Zkoumání počátků života: Co je RNA?

Všechen moderní život na Zemi využívá tři různé typy biologických molekul, z nichž každá plní v buňce důležité funkce. Bílkoviny jsou pracovním koněm buňky a plní různé katalytické a strukturální úlohy, zatímco nukleové kyseliny, DNA a RNA, nesou genetickou informaci, která se může dědit z generace na generaci.

RNA, což je zkratka pro ribonukleovou kyselinu, je polymerní molekula tvořená jedním nebo více nukleotidy. Vlákno RNA si lze představit jako řetězec, jehož každý článek tvoří jeden nukleotid. Každý nukleotid se skládá z báze (adenin, cytosin, guanin a uracil, obvykle označované zkratkami A, C, G a U), ribózového cukru a fosfátu.

Struktura nukleotidů RNA je velmi podobná struktuře nukleotidů DNA, přičemž hlavní rozdíl spočívá v tom, že kostra ribózového cukru v RNA má hydroxylovou (-OH) skupinu, kterou DNA nemá. Od toho se odvíjí i název DNA: DNA je zkratka pro deoxyribonukleovou kyselinu. Dalším drobným rozdílem je, že DNA používá místo uracilu (U) bázi thymin (T). Navzdory velké strukturní podobnosti hrají DNA a RNA v moderních buňkách navzájem velmi odlišné role.

RNA hraje ústřední roli na cestě od DNA k proteinům, známé jako „centrální dogma“ molekulární biologie. Genetická informace organismu je zakódována jako lineární sekvence bází v DNA buňky. Během procesu známého jako transkripce se vytváří kopie RNA úseku DNA neboli messengerová RNA (mRNA). Tento úsek RNA pak může být přečten ribozomem a vytvořit protein. RNA také hrají důležitou roli při syntéze bílkovin, jak bude popsáno v části o ribozymech, a také při regulaci genů.

Další významný rozdíl mezi DNA a RNA spočívá v tom, že DNA se v buňkách obvykle nachází ve dvouvláknové formě, zatímco RNA obvykle v jednovláknové formě, jak je znázorněno na obrázku výše. Absence párového vlákna umožňuje RNA skládat se do složitých trojrozměrných struktur. Skládání RNA je obvykle zprostředkováno stejným typem interakcí mezi bázemi, jaké se vyskytují v DNA, s tím rozdílem, že v případě RNA se vazby vytvářejí uvnitř jednoho vlákna, a nikoli mezi dvěma vlákny jako v případě DNA.

Další: Zkoumání světa RNA.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.