1

Por lo general, el hígado almacena el exceso de azúcar en la sangre en forma de glucógeno, que reparte durante la noche, durante el sueño y otros períodos de ayuno, para mantener los niveles de glucosa dentro de un rango fisiológico normal, explicó el doctor H. Henry Dong, profesor asociado de pediatría de la Facultad de Medicina de Pitt. Pero en la diabetes, el hígado sigue bombeando glucosa incluso cuando se suministra insulina como tratamiento.

«Los científicos llevan décadas intentando encontrar los factores que contribuyen a esta sobreproducción hepática de glucosa», dijo el Dr. Dong. «Si podemos controlar esa vía, deberíamos ser capaces de ayudar a reducir los niveles anormalmente altos de azúcar en sangre que se observan en los pacientes con diabetes».

Él y su equipo han estado estudiando una familia de proteínas llamada Forkhead box o FOX, y para el proyecto actual se centraron en una llamada FOX06. Descubrieron que los ratones modificados para que produjeran demasiada FOX06 desarrollaban signos del síndrome metabólico, precursor de la diabetes, como niveles elevados de azúcar en sangre e insulina durante el ayuno, así como una alteración de la tolerancia a la glucosa, mientras que los ratones que producían muy poca FOX06 presentaban niveles anormalmente bajos de azúcar en sangre durante el ayuno.

«En un animal normal, una inyección de glucosa hace que el nivel de azúcar en sangre aumente inicialmente y luego vuelva al rango normal en dos horas», dijo el Dr. Dong. «En los animales que fabricaron demasiado FOX06, el azúcar en sangre tras una inyección de glucosa no se normaliza en dos horas. Han perdido la capacidad de regular el nivel mientras el hígado sigue produciendo glucosa innecesaria».

Otros experimentos demostraron que los ratones diabéticos tienen niveles anormalmente altos de FOX06 en el hígado, añadió. El bloqueo de la proteína redujo notablemente la producción hepática de glucosa, aunque el azúcar en sangre no se normalizó por completo. A las dos semanas de tratamiento, se produjo una mejora significativa del azúcar en sangre y del metabolismo de la glucosa en los ratones diabéticos.

Las pruebas realizadas con células de hígado humano se hicieron eco de la importancia del papel de la FOX06 en la producción de glucosa.

«Estos resultados sugieren claramente que la FOX06 tiene potencial para ser desarrollada como diana terapéutica», dijo el Dr. Dong. «Si podemos inhibir su actividad, posiblemente podamos frenar la producción hepática de glucosa en pacientes con diabetes y controlar mejor los niveles de azúcar en sangre».

Entre los coautores se encuentran el autor principal, el doctor Dae Hyun Kim, y otros investigadores de los departamentos de Pediatría y de Patología de la Universidad de Pittsburgh. El estudio fue financiado por los Institutos Nacionales de Salud.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.