¿Causan enfermedades las polillas?

¿Pican las polillas? ¿Causan enfermedades?

Para muchos de nosotros cuando vemos un insecto nos preguntamos: ¿Pican? Pueden transmitir enfermedades? ¿Son perjudiciales para el ser humano? Estas mismas preguntas pueden venir a la mente cuando vemos una polilla volando por ahí.

Estos diminutos insectos son primos hermanos de las mariposas, pero la pregunta es si son tan inofensivos como éstas o pueden suponer un riesgo para la salud de los humanos. Siga leyendo para conocer algunos datos sobre la picadura de las polillas y saber si debe aterrorizarse de su presencia o no.

– ¿Muerden las polillas?

La respuesta sencilla a la picadura de una polilla es: no, no todas. De hecho, las polillas domésticas que se ven ampliamente en los hogares son inofensivas y no son peligrosas para el ser humano de ninguna manera. No tienen ningún interés en morderte, ni tienen piezas bucales capaces de morder. La mayoría de ellas carecen totalmente de mandíbulas, y otras partes bucales para una mordida de polilla.

Algunas de ellas tienen la probóscide atrofiada, que es una parte de la boca en forma de paja que utilizan para chupar el néctar de las flores, pero son incapaces de masticar la comida o morder a los seres humanos.

– Enfermedades causadas por las polillas –

Aunque la picadura de las polillas es prácticamente inexistente, pueden dañar a las personas. A continuación se describen las reacciones al contacto con polillas y orugas, y se han clasificado según los síntomas:

#1. Reacción alérgica

  • Las polillas son un importante contribuyente de alérgenos en el aire. Pueden impartir alergias entre las personas debido a sus alas.
  • Las alas de las polillas suelen estar cubiertas de pelos o escamas diminutas.
  • Estas escamas se desarrollan para protegerse de los depredadores.
  • Las polillas se desprenden de sus escamas con regularidad, al igual que otros seres vivos se desprenden de su piel.
  • Cuando estas partículas de polvo entran en contacto con otros objetos se propagan convirtiéndose en aerotransportadas.
  • Esto desencadena el alérgeno causando una reacción alérgica.

Además, si alguien entra en contacto con ellas o con su materia fecal puede experimentar la misma reacción alérgica.

Al igual que las polillas adultas, las orugas también tienen espinas y pelos y son igualmente responsables de contribuir a los alérgenos transportados por el aire que, al ser inhalados por las personas, provocan una reacción alérgica. Además, si alguien entra en contacto con ellas, sus pelos provocarán una grave irritación.

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Las escamas de las polillas y orugas pueden transmitir toxinas entre las personas si entran en contacto con ellas, lo que provoca reacciones alérgicas.

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Los síntomas de una reacción alérgica causada por las polillas incluyen:

  • Hinchazón
  • Pequeñas protuberancias rojas
  • Salpullidos en la piel que se asemejan a picaduras
  • Picazón Dolor de garganta

  • Dificultades para respirar
  • Problemas oculares

Cualquier persona puede sufrir una reacción alérgica debida a orugas y polillas, pero los niños y los asmáticos corren más riesgo. Sus pelos también son problemáticos para animales domésticos como perros y gatos, por lo que se aconseja mantener a los animales alejados de los árboles infestados por polillas.

#2. Reacción punzante localizada

Estas son causadas principalmente por las orugas, ya que poseen piezas bucales que pican. Sus picaduras son dolorosas y pueden provocar:

  • Enrojecimiento
  • Golpes rojos e hinchados
  • Picazón
  • Ampollas

En raros casos los síntomas sistemáticos pueden incluir:

  • Mareos
  • Dolor abdominal
  • Sudoración
  • Espasmos musculares
  • Dolor de cabeza
  • Dificultades para respirar
  • Convulsiones

Las especies de polillas raras que pertenecen al género Calyptra son conocidas por morder a los humanos para chupar la sangre y alimentarse de ella. Los síntomas de la picadura suelen ser hinchazón, picor y bultos rojos, como cualquier otra picadura de insecto, y los síntomas se alivian en un par de horas.

Pero en casos raros, los síntomas de las picaduras pueden ser graves y dar lugar a una reacción similar a un eczema y a la formación de ampollas que tardarán semanas en remitir.

#3. Dermatitis

Las patas de las polillas gigantes y sus orugas llevan espuelas lo suficientemente afiladas como para penetrar en la piel humana. Pueden causar dermatitis, y los síntomas incluyen:

  • Picor leve
  • Pequeñas protuberancias rojas
  • Hinchazón
  • Urticaria
  • Ampollas
  • Eczema-como reacciones que persisten durante semanas

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Las orugas de la polilla gitana son una de estas especies que provocan brotes masivos de dermatitis en verano.

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#4. Oftalmia Nodosa

Los pelos de las orugas están detrás de esta infección ocular tóxica. Estos pelos llegan al ojo a través del viento o al pegarse a la mano o a los dedos. A veces, el contacto directo de los pelos de oruga con los ojos puede provocar la irritación.

Como resultado de la exposición a los pelos de oruga, el párpado superior desarrolla una dermatitis de contacto. Mientras tanto, toda la estructura del ojo se inflama. Cualquier oruga o polilla que tenga pelos puede provocar esta reacción alérgica en los ojos.

#5. Paramosis y Dendrolimiasis

La Paramosis y Dendrolimiasis es una combinación dolorosa de erupciones cutáneas, dolor en las articulaciones e inflamación. La mayoría de estas enfermedades se dirigen a las articulaciones, los huesos y los cartílagos. Estos síntomas dolorosos son bastante obstinados en la naturaleza que siguen reapareciendo incluso después de varios tratamientos. Por lo general, las picaduras y el contacto de orugas y polillas que se encuentran en China y Brasil provocan este tipo de reacciones graves.

– Tratamiento de una picadura de polilla –

La mayoría de las polillas y orugas no provocan reacciones graves, por lo que no existe un tratamiento específico para las reacciones alérgicas y el picor que provocan. La limpieza del lugar de contacto y las medidas básicas de primeros auxilios serán suficientes para tratarlas.

El dolor por picadura puede aliviarse aplicando hielo, tomando algún analgésico oral. Los esteroides tópicos o los antihistamínicos orales pueden utilizarse para tratar las reacciones similares al eczema. En el caso de reacciones graves como la Oftalmia Nodosa y la Dendrolimiasis, el paciente debe buscar ayuda médica de urgencia para evitar complicaciones.

Es difícil obtener un número real de personas que se han visto afectadas por las polillas porque las infecciones causadas por ellas rara vez se comunican a las autoridades sanitarias debido a su naturaleza leve. Pero aún así, algunas especies son conocidas por crear reacciones alérgicas epidémicas. En caso de picadura de oruga, la víctima debe observar atentamente los síntomas. En caso de gravedad, busque ayuda médica.

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