Ernest Everett Just (1883-1941)

Každá univerzita je jako mikrokosmos společnosti, která ji obklopuje. Na akademické půdě se prolínají osobní a profesní vztahy, období efektivní spolupráce se střídají s ostrými spory a projevují se zde stejně intenzivní emoce a aspirace jako ve světě podnikání nebo státní správy. Akademici se mezi sebou přou o fakta a interpretace a s administrativou o priority výuky a financování výzkumu. Stejně jako v každé jiné organizaci, i na univerzitě musí člověk získat schopnost orientovat se ve spletité síti překážek a povinností; pro našeho dnešního účastníka, biologa Ernesta Everetta Justa, to byla největší výzva jeho života.Just se narodil v Charlestonu v Jižní Karolíně v roce 1883. Jeho matka, která byla po většinu jeho dětství jedinou živitelkou rodiny, pracovala ve dvou zaměstnáních: během školního roku jako učitelka a v době mimo vyučování ve fosfátových dolech na ostrově James. Vkládala velké naděje do vzdělání vlastního syna a byla zdrcena, když kvůli tyfu v útlém věku zapomněl číst a psát. Znovu se učil pomalu a obtížně, a to natolik, že jeho matka výuku skutečně vzdala, když se zdálo, že nedělá pokroky. Just vytrval sám a podařilo se mu obnovit ztracené dovednosti, i když na tuto zkušenost zanechal hořké vzpomínky. protože byla Justova matka přímým svědkem jeho mimořádné inteligence a houževnatosti, tlačila ho k dalším úspěchům. Doufala, že ho připraví na dráhu pedagoga, a proto ho ve třinácti letech poslala na pozemkovou školu v Jižní Karolíně a poté na vysokou školu v New Hampshire. Na Dartmouth College vystudoval se zvláštním vyznamenáním zoologii, obor, který se později stal jeho povoláním. Ačkoli se jeho matka nedožila jeho úspěchu na vysoké škole, Just uctil její neutuchající lásku ke vzdělání a splnil si její sen tím, že začal učit. stejně jako mnoho černošských absolventů té doby se Justovi nepodařilo najít cestu na několik prestižních univerzit, kde dominovali běloši, a místo toho přijal v roce 1907 místo učitele na historicky černošské Howardově univerzitě. Zpočátku vyučoval pouze angličtinu a rétoriku, ale během několika let se mu podařilo přejít na nově vzniklou katedru biologie a nakonec se v roce 1912 stal vedoucím ještě novější katedry zoologie. Přibližně ve stejné době začal pracovat jako vědecký asistent v Mořské biologické laboratoři ve Woods Hole v Massachusetts, kde prováděl pokusy s oplodněním vajíček mořských bezobratlých živočichů, a usiloval o doktorát ze zoologie na Chicagské univerzitě, který dokončil v roce 1916. počátkem 20. let byl Just pravděpodobně nejprestižnějším členem profesorského sboru Howardovy univerzity. Byl jedním z mála černochů, kteří získali doktorát na významné americké univerzitě, a zároveň byl respektovaným pracovníkem laboratoře ve Woods Hole, kde byl jeho experimentální přístup všeobecně obdivován. Just byl však velkou rybou v malém rybníku; Howard byl poměrně špatně financovanou institucí, kde jeho výzkum pravděpodobně nebyl podporován a kde se od něj vždy očekávalo, že se bude věnovat především výuce. Tyto problémy se ještě více prohloubily, když se v roce 1926 objevil na scéně Howardův prezident Mordecai Johnson, který měl později na Howardu shromáždit impozantní profesorský sbor složený z černošských akademiků. Bohužel v této vizi bylo málo místa pro již tak dominantního Justa a jeho katedru zoologie. Johnson se přetahoval o peníze z grantů, o které Just žádal, a často připravoval katedru o zdroje ve prospěch katedry chemie a její vycházející hvězdy, chemika Percyho Lavona Juliana. Pro Justa, který byl o sedm let starší než Johnson a pracoval na Howardově univerzitě desítky let, byly Johnsonovy předsudky vůči jeho oddělení a zjevný nedostatek respektu k jeho těžce vydobyté pověsti hrubou urážkou. Johnson zase zřejmě nelibě nesl Justovu vášeň pro biologický výzkum a považoval ji za odvádění pozornosti od důležitějšího cíle, kterým byla výuka. protože Just neměl na univerzitě dostatek příležitostí k rozšíření svého výzkumu, hledal je v zahraničí. Od konce dvacátých do třicátých let 20. století navštívil téměř tucet evropských laboratoří; kromě jiných poct byl prvním americkým vědcem, který byl pozván ke studiu v Institutu císaře Viléma v Berlíně. Ironií osudu se Just těšil lepšímu zacházení ze strany zahraničních vědců, než jaké mohl očekávat od vlastních kolegů doma. Jeho zájem o zámořský výzkum však měl mít tragický konec. V roce 1940 Just studoval ve francouzské laboratoři právě v době nacistické invaze do Francie a byl nakrátko poslán do zajateckého tábora. Již tak chatrné zdraví Justa se ve vězení ještě zhoršilo a o něco více než rok po propuštění zemřel. jako mimořádně schopný černošský akademik čelil Just po celou dobu své kariéry neustálému tlaku. Nejprve to byla rasová diskriminace, která mu bránila v nástupu na významnou univerzitu a upírala mu respekt, který si studiem a výzkumem vydobyl; dále tu bylo Johnsonovo očekávání, že jeho výzkumné zájmy budou druhořadé ve srovnání s výukou. Navzdory tomuto tlaku byl však Just odhodlán dosáhnout úspěchu a jeho vášeň pro vědu je něčím, co by mělo zasáhnout srdce každého celoživotního studenta.

Další příspěvek: Lillian Gilbrethová, odbornice na čas a pohyb, která „polidštila“ studium efektivity.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.