Ulysses S. Grant

Budoucí generál se narodil jako Hiram Ulysses Grant v Point Pleasant v Ohiu a jeho jméno bylo změněno kvůli administrativní chybě během jeho prvních dnů na Vojenské akademii Spojených států ve West Pointu. Jeho přátelé ho však znali jednoduše jako „Sama“. Po průměrném působení jako kadet absolvoval jako jednadvacátý z devětatřiceti kadetů ročníku 1843. Navzdory nepříliš příkladným školním výsledkům si během mexické války (1846-1848) vedl dobře jako kapitán a získal dvě vyznamenání za statečnost a jedno za zásluhy. Teprve když boje ustaly a Grantovi byly přiděleny monotónní povinnosti na odlehlých stanovištích daleko od manželky a rodiny, začal opět zanedbávat svou práci a hodně pít. V roce 1854 rezignoval, aby se vyhnul vyřazení ze služby.

Následujících šest let strávil Grant se svou ženou Julií Dent Grantovou v Saint Louis ve státě Missouri. Po několika krátkodobých zaměstnáních, včetně krátké epizody farmáře, se přestěhoval do Galeny ve státě Illinois, kde pracoval jako prodavač v rodinném obchodě. Když v roce 1861 začala občanská válka, chopil se příležitosti a dobrovolně se přihlásil do vojenské služby v armádě Unie. Jeho prvním velitelem byl plukovník 21. pěšího pluku Illinois, ale v červenci 1861 byl rychle povýšen na brigádního generála a v září mu bylo svěřeno velení okrsku jihovýchodní Missouri.

Jeho triumfy v roce 1862 u Fort Henry a Fort Donelson v západním Tennessee mu vynesly přezdívku „bezpodmínečně se vzdávající“ Grant a postavily ho před zraky veřejnosti. Když však překvapivý útok konfederačních sil v bitvě u Shilohu přinesl během prvního dne bojů zničující ztráty, obdržel prezident Abraham Lincoln několik požadavků na Grantovo odvolání z velení. Lincoln přesto odmítl a prohlásil: „Tohoto muže nemohu ušetřit. On bojuje.“ Následujícího dne Grantova armáda – posílená jednotkami pod velením generálmajora Dona Carlose Buella – odrazila postup Konfederace a nakonec zvítězila.

Grantovo těžce vybojované vítězství u Vicksburgu v Mississippi v květnu 1863 bylo strategickým mistrovským dílem. Dne 1. května 1863 překročila Grantova armáda řeku Mississippi v bitvě u Port Gibsonu. Konfederační síly neměly jasno o jeho záměrech, a proto Grant vyslal část své armády pod velením generála Williama T. Shermana, aby se zmocnila hlavního města státu Jackson, a zároveň se zaměřil na Vicksburg s cílem definitivně uzavřít zásobovací základnu Konfederace. Když první útoky na město ukázaly sílu obrany Vicksburgu, byla armáda Unie nucena město obléhat. Po 46 dnech kopání zákopů a házení ručních granátů se 4. července 1863 30tisícová armáda konfederačního generála Johna Pembertona vzdala. Spolu s vítězstvím Severu u Gettysburgu znamenalo dobytí Vicksburgu zlom ve válce. Grant se díky němu stal hlavním velitelem federální armády. Později téhož roku byl Grant vyzván, aby prolomil patovou situaci u Chattanoogy, což dále upevnilo jeho pověst schopného a efektivního vůdce.

V březnu 1864 prezident Lincoln povýšil Granta do hodnosti generálporučíka a jmenoval ho vrchním velitelem armád Spojených států. Grant, který vytvořil svůj hlavní štáb u Potomacké armády, byl odhodlán rozdrtit Roberta E. Leeho a jeho vychvalovanou Armádu Severní Virginie za každou cenu. Ačkoli ho trápili zdrženliví podřízení, malicherné hádky mezi generály a strašlivé ztráty, federální vojsko tlouklo Leeho od řeky Rapidan až k řece James, což jeden z účastníků později popsal jako „nevýslovnou, nepopsatelnou historii“. Bitvy u Divočiny, Spotsylvánie, Cold Harboru a následné obléhání Petrohradu účinně zničily povstaleckou armádu, což vedlo k pádu Richmondu a Leeově kapitulaci u Appomattox Court House. Přestože Grantova vojska byla během posledního roku války oslabena o více než polovinu, byl to Lee, kdo v roce 1865 kapituloval.

Po skončení občanské války jmenoval prezident Andrew Johnson Granta ministrem války nad nově sjednoceným národem. V roce 1868 byl Ulysses S. Grant, kandidující proti Johnsonovi, zvolen osmnáctým prezidentem Spojených států. Bohužel, ač sám zřejmě nevinný, byla Grantova administrativa prolezlá korupcí a skandály.

Dva roky po svém druhém funkčním období podnikl Grant triumfální cestu po světě. V roce 1884 přišel kvůli zkorumpované bance o všechny své úspory. Aby si část ztrát vynahradil, psal o svých válečných zážitcích pro časopis Century Magazine. Byly natolik populární, že ho inspirovaly k napsání vynikající autobiografie Personal Memoirs of U.S. Grant (Osobní paměti U. S. Granta), kterou dokončil jen několik dní předtím, než ve svých třiašedesáti letech zemřel na rakovinu. Ulysses S. Grant je pohřben v New Yorku v největším mauzoleu svého druhu ve Spojených státech. Grantova hrobka připomíná Napoleonovu hrobku v Paříži a je národním památníkem.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.