Carreras de salud pública

Puedes ayudar a mejorar la salud y el bienestar de las personas a escala local, nacional o internacional eligiendo uno de los muchos puestos de trabajo de salud pública disponibles para los graduados

La salud pública consiste en adoptar una visión amplia de la sociedad para mejorar el bienestar y prevenir la enfermedad, a diferencia de los médicos de hospital, los médicos de cabecera y las enfermeras, que se ocupan principalmente de los pacientes individuales caso por caso.

Según NHS Health Careers, hay tres áreas principales de la salud pública:

  • Protección de la salud – trabajar para prevenir el brote de epidemias, planificar respuestas a las emergencias, o en la seguridad alimentaria.
  • Mejora de la salud: puede participar en campañas para fomentar una alimentación más sana o el ejercicio físico, o para convencer a la gente de que deje de fumar o de consumir drogas.
  • Salud pública sanitaria: asegurarse de que todo el mundo tenga acceso a los servicios sanitarios y los medicamentos de alta calidad que necesita, cuando los necesita.

¿Cuáles son los problemas de salud pública más importantes?

COVID-19 ha aumentado enormemente nuestra conciencia de los profesionales de la salud pública, ya que han tenido que aprender sobre la biología básica de una nueva enfermedad y cómo prevenirla, por ejemplo, con medidas como el uso de mascarillas, el distanciamiento social y el desarrollo de vacunas.

«También nos hemos dado cuenta de que la población no es igual de susceptible a los efectos del COVID-19″, explica la profesora Penny Cook, catedrática de Salud Pública de la Universidad de Salford. Hemos aprendido, por ejemplo, que las personas de comunidades negras y de minorías étnicas (BAME) corren más riesgo, al igual que los que tienen menos seguridad laboral y los que tienen un trabajo que les dificulta practicar el distanciamiento social». La prioridad de los profesionales de la salud pública es reducir estas desigualdades en los resultados sanitarios», añade el profesor Cook.

La Dra. Yolanda Eraso, directora del curso de Licenciatura en Salud Pública y Promoción de la Salud de la Universidad Metropolitana de Londres, nos habla de otros problemas a los que se enfrentan los profesionales de la salud pública. Los nuevos retos que surgirán en materia de gobernanza son: la necesidad de que la sanidad pública se integre mejor con el sector sanitario y social, el trabajo en asociación (sectores público y privado) y una mayor descentralización de Whitehall para desarrollar soluciones adecuadas a las áreas locales. Otros retos importantes son la sostenibilidad medioambiental y el cambio climático, la resistencia a los antimicrobianos, la preparación para las epidemias, la salud mental y el fomento de la confianza de los ciudadanos en la protección de la salud y las medidas preventivas».

Según el profesor Cook, otros problemas importantes de salud pública son «el aumento de la carga de muerte y enfermedad debida a las denominadas ‘enfermedades del estilo de vida’, que, en un nivel, se explican simplemente por la inactividad, el consumo de alcohol y la mala alimentación. En otro nivel, sin embargo, estas condiciones pueden verse a través de la lente de la pobreza y la falta de oportunidades, como lo demuestran las tasas mucho más altas de estas enfermedades en las comunidades desfavorecidas».

¿Cómo puedo conseguir un trabajo en salud pública?

Hay puestos de trabajo disponibles en las autoridades locales y el gobierno, el NHS, las empresas sanitarias privadas, las organizaciones benéficas, y en la educación superior / investigación. Los puestos de trabajo son muy variados, y abarcan desde enfermeros escolares y trabajadores de la lucha contra el abuso de sustancias hasta consultores de salud pública y epidemiólogos, lo que significa que no hay una ruta estándar para entrar en este campo.

Averigüe más sobre las funciones pertinentes para ver qué cualificaciones se requieren:

  • Profesional de la salud ambiental
  • Epidemiólogo
  • Asesor de salud y seguridad
  • Profesional de la mejora de la salud
  • Visitador de salud
  • Nutricionista
  • Higienista ocupacional

Para más información sobre lo que se considera un trabajo de salud pública, consulte Carreras sanitarias – El personal de salud pública explicado.

Obtener experiencia laboral mediante el voluntariado en organizaciones benéficas relacionadas con la salud pública es una forma de impresionar a los posibles empleadores. A la hora de buscar empleo, los sitios web de NHS Jobs y de las autoridades locales son buenos lugares para empezar, así como los sitios web de empleo general para las oportunidades en el sector privado.

El Dr. Justin Webb PhD, director del curso de MSc Public Health en la London Metropolitan University aconseja que se mantenga al día en asuntos relacionados con la salud pública.

«Organizaciones como la Real Sociedad de Salud Pública y la Facultad de Salud Pública son buenos puntos de partida, y el blog Public Health England Public Health Matters también es útil; cuando busques a nivel mundial, prueba con el Centro Europeo de Prevención y Control de Enfermedades y la Organización Mundial de la Salud.

Para trabajar en un puesto de alto nivel, por ejemplo en la consultoría de salud pública, estudiar un máster en salud pública te dará una ventaja significativa.

¿Qué implica un máster en salud pública?

Hacer un curso de salud pública aporta numerosos beneficios, como explica el profesor Cook: «A menudo puede ponerte en contacto con los profesionales que trabajan en la salud pública, quizás participando en un proyecto en vivo. Si está interesado en hacer carrera en el campo de la investigación sanitaria, el curso adecuado puede ponerle en contacto con los principales investigadores del sector, y también es un buen trampolín para hacer un doctorado».

Los requisitos de acceso a los programas de máster en salud pública suelen incluir una buena licenciatura en una materia relacionada con la salud. También se suelen aceptar asignaturas relevantes como geografía, política y psicología. Tener alguna experiencia laboral remunerada o voluntaria que demuestre tus intereses mejorará significativamente tus posibilidades de conseguir una plaza.

Las tasas de matrícula de los cursos de un año a tiempo completo suelen oscilar entre las 6.000 y las 10.000 libras, aunque es posible que puedas optar a un préstamo para el máster. La mayoría de los másteres en salud pública también se pueden cursar durante dos años a tiempo parcial.

Por lo general, estudiarás un conjunto de módulos básicos y escribirás una tesis. Por ejemplo, los módulos que se cursan en el máster de salud pública de la Universidad de Salford son los siguientes:

  • Desafíos de la salud pública mundial del siglo XXI
  • Epidemiología y estadística para la salud pública
  • Métodos de investigación aplicados a la salud pública.

«Los estudiantes deben elegir un curso que incluya un enfoque contemporáneo de las causas «previas» o «determinantes sociales» de la salud», sugiere el profesor Cook. Esto se debe a que, con diferencia, la mayor carga sanitaria se debe a que la población no tiene el mismo acceso a un entorno y una sociedad saludables.

Mientras tanto, el curso de la Universidad Metropolitana de Londres abarca módulos como:

  • Salud en la ciudad
  • Bienestar en la tercera edad
  • Gestión de la salud y el bienestar en el lugar de trabajo.

Investiga los diferentes másteres de salud pública disponibles para ver cuál se ajusta mejor a tus propios intereses. Para encontrar el programa adecuado para ti, busca cursos de posgrado en salud pública.

Un máster en salud pública te preparará para una carrera exitosa en este campo, especialmente uno acreditado por la Agencia para la Acreditación de la Educación en Salud Pública en la Región Europea o con módulos básicos aprobados por la Royal Society for Public Health.

El Dr. Webb cree que también deberías interesarte por los destinos de los ex alumnos. Los graduados en salud pública de London Met han ocupado puestos en el NHS, organizaciones comunitarias, agencias gubernamentales, autoridades locales, agencias de promoción de la salud, agencias de derechos humanos, sectores de la salud en el extranjero, instituciones sanitarias internacionales, el mundo académico y los sectores empresarial y del voluntariado. Algunos graduados también realizan estudios de investigación avanzada.’

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  • Explore el sector sanitario.

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