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El New York Times publicó recientemente un interesante artículo en el que se describen los pros y los contras de la circuncisión en los niños. A continuación, algunos extractos de los nuevos fundamentos del tema:

Circuncisión

Desde el punto de vista médico, no hay buenas razones científicas para la circuncisión. Por mucho que pueda prevenir ciertas enfermedades de transmisión sexual y el cáncer de pene, estas afecciones son demasiado raras para justificar una cirugía rutinaria. En cambio, razones religiosas, culturales o personales pueden obligarte a hacerlo. Pero si va a recortar el prepucio de su hijo, tenga claras sus razones.

Es posible que quiera circuncidar a Jimmy para que se parezca a todos los demás en el vestuario. Pero hoy en día, aproximadamente la mitad de los niños no están circuncidados. Puede que no quieras que se vea diferente a su padre. Esto también parece engañoso; no tardarías en explicarle por qué has decidido evitarle la operación de extirpación del prepucio. Si en algún momento decide que realmente quiere parecerse a su padre, siempre puede optar por someterse a la intervención en ese momento.

Al final, gran parte del alboroto sobre la circuncisión parece una montaña de un grano de arena; ambas opciones se han practicado durante decenas de miles de años. Cualquiera que sea la decisión que tomes será la correcta.

Cuidado del pene

Los penes no necesitan prácticamente mantenimiento, tanto si están circuncidados como si no lo están. Los médicos solían recomendar tirar y retraer el prepucio para limpiar el pene y desprender la piel. Esto es doloroso e innecesario; la sustancia blanca que se acumula bajo el prepucio no es suciedad, sino una sustancia de recubrimiento con el bonito nombre de esmegma. Dado que el esmegma es una secreción natural de la piel del pene, no hay razón para eliminarlo. Incluso si lo hicieras, aparecerían más. Limítate a limpiar el pene de Jimmy como lo harías con el pie o la mano: usa mucha agua. La limpieza agresiva o la retracción, por supuesto, crearán enrojecimiento o irritación.

Circuncisión «incompleta»

Puede que le sorprenda saber que la circuncisión no es un asunto de todo o nada. La cantidad de piel que se corta varía. A veces, el prepucio sigue cubriendo la cabeza del pene y parece que no se ha hecho nada. Otras veces, queda más piel en un lado que en el otro. Esto se debe a que no es fácil para la persona que realiza el procedimiento controlar la cantidad exacta de piel cortada, y tiene cuidado de no cortar demasiado. No hay que preocuparse. Muchos años después, cuando el pene haya crecido y la piel sobrante se haya igualado, tendrá el aspecto que usted cree que debería tener un pene circuncidado.

Desgraciadamente, no todo el mundo piensa así. Algunos médicos siguen recomendando y realizando revisiones de la circuncisión cuando los niños son mayores para igualar el prepucio. Este procedimiento, que requiere anestesia general, es, según mi experiencia, totalmente innecesario.

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