Cirugía LASIK: Una breve guía

Revisada por Brian S. Boxer Wachler, MD

¿Qué es la cirugía LASIK?

LASIK es la cirugía ocular con láser que se realiza con más frecuencia para tratar la miopía (visión corta), la hipermetropía (visión lejana) y el astigmatismo. Al igual que otros tipos de cirugía refractiva, el procedimiento LASIK remodela la córnea para permitir que la luz que entra en el ojo se enfoque correctamente en la retina para obtener una visión más clara.

La palabra «LASIK» es un acrónimo de «queratomileusis in situ asistida por láser».

La cirugía LASIK es esencialmente indolora y sólo dura unos 15 minutos en ambos ojos. Los resultados -mejora de la visión sin gafas ni lentes de contacto- comienzan inmediatamente después del procedimiento y la visión suele seguir mejorando y estabilizándose durante unos días.

Si no es un buen candidato para el LASIK, existen otras cirugías de corrección de la visión, como la cirugía ocular con láser PRK y LASEK y la cirugía IOL fáquica.

¿NECESITA UN EXAMEN OCULAR? Pida una cita con su optometrista, que podrá decirle si es un buen candidato para la cirugía láser antes de buscar un especialista en LASIK.

¿Cómo se realiza la cirugía LASIK?

En primer lugar, su cirujano especialista en LASIK creará un colgajo muy fino y superficial en su córnea con una pequeña herramienta quirúrgica llamada microqueratomo o con un láser de femtosegundo.

Cirugía ocular LASIK: paso a paso

A continuación, el cirujano pliega el colgajo para acceder a la córnea subyacente (llamada estroma) y elimina parte del tejido corneal con un láser excimer.

El láser excimer crea un haz de luz ultravioleta fría para eliminar («ablacionar») cantidades microscópicas de tejido de la córnea con el fin de remodelarla para que la luz que entra en el ojo se centre con mayor precisión en la retina y mejore la visión.

En el caso de las personas miopes, el objetivo es aplanar la córnea; en el caso de las personas hipermétropes, se desea una córnea más pronunciada. El láser Excimer también puede corregir el astigmatismo suavizando una córnea irregular para darle una forma más normal.

Después de que la ablación con láser vuelva a dar forma a la córnea, el colgajo se vuelve a colocar en su sitio, cubriendo la zona en la que se eliminó el tejido corneal. El colgajo se sella a la córnea subyacente durante el periodo de cicatrización posterior a la cirugía.

La cirugía ocular con láser LASIK sólo requiere gotas anestésicas tópicas, y no se necesitan vendajes ni puntos de sutura.

Antes de la cirugía LASIK

Su oftalmólogo le realizará un examen ocular completo para asegurarse de que sus ojos están lo suficientemente sanos para la intervención. Evaluará la forma y el grosor de la córnea, el tamaño de la pupila, los errores de refracción (miopía, hipermetropía y astigmatismo) y cualquier otra afección ocular.

También se evaluará la película lagrimal de la superficie de los ojos y puede recomendarse un tratamiento preventivo para reducir el riesgo de sequedad ocular tras la intervención LASIK.

Por lo general, se utiliza un instrumento automatizado llamado topógrafo corneal para medir la curvatura de la superficie frontal de su ojo y crear un «mapa» de su córnea.

Con la tecnología de frente de onda asociada al LASIK personalizado, también es probable que se someta a un análisis de frente de onda que envía ondas de luz a través del ojo para proporcionar un mapa aún más preciso de las aberraciones que afectan a su visión.

Su oftalmólogo también le preguntará sobre su historial de salud general y sobre los medicamentos que está tomando para determinar si es un candidato adecuado para el LASIK.

Deberá dejar de llevar lentes de contacto durante un periodo de tiempo aconsejado por su médico (normalmente unas dos semanas) antes de su examen ocular y antes del procedimiento LASIK. Esto se debe a que el uso de lentes de contacto puede alterar temporalmente la forma natural de su córnea.

Qué esperar durante la cirugía LASIK

Antes de que comience la cirugía LASIK, se le aplicarán gotas anestésicas en el ojo para evitar cualquier molestia durante el procedimiento. El médico también puede administrarle algún medicamento para ayudarle a relajarse.

Se coloca el ojo bajo el láser y se utiliza un instrumento llamado espéculo de párpados para mantenerlos bien abiertos.

El cirujano utiliza un marcador de tinta para marcar la córnea antes de crear el colgajo. Se aplica un anillo de succión en la parte delantera del ojo para evitar los movimientos oculares o la pérdida de contacto que podrían afectar a la calidad del colgajo.

Una vez creado el colgajo corneal, el cirujano utiliza un ordenador para ajustar el láser excimer a su prescripción particular.

Se le pedirá que mire a un objetivo de luz durante un breve periodo de tiempo mientras el cirujano observa su ojo a través de un microscopio mientras el láser envía pulsos de luz a su córnea.

Los pulsos de luz del láser remodelan la córnea sin dolor, aunque es posible que sienta algo de presión en el ojo. También oirá un chasquido constante mientras el láser está funcionando.

El LASIK se realiza en cada ojo por separado, y cada procedimiento dura sólo unos cinco minutos.

Qué hacer después de la cirugía LASIK

Al terminar el procedimiento LASIK, su cirujano le hará descansar un poco. Es posible que sienta una sensación temporal de ardor o picor inmediatamente después del procedimiento.

Después de un breve examen postoperatorio, alguien puede llevarle a casa. (No podrá conducir después de la intervención LASIK hasta que su oftalmólogo le vea al día siguiente y confirme que su visión no corregida cumple la norma legal para conducir).

Debe esperar una visión borrosa y nublada inmediatamente después de la intervención; sin embargo, la claridad debería mejorar a la mañana siguiente.

Su vista debería estabilizarse y seguir mejorando en unos días, aunque en casos raros puede tardar varias semanas o más. Para la mayoría de las personas, la visión mejora inmediatamente.

Es posible que pueda ir a trabajar al día siguiente, pero algunos médicos aconsejan al menos un día de reposo en su lugar.

También se suele recomendar que se abstenga de realizar cualquier ejercicio extenuante durante al menos una semana, ya que esto puede traumatizar el ojo y afectar a la curación.

En general, volverá a ver a su oftalmólogo o a su cirujano especialista en LASIK al día siguiente de la intervención.

En esta revisión inicial, se medirá su agudeza visual para asegurarse de que puede conducir sin gafas ni lentes de contacto. En la mayoría de los estados, esto requiere una agudeza visual de 20/40 o superior.

Al igual que con cualquier otra cirugía, es muy importante que siga las instrucciones de su médico y que tome la medicación prescrita.

Además, evite frotarse los ojos, ya que existe una pequeña posibilidad de que se desprenda el colgajo corneal si se frota los ojos enérgicamente antes de que el colgajo se haya vuelto a unir de forma segura al estroma corneal subyacente.

¿Cuánto tiempo dura la cirugía ocular Lasik?

La cirugía ocular con láser ofrece numerosos beneficios y puede mejorar drásticamente su calidad de vida.

La mayoría de las personas logran una visión de 20/20 o mejor después de la cirugía, pero los resultados de LASIK varían. Algunas personas pueden alcanzar una visión de 20/40 o menos.

Es posible que siga necesitando usar gafas o lentes de contacto después de la corrección visual con láser, aunque el nivel de prescripción suele ser mucho menor que antes.

Si tiene un leve error de refracción residual después de la cirugía LASIK y desea una visión más nítida para ciertas actividades, como conducir por la noche, las lentes graduadas con revestimiento antirreflectante suelen ser útiles.

Además, si es sensible a la luz solar después del LASIK, las gafas con lentes fotocromáticas pueden reducir la fotofobia para obtener una visión más clara y cómoda.

Aunque el LASIK tiene un excelente perfil de seguridad, pueden producirse complicaciones. Entre ellas se encuentran la infección y el deslumbramiento nocturno (por la aparición de destellos o halos alrededor de las luces).

Un pequeño porcentaje de personas necesitará una mejora del LASIK, o un procedimiento de «retoque», unos meses después de la cirugía LASIK primaria para conseguir una agudeza visual aceptable.

También es posible que siga necesitando gafas de lectura al llegar a los 40 años, debido a la pérdida normal de la visión de cerca relacionada con la edad, denominada presbicia.

Aunque la cirugía LASIK tiene una alta tasa de éxito, es importante que hable con su oftalmólogo o cirujano sobre cualquier preocupación que pueda tener antes de dar su consentimiento para someterse a la cirugía.

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Página actualizada en febrero de 2021

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