, že novozélandské úrazové pojištění zcela pokryje náklady na mou záchranu a léčbu – ochutnávka vládního soucitu, která by jistě šokovala a urazila Donalda Trumpa.

Doktor mi sdělí, že po operaci nebudu moci opustit Nový Zéland ještě dva týdny, čímž vymaže mé obavy, že se už nikdy nebudu moci setkat s přáteli, které jsem zde poznal. Moji kiwi přátelé Brittany a Andy – přezdívaní můj „logistický tým“ kvůli značné pomoci, kterou mi poskytli, aby můj výlet s batohem proběhl hladce – mě hned po operaci navštíví v nemocnici a nesou mi sáčky s mými oblíbenými gumovými medvídky (Haribo Sweet & Sour, které se ve Spojených státech neprodávají). My tři trávíme čas tím, že doháníme a trávíme čas s mým nemocničním spolubydlícím, mrzutým, ale milým sedmdesátiletým instalatérem jménem Jim, který se dokáže pohádat s každým členem nemocničního personálu, který se mu snaží pomoci. O několik dní později opouštím příšernou nemocniční stravu a stěhuji se do vynikajícího hotelu The George v Christchurchi, kde neustále spím a přežívám na hotelové pokojové službě. Někteří z mých přátel mi říkají, že mi trochu závidí, že žiji jejich tajnou představu o životě v hotelovém pokoji, sleduji televizní pořady a nechávám si nosit snídaně, obědy a večeře do postele. Samozřejmě je rychle upozorním, že nemají pravdu, když fantazírují: novost mého zážitku za pár dní vyprchá a okamžitě ustoupí naprostému utrpení z toho, že jsem uvězněn v hotelovém pokoji v jedné z nejkrásnějších destinací pro dobrodružství v divočině na světě.

Nějakou úlevu od své frustrace získávám, když Christchurch navštíví německý pár Carsten a Lena, se kterými jsem se seznámil při túře po proslulém Richmond Range, aby mě vzali na večeři. Se smutkem se dozvídám, že dočasně přestali chodit po Te Araroa poté, co Carstenovi znemožnilo túru zranění kolena. O několik dní později mě v Christchurchi překvapí Charlotte, francouzská průvodkyně divočinou, kterou jsem potkal při túře v národním parku Arthur’s Pass. Od té doby, co jsem začal chodit po Novém Zélandu, jsem se nemohl dočkat, až si pochutnám na dobrém ramenu, a tak jdeme oba na večeři do nedalekého japonského podniku Samurai Bowl. Charlotte nikdy ramen nejedla – ve Francouzských Alpách zjevně nejsou lekce ramenu a jídelních hůlek běžné -, ale po chvíli přemlouvání se z ní okamžitě stává fanoušek (ramenu, ne hůlek).

„Co se stane se všemi tvými kapkami jídla?“ ptám se. Ptá se Charlotte, když jíme. Než jsem se vydal na cestu po Jižním ostrově, rozeslal jsem osm krabic plných jídla na místa po celém ostrově, abych si je po trase vyzvedl.“

„Euforii, která přichází s tím, že jsem po třech měsících nehybnosti schopen zvládnout náročnou túru, nelze přehnat a já si uvědomuji, že ne navzdory, ale právě díky své nehodě cítím větší vášeň pro velká dobrodružství než kdy dřív.“

„Všechny sedí uprostřed ničeho v divočině,“ říkám. „Nemám teď žádnou možnost, jak se k nim dostat.“

„Nejspíš bych je našla,“ řekne Charlotte s rošťáckým úsměvem.“

„Můžu ti k nim dát souřadnice, jestli chceš,“ řeknu. „Pokud se ti podaří některou z nich získat, je tvoje.“

Takže poté, co mě Charlotte dobročinně dotlačí na vozíku na pláž v New Brightonu, abych se mohla nadýchat čerstvého vzduchu a nakoupit potraviny – obchody s potravinami jsou překvapivě vyčerpávající na pohyb o berlích -, se Charlotte vydává napříč Novým Zélandem na velkolepý lov, aby našla mé zbývající kapky jídla.

Když mi lékař konečně povolí odletět zpět do Los Angeles, strávím většinu následujících dvou měsíců nehybně ve svém bytě střihem dokumentárního filmu. Bláznivá závist mých přátel, že mohu pracovat z domova, pokračuje, zatímco já pomalu šílím, protože nejsem schopen žádné turistiky, a dokonce ani jízdy autem (s řadicí pákou) do svých oblíbených kaváren. I když jsem zničená z toho, že sedím ve svém losangeleském bytě, místo abych dokončila svou trasu napříč Novým Zélandem, Charlotte mě dokáže zahřát u srdce a udržet mi dobrou náladu zprávami z Nového Zélandu. Jak týdny ubíhají, neustále mi posílá aktualizace fotografií a videí ze svého působivého novozélandského dobrodružství při hledání (a pojídání) mých obskurně umístěných kapek s jídlem.

„Myslím, že tohle je nejúžasnější výlet, který jsem na Novém Zélandu podnikla,“ sděluje mi v jedné zprávě poté, co jednou večer našla jednu z mých krabic s jídlem na odlehlém místě na okraji jezera a pak vylezla na vrchol nedaleké hory. „Měla by ses vrátit. Všem tady chybíš. Dokonce i stromy, vačice, sluneční paprsky a květiny šeptají tvé jméno. A rokli se po tobě taky moc stýská.“ Vím, že má pravdu. Budu se muset vrátit.

Po další operaci a téměř tříměsíční rekonvalescenci je moje noha natolik silná, že můžu téměř normálně chodit. Když jedu natáčet svatbu své kamarádky ze studií Susan do Seattlu, mám dost síly na to, abych se s kamarádkou Annou projela na kajaku po jezeře Union a několik hodin na kole po ostrově Bainbridge. Ještě větší inspiraci cítím, když dostanu zprávu, že se Carstenovi a Leně podařilo dokončit třítisícikilometrovou túru na Te Araroa poté, co dali Carstenovu kolenu pár týdnů na odpočinek. Než přijde víkend 4. července, cítím se natolik ambiciózní, že se vydám na svůj každoroční výlet na kajaku na Den nezávislosti. S přáteli – Parkerem, pastorem mládeže z Alabamy, Samanthou, herečkou z Austinu, a Whitney, inženýrkou architektury z Texasu – jedeme do Tomales Bay v severní Kalifornii, kde si na kajaky připevníme batohy a pádlujeme sedm mil k tábořišti na západním břehu zálivu, které je určeno pouze pro lodě. V souladu s naší každoroční tradicí strávíme noc pojídáním koláče a sledováním ohňostroje z pláže, přičemž nás zahřeje táborák a horká čokoláda.

Ráno, po obědě plném syrových ústřic v lahodné a moderní restauraci Hog Island Oyster Co, se Samantha a Whitney vracejí do Los Angeles. Parker a já se rozhodneme, že si místo toho rychle prohlédneme San Francisco a pak pojedeme na jihovýchod přes Kalifornii do národního parku Kings Canyon. Jsem připraven podrobit svou čerstvě uzdravenou nohu opravdové zkoušce: čtrnáctikilometrovému výletu s batohem na zádech do Paradise Valley.

Na začátku mě noha, kotník a koleno velmi bolí a mírně pobolívají, ale jak si na túru zvykám, vrzání a bolesti v noze se zmenšují. Euforii, která přichází s tím, že jsem po třech měsících nehybnosti schopen zvládnout náročnou túru, je nemožné přecenit a já si uvědomuji, že ne navzdory, ale právě díky své nehodě cítím větší vášeň pro velká dobrodružství než kdy předtím.

Parker a já stoupáme 1700 výškových metrů zdánlivě bezbřehým údolím, obklopeni mohutnými žulovými deskami a vysokými sekvojovci. Když dorazíme k jiskřivým Mlžným vodopádům, cítím se tak silný, že když nastavujeme fotoaparát, jsem schopen Parkera odlepit od země a zapózovat pro naši fotku.

Má noha je oficiálně nezlomená. Brzy budu připraven začít plánovat návrat na Nový Zéland, abych dokončil druhou polovinu svého 1200kilometrového traverzu po Jižním ostrově Nového Zélandu. WB

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.