Dne 22. dubna: Pat Tillman je zabit v Afghánistánu

Pat Tillman na Arizonské státní univerzitě.

Pokud máte problém se zobrazením fotografií na mobilním zařízení, klikněte ZDE

Tento článek byl původně publikován 23. dubna 2004

Pat Tillman, nadějný hráč NFL, který odešel od mnohamilionového kontraktu, aby mohl sloužit své zemi jako člen elitní jednotky Rangers americké armády, byl v tento den roku 2004 zabit v akci v jihovýchodním Afghánistánu.

Bylo mu 27 let.

Smrt muže, který byl oslavován jako hrdina, přestože se snažil být považován jen za dalšího vojáka, vyvolala upřímné projevy soustrasti a pocty všude, od Bílého domu přes jeho adoptivní stát Arizona až po sportoviště v San Jose, kde vyrůstal.

Bílý dům ve svém prohlášení ocenil Tillmana jako „inspiraci na fotbalovém hřišti i mimo něj“.

„Pro spoustu dětí v Almadenu byl větší než život,“ dodal dojatý Randy Zimmer, který Tillmana trénoval na střední škole Leland v San Jose v Almaden Valley. „Ještě důležitější je, že pro nás, kteří jsme ho znali, to byl prostě Pat. Nebyl to Pat jako fotbalista. Byl to jen Pat. Byl to někdo, koho jsme měli rádi.“

Pentagon v pátek ve stručném prohlášení uvedl, že Tillman zemřel, když se jeho hlídkové vozidlo stalo terčem útoku. Mluvčí uvedl, že k Tillmanově smrti došlo při přestřelce v boji s protikoaličními milicemi asi 25 mil jihozápadně od americké vojenské základny v Chowstu.

Více než dva roky poté, co Spojené státy svrhly bývalou vládu za podporu terorismu, zůstává v Afghánistánu více než 10 000 vojáků a pokračují boje proti zbytkům Talibanu a Al-Káidy.

Tillman hrál vysokoškolský fotbal na Arizonské státní univerzitě a v roce 1997 byl vyhlášen nejlepším obráncem roku v Pacifické konferenci. Byl draftován týmem Arizona Cardinals a odehrál čtyři sezóny, většinou na pozici safety. Známějším – a v očích mnohých i hrdinským – se však stal díky svému rozhodnutí stát se vojákem.

Tillman, svobodomyslný a svobodný duch, který nosil dlouhé vlasy, se v roce 2002 otočil zády k nabídce tříleté smlouvy na 3,6 milionu dolarů od Cardinals. Místo toho se spolu se svým mladším bratrem Kevinem, bývalým druholigovým hráčem baseballu, přihlásil do armády s cílem stát se Rangers, specializovanou jednotkou, která je součástí armádních speciálních sil.

Bratři Tillmanovi se vyhýbali pozornosti a odmítali všechny žádosti o rozhovor. Také nabádali rodinu a přátele, aby s médii nemluvili, a tento postoj pokračoval i po Patově smrti. Členové rodiny byli v pátek v ústraní ve svém domě v Almaden Valley.

„Dnes jsem mluvil s jeho mámou a tátou a bylo to opravdu těžké,“ řekl Terry Hardtke, trenér v Lelandu v době, kdy byl Tillman v posledním ročníku. „Chtějí respektovat Patovo přání nemluvit s médii, takže to budu respektovat i já.“

Ale pocty se jen hrnuly.

„Byly věci, které považoval za falešné, a tiskové konference o vstupu do armády považoval za falešné,“ řekl jeho vysokoškolský trenér Bruce Snyder. „Myslím, že nám všem stojí za to, abychom pro něj získali uznání. Nebyl stvořen médii. Tyhle věci byly velmi reálné. Nikdy jsem se s nikým takovým nesetkal.“

Senátor John McCain, R-Ariz, vyznamenaný veterán z vietnamské války, ve svém prohlášení uvedl, že mu Tillmanova smrt „zlomila srdce“.

„Ale v příkladu Pata Tillmana, v jeho nečekané volbě povinnosti vůči vlasti před bohatstvím a jiným pohodlím celebrit a v jeho pokoře je taková inspirace pro nás všechny,“ řekl McCain.

Přátelé tvrdí, že teroristické útoky z 11. září 2001 zanechaly na obou bratrech hluboký dopad. Brzy poté začali zkoumat vojenské možnosti a nakonec se rozhodli stát se rangery.

Pat Tillman to nikdy nikomu neřekl, kromě své středoškolské lásky Marie Ugentiové, kterou si vzal těsně před nástupem do armády. Tillmanovi byli natolik odhodláni vyhnout se publicitě, že proces narukování zahájili v Denveru, kde bylo nepravděpodobné, že by Pata někdo poznal.

Loni v létě, když ESPN udělovala bratrům Cenu Arthura Ashe za odvahu v rámci každoročního televizního přenosu ESPY Awards, odmítli se ho zúčastnit, přestože byli po službě v Iráku zpět ve Spojených státech. Poslali mladšího bratra Richarda, aby ji za ně převzal.

Tillman byl známý svou přízemní a někdy rozpustilou povahou, stejně jako prudkou loajalitou. Nikdy nebyl největším sportovcem. Při výšce 175 cm a váze 202 kg nebyl na poměry NFL nijak velký.

Na hřišti však vynikal neuvěřitelnou intenzitou. Při jednom hubeném vítězství Lelandu v posledním ročníku se Tillman, který hrál v útoku i obraně, neustále plížil zpět na hřiště. Nakonec museli trenéři Tillmanovi odebrat helmu a ramenní chrániče a po zbytek zápasu je schovat.

„Byl to velký tvůrce hry, který byl stále u míče,“ řekl Dan Lloyd, obranný koordinátor Lelandu v roce 1993. „Takže v armádě by mě nepřekvapilo, že by byl vždycky přímo ve středu všeho dění, že by byl praporečníkem své výstroje.“

Tillmana rekrutovaly pouze tři velké vysoké školy a Arizona State z něj v tom roce udělala svou poslední volbu. Tam vynikal na hřišti i mimo něj, jako linebacker pomohl Sun Devils k Rose Bowlu a za necelé čtyři roky absolvoval s průměrem 3,84 bodu.

Na Arizona State si Tillman také vylepšil svou pověst nekonvenčního hráče tím, že vylezl na světelnou standartu na stadionu Sun Devil Stadium, jak tvrdil, kvůli samotě a výzvě. Později, když působil u Cardinals, se na jeden tréninkový kemp připravoval tak, že se zúčastnil triatlonu na 70,2 míle – jen proto, že chtěl zjistit, jestli to zvládne.

Vzhledem ke své velikosti nebyl Tillman považován za perspektivního hráče NFL. Dave McGinnis, který se později stal jeho trenérem u Cardinals, však vzpomíná, že když s Tillmanem před draftem NFL v roce 1998 trénoval, hráč se nezastavil, dokud dokonale nevykonal každý cvik.

„Všechno, co dělal jako hráč, dělal na plný plyn,“ řekl McGinnis. „A když jste ho poznali, zjistili jste, že takhle šel za každým svým životním cílem.“

Kardinálové ho draftovali v sedmém a posledním kole z 226. místa a přesunuli ho na pozici safety. Tillman se stal jedním z nejoblíbenějších hráčů týmu a v roce 2000 vytvořil s 224 zákroky klubový rekord. Tillman byl Cardinals natolik zavázán, že v roce 2001 odmítl nabídku pětileté smlouvy na 9 milionů dolarů od St Louis Rams, aby zůstal v Arizoně, přestože mu Cardinals za jednu sezónu zaplatili 512 000 dolarů.

Poté přinesl ještě větší oběť – vstoupil do armády.

Robert Setterlund, zástupce ředitele Lelandu pro výuku, vzpomínal, že Tillman byl tak oblíbený, že „se pohyboval ve skupinách o velikosti fotbalových týmů“. Setterlund však řekl, že tatáž lelandská komunita měla o Tillmana obavy, když se dozvěděla, že se stane rangerem.

„Nikdy nehrál na jistotu,“ řekl Setterlund. „Takže jsme se báli, když se vystavoval nebezpečí.“

V prosinci se Tillman zúčastnil zápasu Cardinals v Seattlu. McGinnis řekl, že noc před zápasem strávil s Tillmanem, jeho ženou a bratrem asi pět hodin.

„Bylo velmi inspirující být s ním a slyšet jeho odhodlání a to, jak je hrdý na to, že on i Kevin jsou Rangers,“ řekl McGinnis. „Je těžké si představit, že je pryč. A přesto to jde k podstatě toho, čím byl. Slova jako čest, oddanost a integrita skutečně byla tím, jak ten chlap žil svůj život.“

McGinnis řekl, že Tillman plánoval návrat do NFL, až mu skončí tříletá vojenská povinnost.

Doug Tammaro, úředník sportovního oddělení státu Arizona a Tillmanův blízký přítel, uvedl, že si 1. dubna vyměnili telefonické zprávy. Tillman mu sdělil, že odjíždí do Afghánistánu.

Tillmanův 2. prapor 75. pluku rangerů se účastnil operace Horská bouře na jihovýchodě Afghánistánu. Kromě jeho čtvrteční smrti byli zraněni další dva američtí vojáci z bojové hlídky a jeden afghánský voják bojující po boku Američanů byl zabit.

Arizonská státní univerzita v pátek oznámila, že po skončení sezóny 2004 vyřadí Tillmanův dres s číslem 42 z užívání.

„Ať už lidé dělají nebo říkají o Patovi cokoli, nestačí to,“ řekl Tammaro. „Ale v Patových očích je to příliš mnoho. Kdyby viděl všechnu tu pozornost, které se mu dostává, řekl by: ‚Soustřeďme se na kluky, kteří tam ještě jsou‘. “

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.