Conde Camillo CavourUnificación italiana

Cavour (Camillo Benso, Conte di Cavour) nació en Turín, Piamonte, entonces parte del reino de Cerdeña, el 1 de agosto de 1810. Como hijo menor de una familia aristocrática, se esperaba de él que hiciera carrera en el ejército o en otra profesión de caballero.
Desde 1826, Cavour fue teniente de ingenieros en el ejército sardo. La sucesión en el trono de Cerdeña de Carlos Alberto, de quien se pensaba que era conservador y clericalista, hizo que Cavour renunciara a su cargo en 1831.
Desde entonces, Cavour se interesó por la política, los viajes al extranjero y la agricultura práctica. Se fijó en la forma en que la revolución de julio de 1830 en Francia fue seguida por la monarquía histórica francesa que adoptó un aspecto liberal y constitucional bajo el rey Luis Felipe. Se convenció de los beneficios de la monarquía constitucional en relación con el despotismo monárquico o el republicanismo populista. Aplicó sus conocimientos de agricultura a las fincas de la familia y aumentó considerablemente su productividad. Este aspecto de su vida continuó con el patrocinio de una Sociedad Agrícola Piamontesa. Cavour también promovió la modernización de la industria y de las infraestructuras industriales, siendo un defensor del desarrollo de las fábricas y del uso de los barcos de vapor y de los ferrocarriles.
En 1846 se produjo la sucesión papal, siendo el nuevo papa una persona que se consideraba que tenía opiniones relativamente liberales y algo nacionalistas «italianas». Los anteriores titulares de la dignidad papal habían sido notablemente conservadores y recientemente habían permitido que el ministro austriaco Metternich interviniera efectivamente en los territorios papales y más ampliamente en la península italiana en la supresión de radicalismos populistas como el liberalismo, el republicanismo y el nacionalismo. Además, esta intervención se produjo en un contexto en el que el Imperio austriaco controlaba directa e indirectamente muchos territorios de la península italiana.
Algunas de las primeras medidas adoptadas por el Papa entrante, incluida una amnistía política, tendieron a fomentar la aceptación de que ahora había, sin precedentes, un Papa «liberal» y la visión asociada de que el liberalismo y el nacionalismo italiano tenían ahora una especie de patrón en el Vaticano. En 1847, Cavour ayudó a fundar el periódico Il Risorgimento (El Resurgimiento), un periódico con sede en Turín que abogaba por la reforma constitucional y tenía inclinaciones liberalistas y nacionalistas.
En enero de 1848 hubo una oleada de disturbios en apoyo del liberalismo y el constitucionalismo en Sicilia, entonces incorporada a un Reino con Nápoles (también conocido como el reino de las Dos Sicilias). En respuesta a estos acontecimientos, Cavour insta a la reforma constitucional en el Piamonte. El 8 de febrero, el rey Carlos Alberto concedió una «Carta de las Libertades» a su reino.
Cavour, como editor de Il Risorgimento, tuvo una gran influencia en estos tiempos. El año 1848 estaba siendo un «año de revolución» en gran parte de Europa occidental. A mediados de marzo, el rey Luis Felipe de Francia había abdicado y su primer ministro, Guizot, había dimitido. El antiguo «arquitecto de la reacción», Metternich, había dimitido y estaba destinado al exilio. Muchos gobernantes de estados alemanes mayores o menores habían concedido constituciones. Los magiares de Hungría intentaban mostrar una independencia legislativa del Imperio austriaco del que el reino de Hungría formaba entonces parte.
El 19 de marzo llegó a Turín la noticia de que Milán estaba en revuelta contra el Imperio austriaco y Cavour instó a Carlos Alberti a ordenar al ejército sardo que apoyara la revuelta milanesa. El 25 de marzo, la monarquía sarda declaró la guerra al Imperio austriaco.
En las «elecciones de guerra» de junio de 1848, Cavour se convirtió en miembro de la Cámara de Diputados de Cerdeña, donde optó por presentarse como conservador. Cavour perdió su escaño en la cámara al disolverse ésta en enero de 1849. En marzo de 1849, las fuerzas sardas e «italianas» fueron derrocadas por un Imperio austriaco resurgido en la gran batalla de Novara. Carlos Alberto abdica en favor de su hijo Víctor Manuel. Durante el ministerio del marqués Massimo d’Azeglio, Cavours ocupó importantes cargos ministeriales como el de Agricultura y el de Finanzas, y demostró ser un político de gran capacidad, pero finalmente dimitió tras un desacuerdo con Azeglio.
El 7 de marzo de 1850, Cavour había pronunciado un discurso en la cámara en el que había sugerido que «el Piamonte, reuniendo hacia sí todas las fuerzas vivas de Italia, estaría pronto en condiciones de conducir a nuestra madre patria a los altos destinos a los que está llamada.»Cavour aprovechó su libertad de responsabilidades para viajar a Inglaterra y Francia y conocer las posiciones de sus estadistas y su opinión pública sobre la posibilidad de que el Piamonte intentara ponerse a la cabeza de un movimiento destinado a atraer a otros territorios de la península italiana a una asociación constitucional bajo la monarquía sarda.
En noviembre de 1852 se produjo una crisis de gabinete en Turín y Cavour fue invitado a dirigir un nuevo ministerio. Como primer ministro, Cavour promovió la industrialización y el liberalismo y también dirigió los asuntos exteriores del país con el objetivo de facilitar la unión de otros territorios de la península italiana con el Estado sardo. Se alió con Gran Bretaña y Francia en la guerra de Crimea (1854-56) contra Rusia, tras recibir garantías de que la situación en la península italiana sería uno de los puntos del orden del día en una eventual conferencia de paz.
Durante esta guerra de Crimea, la Rusia zarista recibió un golpe militar y se distanció diplomáticamente de Austria. Austria también se distanció diplomáticamente de Inglaterra y Francia. Como Austria, en asociación con Rusia, había sido hasta ese momento el principal garante del anterior acuerdo de Europa, el aislamiento de Austria era ahora importante para Cavour, ya que esperaba lograr un nuevo acuerdo en la península italiana. También fue importante para las ambiciones de Cavour el reemplazo del rey Luis Felipe de Francia por Luis Napoleón, que era pariente de Napoleón Bonaparte y que había tenido relaciones con el liberalista-nacionalista italiano Carbonari en su juventud.
Antes de que pasaran muchos meses, Luis Napoleón fue aceptado comoEmperador Napoleón III de Francia y parecía simpatizar con los intentos de reubicar a Europa en línea con el «Principio Nacional «que Napoleón III consideraba que había sido defendido por su ilustre predecesor Napoleón Bonaparte.
Cavour dimitió de su cargo después de que hubiera una fuerte oposición a su política que favorecía la supresión de todas las órdenes monásticas que no estuvieran relacionadas con la educación, la predicación o la caridad, pero, dado el apoyo a las otras políticas que intentaba promover, volvió a ocupar el cargo. Se suprimieron algunos monasterios, según una medida aprobada en mayo de 1855.
Aunque Cavour había esperado inicialmente una extensión de los territorios del Reino de Cerdeña-Piamonte, de modo que pudiera establecerse un Reino del Norte de Italia bastante grande, sus objetivos se convirtieron en algo más ambicioso.
«…No tendremos que esperar mucho tiempo para nuestra oportunidad…Tengo fe en que Italia se convertirá en un solo estado y tendrá a Roma como capital…Pero recuerde que entre mis amigos políticos nadie cree que la empresa sea posible…»
(Cavour, en una carta a La Farina, secretario de la Sociedad Nacional Italiana, septiembre de 1857)
En enero de 1858 un italiano, que esperaba fomentar las oportunidades de reforma en la península italiana provocando disturbios en Francia (y más ampliamente en Europa) mediante el asesinato de Napoleón III, fue responsable de varias muertes y de muchas decenas de personas heridas en un atentado contra el emperador francés. Este italiano, de nombre Orsini, esperaba que las perturbaciones posteriores produjeran probablemente un cambio en la península italiana que la dejara menos bajo el dominio austriaco y más liberalmente gobernada. Este atentado contra su vida, por parte de una persona comprometida con el cambio en la península italiana, contribuyó a que Napoleón III decidiera implicarse más profundamente en los acontecimientos de la zona.
En una oscura reunión en el balneario francés de Plombieres, en el verano de 1858, entre Napoleón III y Cavour, (¡que se suponía que estaba de vacaciones en Suiza!), se planteó la posibilidad de que Francia obtuviera territorios en el lado francés de los Alpes de Cerdeña-Piamonte a cambio de ayuda para remodelar el mapa de Italia. Saboya era un objeto particular de los deseos franceses, había sido anexionada a Francia durante la revolución, y se consideraba que estaba dentro de las «fronteras naturales» de Francia. (Otro aspecto de este acuerdo era el matrimonio políticamente inspirado del relativamente viejo y disoluto hermano de Napoleón III, el príncipe Jerónimo, con la joven hija de Víctor Manuel, la princesa Clotilde).
Cavour también trató, a través de contactos con aspirantes a «italianos» que vivían en estados de la península italiana que estaban bajo la soberanía de gobernantes austriacos o de origen local, de asegurarse de que cualquier estallido de hostilidades entre Cerdeña y Austria fuera acompañado de revueltas destinadas a desplazar a dichos gobernantes austriacos o de origen local.
El 10 de enero de 1859 el rey Víctor Manuel dejó clara la posición de Cerdeña como defensora de «Italia» en un discurso pronunciado desde su trono que incluía estas palabras:-
«…que no podía permanecer sordo al grito de dolor que le llegaba desde todas las partes de Italia…»
Cavour consiguió evitar una propuesta rusa de que los asuntos se plantearan ante un Congreso internacional y Austria, tras exigir inicialmente que Cerdeña se desarmara, entró en guerra contra Cerdeña. Aunque Francia y Cerdeña salieron victoriosas, fue a costa de un formidable número de vidas, incluyendo batallas cuyo horror llevó a un observador suizo, Henri Dunant, a esforzarse por fundar la Asociación Internacional de la Cruz Roja.
Hubo levantamientos «italianos» en Parma, Módena, Florencia y Bolonia que parecían ofrecer que mucho más territorio del que Napoleón III había previsto en Plombieres podría asociarse con Cerdeña. Los prusianos se involucraron en maniobras militares que, al parecer de los políticos franceses, podrían ser consideradas como una indicación amenazante de apoyo a Austria.
Napoleón III hizo la paz con Austria el 8 de julio de 1859 sin consultar a Cavour. Según los términos de esta paz, Austria debía conservar Venecia, los príncipes de la península que habían sido depuestos en revueltas «italianas» debían ser restaurados y Austria debía entregar gran parte de Lombardía a Francia. Unos días más tarde, cuando Víctor Manuel II, rey de Cerdeña, aceptó estos términos de paz, que dejaban a Austria con poder en el norte de Italia, Cavour dimitió como primer ministro tras muchas protestas destempladas.
En agosto y septiembre de 1859, los pueblos de Parma, Módena, Romaña y Toscana votaron a favor de la anexión a Cerdeña. Gran Bretaña hizo saber que no toleraría ninguna intervención francesa o austriaca destinada a reimponer gobernantes impopulares en las partes centrales de la península italiana. Según los términos del posterior Tratado de Zurich de noviembre de 1859, Austria conservó Venecia y cedió la mayor parte de Lombardía a Francia. Francia, a su vez, transfirió las ciudades lombardas de Peschiera y Mantua a Cerdeña.
A pesar de su destemplanza de julio de 1859 hacia el reyVictor Emmanuel Cavour fue invitado de nuevo a ser primer ministro a principios de 1860. Cavour intuyó que Napoleón III podría ser inducido a aceptar la adhesión de los estados centrales italianos a Cerdeñay resultó que, como precio del consentimiento de Napoleón III a tales adhesiones, era necesario ceder Niza y Saboya (territorios de una larga asociación con la Casa de Saboya de Víctor Manuel) a Francia (Tratado de Turín, 24 de marzo de 1860). Aunque los plebiscitos ratificaron estos traspasos, se dudó de la validez de los resultados, ya que Niza, en particular, se consideraba muy «italiana».
El 5 de mayo, Giuseppe Garibaldi y un «millar» de voluntarios, indignados por la ejecución de insurrectos capturados en armas por el Reino de Nápoles, se embarcaron hacia Sicilia para ayudar a la insurrección. El pueblo les apoyó y la autoridad del rey de Nápoles fue derrocada en gran medida, primero en Sicilia y luego en la península napolitana.
En septiembre de 1860 Cavour, preocupado por si los elementos republicanos cercanos a Garibaldi trataban de impedir que éste entregara las Dos Sicilias a una monarquía constitucional sarda/italiana, y preocupado por si las fuerzas de Garibaldi atacaban de forma intempestiva a la autoridad papal en Roma para ganar esa ciudad para «Italia», decidió enviar tropas sardas a través de los territorios de la Iglesia para «ayudar» a Garibaldi. Despues de arreglar algunos «disturbios» en los territorios de la iglesia que las fuerzas sardas podrian ayudar a sofocar Cavour ordeno a las fuerzas sardas que comenzaran su avance a traves de los territorios de la iglesia. A medida que este avance continuaba, estas fuerzas sardas se vieron obligadas a vencer a una fuerza que pretendía defender los territorios eclesiásticos en nombre del Papa.
Cavour, a pesar de su intención de que la propia Roma se incorporara finalmente a Italia, aceptó que el nacionalismo italiano tendría que moverse con cuidado para lograr este objetivo. Muchas personas en la península italiana y muchas fuera de ella aceptaron que Roma debía tener definitivamente un estatus especial como sede histórica del papado. Se argumentó que, junto con consideraciones religiosas directas, los territorios romanos habían sido concedidos a perpetuidad al papado por emperadores romanos tan notables como Constantino y Carlomagno en un pasado lejano. Además, Cavour aceptó que cualquier movimiento directo para capturar Roma en ese momento habría traído muy probablemente una poderosa y decidida intervención francesa en los asuntos. Sin embargo, Cavour hizo una declaración parlamentaria en octubre que afirmaba que Roma debía ser la capital de Italia y que ninguna otra ciudad era reconocida como tal por todo el país. El propio parlamento adoptó tal resolución en enero de 1861.
Siguiendo con las recientes intervenciones de Garibaldi y Cavour en los asuntos de las Dos Sicilias y los territorios de la Iglesia, la mayoría de los territorios de la Iglesia, Sicilia y Nápoles optaron por la unión con la monarquía sarda. Todas las adhesiones anteriores y posteriores de territorio a Cerdeña como núcleo del Estado culminaron en la proclamación de un reino de Italia el 17 de marzo de 1861. Víctor Manuel II fue reconocido como el primer rey de Italia «por la gracia de Dios y la voluntad del pueblo» en marzo por un Parlamento italiano reunido en Turín en 1861.
La diplomacia de Cavour se había ganado para entonces la reputación de ser uno de los más hábiles estadistas europeos. Sus intensos esfuerzos diplomáticos y políticos le costaron la salud y, tras un ataque de fiebre, murió en Turín el 6 de junio de 1861, con sólo cincuenta años de edad.
Cavour es recordado como la figura más significativa del resurgimiento italiano. El ejemplo de la Realpolitik de Cavour, en el que un Estado monárquico explotó eficazmente el nacionalismo para asegurar la expansión de sus territorios, aunque a costa de algunos pequeños compromisos con el liberalismo, puede haber sido emulado en cierto modo por Bismarck en su propia carrera de patrocinio de la «consolidación prusiana» que condujo a la formación del segundo Imperio alemán en 1870-1.

Otras páginas de Historia Europea Popular en Age-of-the-Sage

La preparación de estas páginas estuvo influenciada hasta cierto punto por una particular «Filosofía de la Historia» como sugiere esta cita del famoso Ensayo «Historia» de Ralph Waldo Emerson:-

Hay una mente común a todos los hombres individuales…
De las obras de esta mente la historia es el registro. Su genio está ilustrado por toda la serie de días. El hombre es explicable nada menos que por toda su historia. Sin prisa, sin descanso, el espíritu humano va desde el principio a encarnar cada facultad, cada pensamiento, cada emoción, que le pertenecen a los acontecimientos inapropiados. Pero el pensamiento es siempre anterior al hecho; todos los hechos de la historia preexisten en la mente como leyes. Cada ley, a su vez, se hace predominante por las circunstancias, y los límites de la naturaleza no dan poder más que a una a la vez. El hombre es toda una enciclopedia de hechos. La creación de mil bosques está en una sola bellota, y Egipto, Grecia, Roma, la Galia, Gran Bretaña, América, se han multiplicado ya en el primer hombre. Época tras época, campo, reino, imperio, república, democracia, no son más que la aplicación de su múltiple espíritu al múltiple mundo.

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