11 datos interesantes sobre el cuarto de milla

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Los cuartos de milla suelen considerarse la quintaesencia del «caballo americano». Desde las visiones del Pony Express hasta los llamativos corredores de barriles, pasando por las antiguas monturas de los vaqueros, los caballos de cuarto de milla son el caballo de América. Así que con toda esta popularidad ecuestre vienen algunos hechos e historias bastante fascinantes!

Tabla de contenidos

1. Su población está en auge

Si has adivinado que el caballo cuarto de milla americano es la raza más popular de Estados Unidos, ¡has acertado! De hecho, había casi 3 millones de caballos cuarto de milla registrados en el mundo a partir de 2014, con aproximadamente 74.000 nuevos registros que se presentan cada año. Eso no es poca cosa, especialmente teniendo en cuenta todas las diferentes razas y mezclas que hay.

Desde allí, Texas es el hogar de la mayor parte de la población, con más de 420.000 caballos cuarto de milla americanos que viven sólo allí. Para tener algo de perspectiva, en todo el país de Canadá sólo hay 250.000 caballos cuarto de milla registrados. A los vaqueros tejanos -y a las vaqueras- no les faltan estos fieles corceles.

2. Son veloces Son veloces

Aunque los purasangres suelen llevarse toda la gloria como corredores rápidos, los caballos cuarto de milla son en realidad algunos de los equinos más rápidos cuando se les sigue en distancias cortas (son velocistas, no corredores de resistencia). De hecho, cuando escribí mi artículo sobre las 6 razas de caballos más rápidas, me enteré de que el caballo cuarto de milla ha alcanzado la impresionante velocidad de 55 mph. Esta velocidad en ráfagas los ha hecho muy valiosos en ranchos y granjas.

3. Los caballos cuartos de milla se consideran «caballos ligeros»

Los caballos ligeros se clasifican generalmente como de menos de 1.500 libras, lo que significa que son capaces de ser rápidos en sus pies y son un ajuste perfecto para una variedad de carreras, incluyendo la equitación de placer, la equitación, las carreras, la exhibición y el trabajo del rancho, donde la velocidad y la rapidez es una necesidad.

A partir de ahí, los caballos ligeros se pueden desglosar por cualquier número de grupos adicionales, incluyendo el país de origen y la clase de entrenamiento. Las clases de adiestramiento permiten que haya caballos de tipo stock, de tipo cazador, de tipo silla o de otro tipo, y el American Quarter Horse pertenece a la clase de tipo stock.

4. Los caballos cuarto de milla tienen orígenes en la costa este

A pesar de su asociación con el oeste de Estados Unidos, los caballos cuarto de milla tienen en realidad sus raíces en Virginia, a partir de ganado español, en la época colonial. (fuente)

Aunque los caballos de los colonos tenían un propósito y un uso en el arado de las granjas, también demostraron ser una diversión en forma de carreras de caballos, en la forma de purasangres más a menudo. Y, no mucho después de establecerse en Virginia y las Carolinas, los colonos empezaron a comerciar con los indios chickasaw por un caballo rápido que estaban criando, más conocido como Spanish Barbs. Estos caballos rápidos fueron traídos inicialmente a América a través de Florida por los primeros exploradores españoles.

Los colonos empezaron a criar sus caballos tradicionales de pura sangre con estos barbos españoles a principios de 1600. En el transcurso de 150 años, nació el «célebre caballo de carreras americano», con «quarter» en referencia al cuarto de milla que eran la mayoría de las carreras coloniales. Más tarde, el nombre se acortó a American Quarter Horse y el caballo favorito de Estados Unidos se catapultó a la corriente principal.

5. La Asociación Americana de Caballos Cuarto de Milla comenzó en el siglo XX

La Asociación Americana de Caballos Cuarto de Milla (más conocida como AQHA) se inició en 1940 con un propósito específico. Dado que los caballos cuarto de milla demostraron tener un «sentido de la vaca» incorporado (estables y equilibrados en torno a grandes animales, no se asustan fácilmente y tienen una comprensión natural de los rebaños y del comportamiento de las vacas) los ganaderos estadounidenses querían conocer y proteger el pedigrí de la raza.

El nombre «Quarter Horse» era apropiado debido al uso del cuarto de milla que se utilizaba como forma de determinar los caballos que valían para la organización recién formada. En una reunión del Comité Ejecutivo de la AQHA en 1940, se especificó que:

«Todos los Caballos Cuarto de Milla deben ser capaces de correr un cuarto de milla en veintitrés segundos o demostrar que son capaces de rendir como Caballos Cuarto de Milla en condiciones de rancho.»

Acta de la reunión del Comité Ejecutivo de la AQHA del 22 de abril de 1940

A partir de ahí, muchos otros ganaderos querían criar ese temperamento y sentido común en otras razas de todo el país, mientras que muchos deportistas esperaban criar esa velocidad en otros caballos, mejorando la resistencia y la agilidad en general. (fuente)

6. Tienen una vida decente

Gracias a una cría robusta y a un acervo genético relativamente amplio, los caballos cuarto de milla tienden a tener una vida saludable de alrededor de 25 a 30 años, aunque a menudo pueden vivir más tiempo. De hecho, el caballo vivo más viejo del que se tiene constancia era un purasangre (también conocido como una de las razas que dieron lugar al cuarto de milla) llamado Old Billy, que vivió la asombrosa cifra de 62 años. Uno de los caballos de carreras más exitosos del mundo era un cuarto de caballo

Aunque los corredores de pura sangre de la Triple Corona se llevan la mayor parte de la prensa, resulta que uno de los caballos de carreras más exitosos de todos los tiempos era, de hecho, un cuarto de caballo llamado Easy Jet. Nacido en 1967, disputó 38 carreras, de las cuales 27 se saldaron con victorias. Fue nombrado Potro Campeón de 2 años el mismo año en que también se le nombró Campeón Mundial de Caballos de Carrera y Semental Campeón, un honor que rara vez se concede a un caballo tan joven.

También tiene la distinción de ser el padre de tres futuros ganadores de carreras. En los años 80, las acciones de cría de Easy Jet estaban valoradas en más de 30 millones de dólares. (fuente)

8. Los caballos cuarto de milla son, en general, bastante tranquilos

A diferencia de sus antepasados más nerviosos (ejem, los purasangre), los caballos cuarto de milla se consideran generalmente bastante tranquilos. Son sensatos, estables, inteligentes y adaptables. Debido a esta estabilidad, el caballo cuarto de milla americano es una gran elección para un caballo familiar y una opción segura para el primer caballo de un niño. También se adaptan a las manadas, por lo que son excelentes adiciones a las granjas con rebaños de caballos establecidos.

«NS on Dunny» by lostinfog is licensed under CC BY-SA 2.0

9. La AQHA ama la inclusividad

Sí, por supuesto que la descendencia de dos caballos cuarto de milla se considera un caballo cuarto de milla registrable, pero ¿sabías que un cruce de caballo cuarto de milla con purasangre también está reconocido por la asociación? Estos cruces se denominan Apéndice de Caballos Cuarto de Milla y pueden competir en eventos de caballos cuarto de milla oficialmente reconocidos. Hay todo tipo de otros hechos interesantes específicos del caballo cuarto de milla apéndice, echa un vistazo a 9 hechos sobre el caballo cuarto de milla apéndice si usted está interesado.

Existen «tipos» distintivos de caballos cuarto de milla

Cuando se trata de categorías de caballos cuarto de milla para la cría, generalmente se clasifican según las cualidades físicas y estéticas, identificándolos como uno de los tres tipos: bulldog/fundación, halter o pura sangre/cazador.

Tipo bulldog: Esta conformación generalmente se encuentra en el trabajo de rancho o granja. Tienen la resistencia adecuada para ser verdaderos caballos de trabajo y tienen una constitución robusta y fornida, especialmente en lo que respecta a las patas y los cuartos traseros. Sus hombros serán sólidos y muy musculosos, su cruz redonda y su pecho en forma de barril. Los tipos de Bulldog se definen por su fuerza y su corpulencia.

Este tipo recuerda más a las antiguas líneas de sangre de fundación, aunque los caballos no tienen que ser necesariamente de fundación para mostrar este tipo.

Tipo Pura Sangre: Los caballos cuarto de milla son un contraste con el tipo bulldog. Tienden a ser más elegantes y estrechos en el tipo de cuerpo, pero todavía con fuertes músculos. Su cabeza es a menudo más larga y elegante, no tan discreta como la de un árabe o un purasangre, pero ciertamente menos ancha que la de un cuarto de milla tipo bulldog. Si tienen algunas cualidades de tipo bulldog, generalmente se utilizarán para eventos de competición del oeste. Si se inclinan más hacia el lado de las características del purasangre, lo más probable es que se inscriban en eventos de carreras.

Tipo Halter: Este caballo cuarto de milla será una mezcla de los tipos bulldog y purasangre. Suelen poseer una fuerte musculatura, una cabeza y un cuello refinados y un lomo más corto. Suelen ser criados específicamente para competir en halter aunque algunos son lo suficientemente versátiles como para montar también.

11. Los caballos cuarto de milla son un arco iris

Caballo AQHA de color oro

El caballo cuarto de milla americano se puede encontrar en una amplia gama de colores. Los colores más comunes son el alazán, el castaño y el bayo, pero también pueden ser grises, pardos, roanos negros e incluso palominos. Algunos caballos pueden tener marcas blancas en forma de estrellas o llamas en la cara o calcetines o medias en las patas.

En el espectro más raro se pueden ver American Quarter Horses en colores como grulla, champán, plata e incluso Appaloosa. Sí, es cierto, hay algunos caballos de pura raza AQHA registrados con coloración Appaloosa.

Espero que haya aprendido algunos datos sobre el caballo cuarto de milla americano con estos 11 hechos. Son una raza verdaderamente versátil que cualquier jinete debería intentar poseer al menos una vez en su vida.

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