Koloradská náhorní plošina:

Koloradská náhorní plošina

(Obrázek: National Parks Service.)

Koloradská náhorní plošina je geologický zázrak, který zahrnuje 130 000 čtverečních mil (337 000 čtverečních kilometrů) soustředěných kolem oblasti Čtyř rohů na americkém Západě a ve státech Colorado, Nové Mexiko, Arizona a Utah. Její nadmořská výška se pohybuje od 600 metrů podél řeky Colorado v Grand Canyonu až po 3660 metrů v pohoří Henry a La Sal na jihovýchodě Utahu. Více než 90 % území náhorní plošiny odvodňuje řeka Colorado a její hlavní přítoky, řeky Little Colorado, San Juan a Green.

Krajina

(Obrázek: Linda &Dr. Dick Buscher)

Tuto krajinu charakterizují vysoké hory, členité, erodované plošiny, říční soutěsky, sopečné vrcholy, pískovcové oblouky, věže a hoodoos a patří k ní i nádhera Grand Canyonu. Je to nejvíce nezkrocená krajina z dolních 48 států. Nachází se zde také největší seskupení národních parků (10) a národních památek (17), jaké lze na světě najít. Deset indiánských kmenů považuje Coloradskou náhorní plošinu za svou domovinu a sdílí tuto vyprahlou oblast s množstvím jedinečných a vzácných vysokohorských pouštních rostlin a živočichů.

Dávná oblast

(Obrázek: Linda & Dr. Dick Buscher)

Koloradská náhorní plošina je mimořádně stará – nejméně 500 milionů let a možná i starší. Jedná se o dobře ohraničený, silný masiv kontinentální kůry, který zůstal neporušený a vyhnul se běžnému přeformování hornin (zvrásnění a zlomům), které postihuje většinu zbytku planety. Zatímco okolní západní země se lámaly a ohýbaly, roztahovaly a zvedaly, Coloradská plošina kupodivu zůstala neporušená.

Přechodová zóna

(Obrázek: Linda & Dr. Dick Buscher)

Na západní hranici Coloradské plošiny se nachází rozsáhlá přechodová zóna běžné geologie plošin a běžné provincie Basin and Range. Severní hranice končí pohořím Uinta v Utahu a Skalistými horami v Coloradu. Údolí Rio Grande Rift Valley v Novém Mexiku, zobrazené výše v soutěsce Rio Grande, vymezuje východní hranici a Mogollon Rim ve střední a východní Arizoně označuje jižní hranici. Na okrajích Coloradské plošiny se nacházejí významná starověká vulkanická pole.

Šest kontrastních úseků

(Obrázek: Linda & Dr. Dick Buscher)

Koloradská plošina byla rozdělena na šest, kontrastních úseků. Datilská sekce se nachází ve východní Arizoně a západním Novém Mexiku a je převážně vulkanického původu. Nachází se zde Springervillské vulkanické pole, oblast o rozloze 1 160 čtverečních mil (3 000 km2 ) s více než 400 neaktivními sopečnými vývěry. Springervillské vulkanické pole, zobrazené výše, je třetím největším vulkanickým polem v kontinentálních Spojených státech.

Grand Canyon

(Obrázek: Linda & Dr. Dick Buscher)

Úsek Grand Canyon se nachází na jihozápadním a západním okraji Coloradské plošiny. Je domovem, jak už název napovídá, velkolepého Grand Canyonu. Podél jihovýchodní části této sekce se nachází sopečné pole San Francisco, největší sopečné pole v kontinentálních Spojených státech, s více než 600 starými vulkanickými vývěry. K poslední sopečné erupci v tomto poli došlo v letech 1064-1065 v kráteru Sunset Crater poblíž Flagstaffu v Arizoně.

Vysoká náhorní plošina

(Obrázek: Jessi Brunson/US Fish & Wildlife Service)

Úsek Vysoké náhorní plošiny se nachází podél západní a severozápadní části Coloradské plošiny. Vyznačuje se velkými plošinami oddělenými lokálními zlomy. V této části se nacházejí neuvěřitelné geologické útvary národních parků Zion a Bryce Canyon. Na obrázku výše je zachycena turistická stezka procházející Bryceovým kaňonem.

Pánev Uinta

(Obrázek: Linda & Dr. Dick Buscher)

Pánev Uinta se nachází v nejsevernější části Coloradské plošiny a je nejnižší částí velké plošiny. Mnoho menších přítoků řeky Green River má svůj původ právě zde v pohoří Uinta. Velký španělský objevitel, otec Silvestre Velez de Escalante, tuto oblast poprvé navštívil v září 1776. Na fotografii nahoře je vzácná a ohrožená řeřicha Barnebyho (Lepidium barnebyanum), která se vyskytuje pouze v povodí Uinty.

Kaňonlandy

(Obrázek: Linda & Dr. Dick Buscher)

Úsek Canyonlands se nachází v severovýchodní části Coloradské plošiny a je domovem hluboce zaříznutých kaňonů v prostředí vysoké pouště. Krajina byla utvářena a vyřezávána odvodňovacími systémy obou řek Green a Colorado. Jedná se o krajinu s velkolepými výhledy, kde se nachází národní park Canyonlands i Arches. Na fotografii výše je útvar známý jako Double Arch.

Navajo

(Obrázek: Linda & Dr. Dick Buscher)

Navajo část Coloradské plošiny je domovem oblasti Four Corners na americkém jihozápadě. Jedná se o centrální oblast Coloradské plošiny s krajinou vysokých náhorních plošin oddělených vyprahlými, vysoko položenými pouštními údolími. V této dramatické části Coloradské plošiny se nachází mnoho národních památek, jako je Canyon de Chelley, a kmenových parků Navahů, například Lake Powell a Monument Valley, zobrazené výše.

Hluboké kaňony

(Obrázek: Linda & dr. Dick Buscher)

V důsledku erozního působení řek, které protínají Coloradskou náhorní plošinu, jsou mnohé hluboké kaňony, které se zde nacházejí, jako otevřená učebnice geologického času. Na dně Grand Canyonu leží obnažené prekambrické metamorfované gneissy a břidlice, jejichž stáří se odhaduje na více než 1 600 milionů let. Zářivé barvy tlustých vrstev pískovcových a vápencových sedimentárních hornin vznikly v dávných mořích permu starých 380 až 145 milionů let.

Aktuální zprávy

{{{ articleName }}

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.