Smyslové přetížení u autismu může pramenit z hypervigilního mozku

Naladěno: Autisté mohou mít neobvykle silné reakce na hluk v pozadí.
goodmoments / iStock

Mozky některých autistických dětí se podle nové studie1 nepřizpůsobují opakovaným dotekům nebo zvukům ani po několika minutách.

U většiny lidí vyvolávají smyslové podněty, jako jsou zvuky nebo neobvyklé textury, aktivitu v oblastech mozku, které zpracovávají smyslové informace. Pokud však podněty přetrvávají, mozek svou reakci utlumí. Tento proces, nazývaný habituace, umožňuje lidem vyladit nedůležité vjemy – například zvuk klimatizace nebo pocit vlněného svetru na holé kůži – aby mohli věnovat pozornost novým informacím.

Nová studie zjistila, že u některých autistických dětí se habituace neprojevuje – a to může vysvětlovat, proč tyto děti vykazují neobvyklé reakce na vjemy, jako je zakrývání uší v hlučném prostředí nebo odmítání nosit oblečení se svědivými visačkami, říká hlavní výzkumnice Shulamite Greenová, odborná asistentka klinické psychiatrie a biobehaviorálních věd na Kalifornské univerzitě v Los Angeles.

„Je to, jako by se váš mozek nadále snažil dát těmto podnětům smysl,“ říká Greenová. „Vkládá do toho spoustu úsilí a je to velmi zdrcující a vyčerpávající.“

Zjištění naznačují, že těmto autistickým dětem by neprospěla „expoziční terapie“, při níž terapeut postupně vystavuje člověka zvyšující se úrovni problematického podnětu.

„Budeme muset najít jiný způsob léčby, který nebude zahrnovat expozici,“ říká Johnna Swartzová, docentka ekologie člověka na Kalifornské univerzitě v Davisu, která se na studii nepodílela.

Intervalový trénink:

Greenová a její kolegové zkoumali reakce mozku na smyslové podněty u 42 dětí s autismem a 27 typických dětí ve věku od 8 do 18 let, které mají průměrnou nebo nadprůměrnou inteligenci.

Rodiče dětí vyplnili dva dotazníky, které hodnotily smyslové reakce jejich dětí. Z dotazníků vyplynulo, že děti z kontrolní skupiny jsou v průměru méně citlivé než děti ze skupiny autistů.

Výzkumníci rozdělili autistické děti na základě jejich výsledků do dvou skupin: na ty, které mají vysokou citlivost na dotek a zvuk, a na ty, které jsou méně citlivé. Poté naskenovali mozek každého dítěte, zatímco dítě zažívalo sérii podnětů, z nichž každý trval 15 sekund: bílý šum, škrábavou houbu třenou podél levé ruky a pak oba najednou. Sekvence se opakovala šestkrát.

Tým sledoval mozkovou aktivitu v oblastech, které zpracovávají zvuk a dotek, a v amygdale, která filtruje smyslové informace.

Všechny děti vykazovaly zvýšenou mozkovou aktivitu během prvních dvou sérií stimulace. U kontrolních skupin a autistických dětí s nízkou smyslovou reaktivitou se mozková aktivita během třetího a čtvrtého kola snížila a zůstala nízká. Naproti tomu mozková aktivita autistických dětí s vysokou senzorickou reaktivitou měla tendenci zůstat vysoká po všech šest kol.

Greenův tým poté vystavil děti dalším dvěma kolům podnětů – tentokrát s použitím bílého šumu jiné frekvence než předtím a houby s jinou strukturou.

Typické děti vykazovaly mírný nárůst mozkové aktivity během prvního kola, ale ne během druhého, což naznačuje, že rozpoznaly podněty jako nové, ale vyladily se na ně, protože podněty byly velmi podobné těm předchozím.

Vysoce citlivé autistické děti měly zvýšenou mozkovou aktivitu po celou dobu, což odpovídá jejich neschopnosti návyku. Ostatní autistické děti však nevykazovaly žádnou mozkovou odezvu na nové podněty. To může znamenat, že tyto děti nedokázaly rozpoznat, že podněty jsou nové, nebo že jejich mozek utlumil reakci na původní podněty tak silně, že se nedokázal aktivovat v reakci na nové informace, říká Green.

V synchronizaci:

Typické děti nevykazují žádné změny od prvních tří do posledních tří kol. Naopak u hyperreaktivních autistických dětí se při aktivaci jedné z oblastí během prvních tří kol druhá deaktivuje nebo naopak. To by mohlo být známkou toho, že OFC se snaží vypnout amygdalu, aby pomohla mozku zvyknout si na podněty, říká Green. Nerovnováha mizí v posledních třech kolech expozice, což by mohlo vysvětlovat, proč tyto děti nevykazují habituaci.

Analýza zjišťuje pouze změny v synchronní aktivitě – nikoli mechanismy, kterými k těmto změnám dochází, upozorňuje Swartz. OFC vypínající amygdalu „je jednou z možností,“ říká, „ale metody, které máme v současné době k dispozici, nejsou tak skvělé, aby se dostaly na tuto úroveň detailu.“

U ostatních autistických dětí obě oblasti nejprve zvyšují svou aktivitu a pak vykazují opačné reakce – možná jako způsob, jak se vyhnout smyslovému přetížení, říká Green. Tento vzorec také naznačuje, že autistické děti, které nejsou hyperreaktivní na smyslové podněty, stále zpracovávají podněty jinak než kontrolní skupiny.

„Pro jejich mozek může být stále únavné vyrovnávat se se smyslovými podněty, i když se u nich neprojevuje ono klasické chování smyslové hyperreaktivity,“ říká Green. Výsledky studie vyšly v červnu v časopise American Journal of Psychiatry.

Výzkumníci, kteří tento jev studují, by měli měřit a zohledňovat úzkost účastníků, protože úzkostní lidé mají potíže s návykem na různé podněty, říká Natalia Kleinhansová, docentka radiologie na Washingtonské univerzitě v Seattlu, která se na studii nepodílela.

Greenová říká, že její tým má nepublikovanou práci, která ukazuje, že výsledky platí i v případě, že výzkumníci kontrolují úzkost. V současné době zkoumají, jak se návyk mění s věkem u větší skupiny dětí.


Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.