Justify’s Jockey, Mike Smith, Stands Tall Despite Being 5’4″

Mike Smith není zdaleka největší sportovec, měří 170 cm a váží 114 kg. Přestože je 52letý žokej malého vzrůstu, má na svém kontě seznam úspěchů, které konkurují špičkovým sportovcům v jiných sportech. Podle America’s Best Racing má Smith za svou kariéru na kontě 5 462 vítězství a 14 333 umístění v první trojce.

Smith dokázal překonat většinu svých konkurentů a zůstává jedním z nejlepších žokejů, přestože je mnohem starší než většina ostatních žokejů. Smith má za sebou více než 33 000 startů díky svému obrovskému nasazení při udržování špičkové formy. Smithův trenér Brian Killion, který pracuje s profesionálními sportovci v mnoha sportech, poznamenává, že Smith je nejkondičnějším sportovcem, se kterým pracuje.

„Proč je tak úspěšný?“ ptá se. Killon vysvětlil deníku The New York Times. „Tohle je právě tady. Nikdy jsem neměl nikoho tak dobře kondičně připraveného jako tohoto chlapíka. Kdybych trénoval tak jako on, omdlel bych.“

Dostihy mají i svou temnou stránku, protože někteří žokejové přijímají drastická opatření, aby si udrželi váhu. Každý dostih má přísná pravidla, která mají zajistit, aby kůň nebyl přetížený a zároveň měl schopnost dosáhnout maximální rychlosti.

„Když si přibereš 118 koní, dostaneš se na váhu 115,“ vysvětlil Smith pro Paulick Report. „To není špatné. O tři nebo čtyři kila níž, to už se to na vás opravdu valí. A můžete to udělat pro jeden dostih, ale musíte si uvědomit, že před ním možná pojedete pět dalších. Nejste v nejlepší formě. Nemůžeš být.“

Smith poznamenal, že v posledních letech viděl u žokejů několik zdravějších posunů.

„Rád bych si myslel, že tolik špatných rozhodnutí bylo učiněno proto, že jsme nebyli dostatečně hydratovaní a neměli jsme v těle dostatek potravy,“ poznamenal Smith pro Paulick Report. „Myslím, že jsme si tehdy neuvědomovali, jak důležitá je hydratace organismu a jak důležité je jídlo. Je to palivo, pohonná hmota pro tělo, a myslím, že tehdy jsme o tom moc nepřemýšleli. Prostě jste se snažili být co nejlehčí a bylo vám jedno, jak se cítíte.“

Smith má na kontě po dvou vítězstvích v Kentucky Derby, Preakness Stakes a Belmontu. Smith má díky Justify příležitost přidat do svého životopisu Trojkorunu. Trenér Bob Baffert a Smith mají dlouholetý vztah, který se datuje od roku 1998.

„Mike se v této fázi svého života nestará o nic jiného než o vítězství,“ řekl Baffert pro Sports Illustrated. „Sledujte ho, když vyhrává. Nevstává a neoslavuje, jen nechá koně pořádně zatáhnout. Chlapi, kteří se postaví, nakloní se na jednu nebo druhou stranu a zvednou ruce, tím koně vyvedou z rovnováhy. Mike tomu všemu rozumí. Je to profesionál. Chová se, jako by to zažil.“

Podle časopisu Sports Illustrated byli Baffert a Smith partnery už v roce 2002 na koni Vindication. Poté, co Smith dovedl Vindication k vítězství v Breeders‘ Cupu, rozhodl se Baffert pro Kentucky Derby nahradit Smithe Jerrym Baileym. O více než deset let později dělí Smithe jedno vítězství od Trojkoruny díky Baffertově víře v žokeje.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.