Cómo el cerebro puede recablearse tras la extirpación de la mitad

En cambio, los investigadores descubrieron que, aunque el tipo de conexiones seguía siendo el mismo en los individuos con un solo hemisferio, las diferentes regiones encargadas de procesar la información sensoriomotora, la visión, la atención y las señales sociales reforzaban las conexiones existentes, comunicándose con mayor frecuencia entre sí en comparación con los cerebros ordinarios.

Era casi como si partes del cerebro que normalmente se hubieran especializado, por ejemplo, como trompetistas, hubieran hablado con el resto de la banda y asumido responsabilidades adicionales para tocar también instrumentos de percusión, dijo el Dr. Behrmann. «Sus redes cerebrales parecen ser multitarea»

Los resultados son alentadores para los investigadores y las familias que intentan comprender cómo se adapta y funciona el cerebro después de una hemisferectomía.

«Creo que cada vez hay más pruebas que sugieren que la plasticidad cerebral es un fenómeno realmente duradero», dijo el Dr. Ajay Gupta, neurólogo pediátrico de la Clínica Cleveland, que ha seguido a casi 200 niños después de la cirugía.

Hasta hace poco, el consenso científico era que la cirugía de hemisferectomía se realizaba mejor a una edad muy temprana, antes de que el niño cumpliera los 4 ó 5 años. De este modo, pueden recuperar la función normal a medida que crecen. Si bien la neuroplasticidad es más fuerte en la primera infancia, el nuevo estudio sugiere que la cirugía no debe dejarse de lado después de una fecha final arbitraria, dijo el Dr. Gupta. Los adultos del estudio se habían sometido a una cirugía de hemisferectomía a edades comprendidas entre los 3 meses y los 11 años.

Un factor que puede desempeñar un papel más importante en los resultados de los pacientes es la edad a la que comienzan a producirse las convulsiones. La cirugía sigue considerándose un último recurso después del tratamiento médico. Pero si se puede limitar la duración de las convulsiones y el daño cerebral resultante, los pacientes pueden recuperar más funciones.

«El otro hemisferio ya tiene que ocuparse de responsabilidades adicionales antes de que los pacientes reciban tratamiento», dijo Lynn K. Paul, neurocientífica del Instituto Tecnológico de California y coautora del estudio. «Sigue haciéndolo cuando se elimina el hemisferio dañado. Así que lo que realmente queremos es proteger el hemisferio que funciona»

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