NASCAR:

Sezóna 2009 se blíží ke konci a do Daytony zbývá něco málo přes měsíc, a tak jsem si řekl, že je vhodná doba podívat se na vývoj „stock car“ v historii. Zde je tedy první díl seriálu s názvem NASCAR:

Skladní vůz v původním slova smyslu označoval automobil, který nebyl upraven oproti původní tovární konfiguraci. Později se termínem stock car začal označovat jakýkoli sériový automobil používaný při závodech. Tento termín se používá k odlišení takového vozu od závodního vozu, speciálního, na zakázku vyrobeného vozu určeného pouze pro závodní účely.

Vozidla přijala větší spoilery, aby vzduch plynule procházel nad vozem a poskytoval větší přítlak na zadní část vozu a zabránil tak převrácení vozu. Všechny vozy mají tento spoiler.

Když v roce 1948 Bill France starší poprvé založil NASCAR, aby reguloval závody sériových vozů v USA, existoval požadavek, aby každý přihlášený vůz byl vyroben výhradně z dílů dostupných široké veřejnosti prostřednictvím prodejců automobilů. Kromě toho se muselo jednat o modely, kterých se na veřejnosti prodalo více než 500 kusů. Tomuto požadavku se říká „homologace“.

V prvních letech NASCAR byly vozy natolik „skladové“, že bylo běžné, že jezdci sami jezdili na závody ve voze, se kterým se chystali závodit.

Zatímco technologie automobilových motorů za druhé světové války poměrně stagnovala, pokročilý vývoj leteckých pístových motorů poskytl mnoho dostupných údajů a NASCAR vznikl právě v době, kdy se některé vylepšené technologie měly dostat do sériových automobilů.

Před založením NASCAR ve 20. letech 20. století museli pašeráci pálenky v době prohibice často ujíždět úřadům. Aby toho dosáhli, museli vylepšovat svá vozidla a nakonec se začali scházet s dalšími běžci a podnikat společné jízdy.

Vyzývali se navzájem a nakonec na počátku 30. let 20. století postoupili k organizovaným závodům. Hlavním problémem, se kterým se závodníci potýkali, byla neexistence jednotného souboru pravidel mezi různými tratěmi a to, že závodníci nemohli závodit na různých tratích, protože to nebylo legální.

Když Bill France viděl tento problém, uspořádal v hotelu Streamline schůzku s cílem vytvořit organizaci, která by pravidla sjednotila. Na základě této schůzky byl v roce 1948 založen NASCAR.

Osmiválec Oldsmobile Rocket V-8 z roku 1949 se zdvihovým objemem 303 cm3 je všeobecně uznáván jako první poválečný moderní motor s horními ventily (OHV), který byl k dispozici veřejnosti, ačkoli všichni významní výrobci také v té době modernizovali své konstrukce motorů.

Oldsmobile zaznamenal v letech 1949 a 1950 okamžitý úspěch a všichni výrobci automobilů si nemohli nevšimnout, že jeho vítězství vedlo ke znatelně vyššímu prodeji vozů Oldsmobile 88 kupující veřejnosti. Heslem té doby se stalo: „V neděli vyhrát, v pondělí prodat.“

I přes to, že několik konkurenčních motorů bylo vyspělejších, dokázal aerodynamický a nízko položený Hudson Hornet zvítězit v letech 1951, 1952 a 1953 s motorem 308 cu.in (5,0 l) řadovým šestiválcem, který používal stařičký motor s plochou hlavou, čímž dokázal, že k vítězství nestačí jen výkonnější motor.

Vozidla se na trať jezdilo buď autem, nebo „s plochou“ za pick-upy a rodinnými sedany. Kromě úprav a ladění motoru se s těmito ranými vozy Strictly Stock nedalo nic dělat (něco jako dnešní nařízení NASCAR, že?). Přední, zadní a boční skla oken byla neporušená. Jako bezpečnostní pásy se používala lana a letecké postroje. Roll bary – které byly v roce 1952 povinné – nebyly vyžadovány ani často instalovány.

Jednou věcí, kterou označení strictly stock podporovalo, byla velká rozmanitost výrobců na trati (přesný opak dnešních homogenních tendencí). V prvním oficiálním závodě divize Strictly Stock vyjelo na trať devět značek, včetně Buicku, Cadillacu, Chrysleru, Fordu, Hudsonu, Kaiseru, Lincolnu, Mercury a Oldsmobilu.

Mezi největší problémy patřily poruchy pneumatik, kol a zavěšení, které byly způsobeny namáháním netypickým pro běžný silniční provoz. Tyto obavy přinesly některé „ne tak úplně stockové“ vynálezy, například jeden, který podrobně popsal dvojnásobný šampion Grand National (předchůdce Winston Cupu) Tim Flock.

Popisoval padací dvířka v palubní desce svého závodního vozu, která mohl otevřít pomocí řetězu a zkontrolovat opotřebení pravé přední pneumatiky: „Když se ukázala bílá šňůra, zbývalo nám asi jedno nebo dvě kola, než se pneumatika roztrhne,“ řekl Flock o „systému včasného varování“.‘

Vzhledem k polním tratím s hrubým povrchem, které převládaly v počátcích tohoto sportu, byla jedinou povolenou úpravou výztužná ocelová deska na pravém předním kole, která zabraňovala protahování matic přes ráfky běžných kol. Jinak byly závody sériových vozů v počátcích tohoto sportu do značné míry závislé na vlastních zkušenostech.

Ale právě vynalézavost a nezdolný duch těchto prvních závodníků udělaly z NASCAR to, čím je dnes. Jen si představte, jak by NASCAR mohl vypadat dnes, kdyby se některá pravidla, kterými se tento sport v současnosti řídí, vrátila k těm, která se používala ve čtyřicátých a padesátých letech.

Přestože se dá hodně říci o moderních bezpečnostních opatřeních NASCAR, je také něco na tom, že devět různých značek a modelů vozů zaměstnává vynalézavost a představivost mechaniků a šéfů posádek a nechává je všechny uvolnit v boji o prvenství. Už cítíte vůni oktanů?

* Za některé údaje pro tento článek děkujeme wikipedii, about.com a NASCAR.com .

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.