Claude McKay: El Renacimiento de Harlem

Su siguiente novela, Banjo: Una historia sin trama (1929), seguía las hazañas de un músico afroamericano expatriado en Marsella, localidad que McKay conocía bien. Esta novela y la presencia de McKay en Francia influyeron en Léopold Sédar Senghor, Aimé Césaire y otros pioneros del movimiento literario de la Negritud que se impuso en el África occidental francesa y en las Antillas. Banjo no se vendió bien. Tampoco Gingertown (1932), una colección de cuentos, ni Banana Bottom (1933). A menudo identificada como la mejor novela de McKay, Banana Bottom cuenta la historia de Bita Plant, que regresa a Jamaica después de haberse educado en Inglaterra y lucha por formar una identidad que reconcilie los valores estéticos que se le imponen con su aprecio por sus raíces nativas.

Claude McKay viajó mucho al extranjero; tras visitar Londres, Berlín y París, se estableció en Francia durante una década. Sin embargo, siguió en contacto con la comunidad de escritores estadounidenses expatriados. McKay regresó a Estados Unidos a principios de la década de 1930.
Tras su regreso a Estados Unidos en 1934, McKay fue atacado por los comunistas por repudiar sus dogmas y por blancos y negros liberales por sus críticas a los grupos de derechos civiles de orientación integracionista. McKay defendía las libertades civiles plenas y la solidaridad racial. En 1940 se hizo ciudadano estadounidense; en 1942 se convirtió al catolicismo romano y trabajó con una organización juvenil católica hasta su muerte.

Los puntos de vista y los logros poéticos de McKay a principios del siglo XX marcaron la pauta del Renacimiento de Harlem y se ganaron el profundo respeto de los poetas negros más jóvenes de la época, incluido Langston Hughes. Murió en 1948.

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