5 Venenos más mortíferos conocidos por el hombre y sus efectos

John estudia física y sabe mucho sobre sustancias mortales.

Aprende todo sobre cinco de los venenos más peligrosos del mundo y sus efectos

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Ya sea que planees usar la siguiente información para asesinar a tu ex esposa o para hacer callar al perro de al lado de una vez por todas, úsala sabiamente. El siguiente artículo contiene información sobre las sustancias más mortíferas conocidas por el hombre, ya sean inhaladas o ingeridas.

5 venenos más peligrosos

  1. Toxina botulínica o Botox
  2. Ricina
  3. Anthrax
  4. Sarina
  5. Tetrodotoxina

Un veneno es descrito por el diccionario Merriam-Webster como «una sustancia que a través de su acción química generalmente mata, mata, daña o perjudica a un organismo», y los cinco siguientes son los más peligrosos que se encuentran en la Tierra.

Un veneno sólo se define por la dosis. Por ejemplo, incluso beber demasiada agua podría matar a un ser humano (aunque tendría que ser del orden de dos piscinas). Así pues, algo sólo se define oficialmente como un veneno cuando se administra en una dosis que causa daño o la muerte.

Resumen de los 5 principales venenos mortales

Los síntomas experimentados dependerán del método de consumo. Algunas estimaciones de dosis letales se basan en estudios con animales.

Veneno Tipo de veneno Dosis letal Efectos

Toxina botulínica o Botox

Proteína neurotóxica producida por bacterias

~3000 U para un adulto de 70-kg (valores basados en estudios en animales)

Visión borrosa, dificultad para hablar, boca seca, dificultad para respirar y tragar, debilidad muscular

Ricina

Proteína fijadora de carbohidratos; toxina

2-30 semillas de ricino (ingeridas); 5-10 microgramos por kilo (inhalado o inyectado)

Náuseas, vómitos, dolor abdominal, deshidratación, tos, edema pulmonar, insuficiencia respiratoria

Anthrax

Infección causada por bacterias

8.000-50.000 esporas (inhaladas); <10 esporas (exposición cutánea)

Fiebre, mareos, tos, dolor de cabeza, dolores corporales, desmayos, rubor, hinchazón (para el ántrax cutáneo e inyectado)

Sarina

Compuesto sintético; agente nervioso

>0.01 miligramos por kilogramo; la tasa de mortalidad depende de la concentración de la dosis

Nariz congestionada, visión borrosa, tos, babeo, somnolencia, dolor de cabeza, vómitos, convulsiones, insuficiencia respiratoria, parálisis

Tetrodotoxina

Neurotoxina

2-3 miligramos

Adormecimiento de labios y lengua, dolor de cabeza, vómitos, mareos, convulsiones, parada respiratoria, parálisis

Toxina botulínica o Botox

Tipo de veneno: Proteína neurotóxica

Formas: Proteína desarrollada a partir de bacterias

Métodos de exposición: Inyección, ingestión de alimentos contaminados, infección de heridas

La toxina botulínica es una proteína producida por una bacteria llamada Clostridium botulinum y otras especies relacionadas. De dónde sacan estos nombres? De todos modos, esta bacteria produce la toxina botulínica, que es una neurotoxina, lo que significa que la toxina inhibe el control de las neuronas en el cuerpo.

Las toxinas producidas por la bacteria son algunas de las neurotoxinas más potentes conocidas por el hombre; sin embargo, es posible que haya oído hablar de ellas como «botox». Pero ahora te preguntarás: «¿por qué no la mataron entonces esas inyecciones que se puso mi suegra hace unos meses?». Pues bien, los médicos que realizan la cirugía de botox están altamente cualificados (siempre que elijas uno adecuado) y saben la cantidad justa de toxina botulínica que deben inyectar al paciente.

Lo que hacen las toxinas es atacar los neurotransmisores responsables de desencadenar las contracciones musculares para que los músculos no puedan liberarse. Esto elimina las arrugas de la cara de las personas hasta cierto punto; sin embargo, no es permanente y hay que rellenarla cada pocos meses.

¿Qué causa el botulismo?

Hay varias causas de botulismo: botulismo transmitido por alimentos, botulismo por heridas y botulismo infantil. El botulismo transmitido por los alimentos es más comúnmente causado por la ingestión de alimentos mal enlatados que contienen la toxina. En el botulismo por heridas, la toxina entra en el cuerpo a través de una herida abierta. En el botulismo infantil, la bacteria suele ser consumida por el bebé, que entonces produce la toxina.

La bacteria suele crecer en productos cárnicos manipulados o preparados de forma incorrecta, y su consumo puede provocar parálisis, que en los peores casos puede llevar a la muerte. En casos menos graves, la ingestión de las toxinas provoca una parálisis muscular menor y temporal.

Síntomas de la exposición a la toxina botulínica

  • Parálisis
  • Dificultad para tragar y sequedad de boca
  • Náuseas y vómitos
  • Dificultad para respirar
  • Debilidad facial
  • Visión borrosa

Otros usos de la toxina botulínica

Sí, la toxina botulínica también tiene usos médicos. Debido a sus efectos de parálisis, se utiliza como tratamiento para una serie de trastornos que provocan espasmos musculares e incluso para la vejiga hiperactiva refractaria. También se utiliza para prevenir la sudoración excesiva y las migrañas crónicas, además de sus usos en cirugía estética.

Granos de ricino de la planta Ricinus communis

Wikimedia Commons

Ricina

Tipo de veneno: Proteína de origen natural

Formas: Polvo, gránulos, niebla; puede disolverse en agua o en un ácido débil

Métodos de exposición: ingestión de semillas de ricino; exposición a través de los alimentos, el aire o el agua; inyección subcutánea de gránulos

La ricina es una proteína altamente tóxica que se encuentra de forma natural en la planta de ricino, Ricinus communis. La ricina es venenosa para los seres humanos si se inhala, se inyecta o se ingiere, y una dosis del tamaño de unos pocos granos de sal de mesa puede matar a un humano adulto. ¡Caramba! Sin duda es muy peligroso, pero se cultiva con cierta frecuencia en los jardines de Gran Bretaña.

La ricina impide que las células combinen los aminoácidos que recibe de los ribosomas de la célula, para crear proteínas. Esto es esencial para todas las células vivas, por lo que sin ella, las consecuencias no son demasiado fabulosas. Los síntomas causados por la falta de proteínas tras recibir una dosis de ricina pueden ser diarrea severa, y algunas víctimas pueden morir de shock. Los síntomas pueden tardar horas o incluso días en aparecer; sin embargo, la muerte suele producirse tras unos 3-5 días de exposición.

Síntomas de la exposición a la ricina

  • Dificultad respiratoria
  • Fiebre
  • Tos
  • Náuseas
  • Sudoración excesiva
  • Edema pulmonar
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Convulsiones

¿Cómo se fabrica la ricina?

La ricina en sí proviene del interior de las semillas de ricino, producidas por la planta. La ingestión de entre 5 y 20 de ellas puede resultar mortal para un adulto. La ricina también se puede fabricar a partir de los residuos que quedan de la producción del aceite de ricino.

Ricina enviada por correo a funcionarios del gobierno de Estados Unidos

En 2013, sobres que dieron positivo en ricina y que iban dirigidos a varios funcionarios del gobierno de Estados Unidos. funcionarios del gobierno de Estados Unidos, incluido el presidente Barack Obama, fueron interceptados en una instalación de correo federal.

En 2018, se descubrió ricina en sobres dirigidos a varios funcionarios de alto perfil del gobierno de Estados Unidos, incluido el presidente Donald Trump.

Anthrax

Tipo de veneno: Patógeno humano y animal; bacteria

Forma: Esporas

Métodos de exposición: Cutánea, inhalación, inyección, consumo oral

No debe confundirse con la banda de thrash metal de Nueva York, el ántrax es una enfermedad infecciosa causada por una bacteria llamada Bacillus anthracis. La bacteria puede producir esporas que son capaces de sobrevivir en condiciones extremas, incluso en lugares como la Antártida. (Incluso hubo un caso en el que la alteración de las tumbas de los animales provocó la reinfección después de 70 años de que el animal estuviera muerto.)

Síntomas de la exposición al ántrax

Cuando estas esporas se inhalan, se ingieren o se tocan con un corte en la piel, se reactivan y se multiplican rápidamente dentro del huésped. Los síntomas de la intoxicación por ántrax comienzan con una úlcera indolora en la zona de entrada; sin embargo, ésta empieza a empeorar. Los ganglios linfáticos que rodean la úlcera empiezan a hincharse y ésta crece con una característica zona negra moribunda en el centro. Los afectados también pueden experimentar vómitos de sangre, pérdida de apetito e inflamación del tracto intestinal. La garganta y la boca también pueden desarrollar lesiones que causan mucho dolor. Otros síntomas son:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Vómitos
  • Mareos
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de cuerpo
  • Desmayos
  • Enrojecimiento
  • Abscesos (por inyección)

Tratamiento y vacuna contra el ántrax

Si no se trata, el ántrax conduce a la muerte. Sin embargo, afortunadamente existe una vacuna, creada en 1881 por Louis Pasteur, un científico francés, y que ha sido mejorada por los científicos en la actualidad.

El tratamiento con antibióticos es eficaz si se administra en las primeras fases de la exposición al ántrax.

El ántrax como arma biológica

Existen pruebas que sugieren que el ejército alemán utilizó el ántrax en la Primera Guerra Mundial para infectar el ganado proporcionado a las naciones aliadas por los estados neutrales. Durante las siguientes décadas, Japón, Estados Unidos y Gran Bretaña experimentaron con el ántrax como arma biológica; aunque un tratado posterior a la Primera Guerra Mundial impedía su uso en la guerra biológica, no prohibía la «investigación». En la década de 1950, EE.UU. amplió su programa de armas biológicas, pero en la década de 1960, la creciente preocupación internacional por el almacenamiento de armas biológicas finalmente dio lugar a un tratado en la década de 1970 que dio lugar a la destrucción de la mayoría de las armas biológicas de EE.UU., incluyendo el ántrax.

Después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 en EE.UU., se enviaron sobres con esporas de ántrax a las agencias de noticias y a las oficinas de dos senadores estadounidenses, lo que provocó un total de cinco muertes.

Un arma química de sarín

FAS

Sarín

Tipo de veneno: Compuesto sintético

Forma: Líquido; claro, inodoro, incoloro, insípido

Métodos de exposición: Inhalación, absorción, contacto con los ojos, a través de la comida o la bebida

El sarín es un compuesto sintético que se encuentra como un líquido claro e inodoro. Es un agente nervioso extremadamente potente, que se calcula que es 500 veces más tóxico que el cianuro, y se ha utilizado en la guerra química, siendo un ejemplo famoso el ataque con gas sarín en el metro de Tokio.

¿Cómo puedo exponerme al sarín?

Las dos formas principales de verse afectado por el sarín son la inhalación y la absorción a través de la piel. Incluso en concentraciones muy bajas, el sarín puede ser mortal, e incluso las personas que reciben una dosis no letal que no reciben tratamiento pueden sufrir daños neurológicos permanentes.

Síntomas de la exposición al sarín

  • Reconocimiento de la nariz
  • Dolor de ojos
  • Visión borrosa
  • Goteo
  • Tos
  • Diarrea
  • Náuseas y vómitos
  • Dolor de cabeza
  • Convulsiones
  • Parálisis

No hace falta decir, el sarín no suena especialmente agradable, y lo que es peor es que cualquier ropa que entre en contacto con el vapor de sarín puede seguir manteniendo ese vapor hasta 30 minutos, lo que significa que mucha más gente puede inhalarlo.

El sarín como agente de guerra química

El sarín fue producido por primera vez en Alemania por científicos que intentaban crear un pesticida más potente; se cree que se produjeron hasta 10 toneladas en la Alemania nazi. En la década de 1950, la OTAN adoptó el sarín como arma química estándar; sin embargo, desde la Convención de la ONU sobre Armas Químicas de 1993, se han destruido más de 15.000 toneladas de sarín.

El sarín se ha utilizado en ataques químicos en Japón y Oriente Medio, matando al menos a 350 personas y hasta más de 1.700.

Todos los agentes nerviosos causan sus efectos tóxicos impidiendo el correcto funcionamiento de una enzima que actúa como el «interruptor de apagado» del cuerpo para las glándulas y los músculos. Sin un «interruptor de apagado», las glándulas y los músculos se estimulan constantemente. Las personas expuestas pueden cansarse y no ser capaces de seguir respirando. El sarín es el más volátil de los agentes nerviosos. Esto significa que puede evaporarse fácil y rápidamente de un líquido a un vapor y extenderse en el ambiente.

– Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

Pez globo

Brian Yurasits

Tetrodotoxina

Tipo de veneno: Neurotoxina

Formas: Sólido incoloro y cristalino

Métodos de exposición: Ingestión de pescado u otro alimento que contenga la neurotoxina

Las cosas que nos hacemos pasar por una buena comida-bueno, eso si se considera que los órganos de un pez globo son una buena comida. La tetrodotoxina o TTX es una potente neurotoxina para la que no hay antídoto conocido. Se encuentra habitualmente en los peces globo, pero también en algunos tipos de tritones, sapos, pulpos, estrellas de mar, peces ángel y gusanos planos. Se utiliza en los animales como biotoxina para advertir a los depredadores y mantenerlos alejados, o como veneno en algunos pulpos.

Es extremadamente tóxico y puede entrar en el cuerpo humano por casi cualquier medio: ingestión, inhalación o a través de cortes en la piel. Lo que hace la toxina es bloquear los canales de sodio en el cuerpo que son necesarios para la transmisión de señales entre el cuerpo y el cerebro. Por lo tanto, los síntomas del veneno de la tetrodotoxina son la parálisis de los músculos, la pérdida de sensibilidad y la pérdida del ritmo cardíaco regular, lo que significa que, en la mayoría de los casos, alrededor de seis horas después del consumo, se producirá la muerte. Sin embargo, algunos estudios han demostrado que los síntomas pueden tardar hasta 20 horas en aparecer.

Síntomas de la intoxicación por tetrodotoxina

  • Adormecimiento y parestesia de la boca y los labios
  • Dolor de cabeza
  • Adormecimiento facial
  • Salivación
  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea
  • Parálisis
  • Presión arterial baja
  • Convulsiones
  • Coma

El pez globo que contiene la desagradable toxina es un manjar en Japón, y la toxina no se elimina de los órganos después de la cocción. Sorprendentemente, la gente sigue jugándose el cuello para probar el pescado. Hasta cinco japoneses mueren de media cada año por comer órganos de pez globo mal preparados.

¿Cuáles son otras sustancias mortales?

Monóxido de carbono

Batrachotoxina (BTX)

Trifluoruro de cloro

Asbesto

VX

Maitotoxina

Brodifacoum

Fluorina

Cianuro

Polonio

Arsénico

Belladonna o Nightshade mortal

Bien, ¡ahí lo tienen! Los cinco venenos más mortales conocidos por el hombre. Espero que esto no te haya preocupado demasiado; hay antídotos para muchos de ellos, y algunos en desarrollo para los que aún no los tienen. Es increíble pensar que cosas tan simples como las plantas puedan producir venenos tan poderosos que podrían matarnos fácilmente. Esto demuestra que el hombre no es invencible.

Trabajos citados

  • Centers for Disease Control and Prevention. (s.f.) Una historia del ántrax. Recuperado el 16 de octubre de 2019.
  • Duthie, J. B., Vincent, M., Herbison, G. P., Wilson, D. I., &Wilson, D. (2011). Inyecciones de toxina botulínica para adultos con síndrome de vejiga hiperactiva. Wellington, Nueva Zelanda: base de datos Cochrane. Recuperado el 16 de octubre de 2019.
  • Gains, M., Williams, P., Silva, D., & Kube, C. (2018, 3 de octubre). Sospecha de ricina enviada al Pentágono, cartas sospechosas a la oficina de Trump y Ted Cruz. NBC News. Recuperado el 16 de octubre de 2019.
  • Clínica Mayo. (2018, 3 de julio). Botulismo. Recuperado el 16 de octubre de 2019.
  • Medscape. (2018, 5 de julio). Presentación clínica de la toxicidad por tetrodotoxina: Historia, física y causas. Recuperado el 16 de octubre de 2019.
  • Departamento de Salud de Minnesota. (Creado en 2006, revisado en 2019). Datos sobre el ántrax (Hoja informativa). Recuperado el 16 de octubre de 2019.
  • Smith, M. E., Hayoun, M. A., &Gossman, W. (2019). Toxicidad de la ricina. Treasure Island, FL: StatPearls Publishing. Recuperado el 16 de octubre de 2019.
  • Departamento de Trabajo de los Estados Unidos, Administración de Seguridad y Salud Ocupacional. (s.f.). Anthrax: Información médica. Recuperado el 16 de octubre de 2019.

Este contenido es exacto y verdadero según el conocimiento del autor y no pretende sustituir el asesoramiento formal e individualizado de un profesional cualificado.

Kevin Onyango el 25 de febrero de 2019:

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Gamer el 24 de enero de 2019:

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Abdi hashi el 07 de enero de 2019:

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